La mer Morte est sans nul doute l'une des étendues d'eau les plus connues de Jordanie. Contrairement à ce que son nom laisse supposer, il ne s'agit pas d'une mer à proprement parler, mais plutôt d'un lac sans exutoire. Elle est située dans la vallée du Jourdain et borde non seulement la Jordanie, mais aussi Israël et la Cisjordanie. La mer de Loth, ou mer de Sel, comme on l'appelle aussi parfois, est connue pour sa teneur particulièrement élevée en sels minéraux et pour sa situation géographique unique au monde. Il s'agit en effet du point le plus bas de la surface de la Terre accessible aux voyageurs.

Avec une salinité de plus de 30 %, la mer Morte ne confère pas à la faune et à la flore un environnement hospitalier, mais elle invite à la baignade pour une expérience pour le moins inoubliable. Laissez-vous porter à la surface de l'eau sans le moindre effort : la densité de l'eau due à la forte concentration en sel exerce en effet une poussée d'Archimède qui donne l'impression de flotter. Nous vous avons concocté une liste d'éléments factuels à connaître, d'informations utiles aux voyageurs et de conseils quant aux loisirs et autres curiosités à voir en Jordanie et dans les environs de la mer Morte !

1. Éléments factuels

La mer Morte, " Al Bahr al Mayyit " en arabe, se situe dans la partie médiane, qui est aussi la plus profonde, de la vallée du rift du Jourdain et est composée d'un lac relativement important au nord et d'une lagune plus petite au sud. La péninsule de Lisan, au sud-est du lac, vient séparer les deux étendues d'eau. Au total, la mer Morte couvre une superficie d'environ 900 m2 et s'étend en moyenne sur 90 kilomètres de long pour environ 17 kilomètres de large. Le Jourdain constitue son principal affluent, mais il y en a d'autres. La mer Morte se situe aujourd'hui à environ 420 mètres sous le niveau de la mer. Sa partie nord atteignant jusqu'à 400 mètres de profondeur, son fond se trouve donc même à cet endroit à plus de 800 mètres au-dessous du niveau de la mer. La partie sud, elle, n'atteint que 5 à 10 mètres de profondeur.

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2. Informations utiles aux voyageurs

Vous avez toujours rêvé de vous baigner dans la mer Morte ? Alors, prenez soin de planifier votre voyage pour tirer le meilleur de cette expérience. Au Royaume de Jordanie, le climat est en partie désertique, en partie méditerranéen. L'été au bord de la mer Morte peut s'avérer extrêmement chaud. Sa situation géographique, au fin fond de la vallée, favorise d'autant plus l'accumulation de chaleur. Même si vous n'êtes pas particulièrement sensible à la chaleur, préférez partir entre mars et mai ou entre septembre et octobre.

3. Comment s'y rendre

En règle générale, les voyageurs réservent en premier lieu un vol à destination d'Amman. Pour une excursion à la journée, il convient de partir, sinon d'Amman, des villes d'Aqaba ou de Madaba. Les grandes villes et les hôtels proposent généralement des excursions guidées d'une journée à la mer Morte. Si vous préférez organiser vous-même votre visite et être flexible sur place, louez une voiture et empruntez la route 65 qui en longe la côte est.

4. Se déplacer sur place

L'offre de transports publics en Jordanie est relativement limitée et peu recommandée. Pour vous déplacer, mieux vaut réserver une voiture de location en Jordanie. Vous pourrez ainsi faire le tour de la mer Morte et même en profiter pour mettre le cap sur d'autres sites touristiques comme, par exemple, la grotte de Loth !

5. Baignade dans la mer Morte : quel est le meilleur endroit pour se laisser flotter ?

Pouvoir se sentir une fois dans sa vie comme en apesanteur et dire qu'on s'est baigné au point le plus bas de la surface de la Terre : voilà sans doute l'une des principales raisons qui font de la mer Morte un incontournable aux yeux des touristes qui visitent la Jordanie. Si vous souhaitez vous aussi tenter l'expérience, suivez cependant ce conseil important : ne vous baignez que dans des endroits aménagés pour cela. Presque toutes les plages appartiennent aux hôtels de la mer Morte. Ceux-ci accepteront de vous laisser accéder à leur plage même si vous n'êtes pas client, moyennant un droit d'entrée. Vous pourrez alors réserver une chaise longue et une serviette, ce qui vous permettra de voyager léger.

6. Précautions à prendre lors de votre baignade

Même si la tentation de se baigner en dehors des plages aménagées est grande, pour votre santé, mieux vaut vous abstenir : les rives de la mer Morte non aménagées pour la baignade n'ont pas de douche pour vous permettre de débarrasser votre peau de l'eau extrêmement salée et ne sont pas surveillées. Si vous avez besoin d'aide après avoir eu de l'eau dans les yeux ou vous être fait surprendre par une doline, ces trous d'effondrement qui se forment fréquemment sur les rives de la mer Morte, vous apprécierez de vous trouver sur une plage surveillée. Faites bien attention à ne pas avaler d'eau et évitez tout contact de l'eau avec les yeux. Ne restez pas dans l'eau plus de 10 minutes afin de ménager votre circulation sanguine. En suivant bien toutes ces consignes de sécurité, vous pourrez vous réjouir de vivre une expérience unique en son genre et vous laisser flotter en toute quiétude !

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7. Le plus grand spa du monde

La teneur élevée en minéraux de l'eau de la mer Morte et de la boue qui repose en ses fonds attire depuis des siècles les touristes qui souhaitent en vérifier les vertus pour soigner toutes sortes de maladies. Se baigner dans la mer Morte est tout particulièrement indiqué aux personnes souffrant de rhumatismes, de maladies de peau et d'affections respiratoires. Les eaux de la mer Morte, considérées comme le plus grand spa naturel au monde, attirent par ailleurs de nombreux touristes tout simplement désireux de décompresser et de prendre soin d'eux, qui peuvent alors se laisser choyer dans l'un des complexes de bien-être où leur seront proposés divers soins allant de la tête aux pieds.

8. Le Wadi Mujib, paradis du canyoning

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La mer Morte n'est pas qu'une station balnéaire, vous pourrez aussi vous y adonner à un grand nombre d'activités sportives ! Les passionnés de canyoning pourront partir à la découverte des splendides gorges du Wadi Mujib. Celles-ci plongent dans la mer Morte, si bien que vous pourrez, après un parcours vertigineux dans les gorges, vous remettre de vos émotions avec un bain flottant dans l'eau salée. Vous pourrez de surcroît admirer le jeu de couleurs spectaculaire dans les gorges : la roche en grès du Wadi Mujib s'illumine en effet, selon l'heure de la journée, d'un ton ocre éclatant, de rouge vif ou d'un doux rose. Pour bien faire, rendez-vous au centre d'accueil des visiteurs et réservez une sortie canyoning avec un guide. Vous ne voulez pas faire de canyoning, mais souhaitez malgré tout voir les gorges ? Pas de souci ! Des randonnées sont également organisées.

9. Autres activités de plein air autour de la mer Morte

Vous trouverez tout autour de la mer Morte d'autres possibilités d'excursions palpitantes à ne pas louper. Là où la mer Morte se divise en deux se trouve la péninsule de Lisan. Désert et paysage austère laissent alors place à une oasis de verdure. La réserve naturelle du Wadi Mujib est un espace naturel tout à fait singulier dans lequel de nombreuses espèces animales (caracals, léopards, bouquetins, loups...) ont été introduites. Enfin, baignez-vous dans les sources chaudes de Ma'in pour un instant de détente et profitez-en pour visiter les chutes d'eau qui se trouvent à proximité.

10. Découverte du patrimoine culturel autour du point le plus bas de la surface de la Terre

Si vous vous intéressez à la culture locale, mettez le cap sur Safi. Vous aurez alors un point de vue sublime sur la mer Morte et pourrez explorer certaines découvertes archéologiques comme, par exemple, les vestiges d'un monastère byzantin. Datant de l'Âge du bronze, le cimetière de Bab edh-Dhra vaut également le détour si toutefois vous vous sentez la force de gravir à pied la colline sur laquelle il est situé.

La mer Morte : l'expérience qu'il vous faut

La mer Morte vous séduira donc non seulement par sa situation unique au monde et sa forte concentration en sel qui vous permettra de vivre une expérience de baignade surprenante, mais aussi par ses vertus thérapeutiques et l'incroyable mélange d'aventure et de détente qu'elle a à offrir. Curiosités historiques et culturelles, nature à couper le souffle avec ses chutes d'eau abruptes, ses sources chaudes et ses rives recouvertes de sel : voilà la recette parfaite pour un séjour inoubliable en Jordanie occidentale !

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