Entre Pétra la Rose, Amman la Blanche, la mer Rouge, le désert ocre de wadi Rum, la Jordanie est riche en couleurs ! Ce petit pays du Moyen-Orient surprend par ses trésors historiques et naturels : les ruines antiques de Gadara, les mosaïques de Madaba, les sites bibliques de Béthanie et du Mont Nebo bordant la mer morte, le canyon de Wadi Mujib, la citadelle de Kerak, le village de Dana, Aqaba pour la plongée, font aussi partie des étapes incontournables lors de votre road-trip en Jordanie. Voici notre itinéraire pour un **circuit en Jordanie** au départ d'Amman.
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1- Amman et son amphithéâtre

La capitale jordanienne est l'une des plus vieilles du monde, devenue une métropole immense, très dynamique, à observer du haut de la citadelle (Jabal al-Qala'a), perchée sur une colline au cœur de la ville. Celle-ci dévoile des vestiges romains du IIe siècle (remparts, temple d'Hercule), une église byzantine du Ve siècle et un palais omeyyade datant de l'an 720.

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Temple d'Hercule, Amman

En dessous, les ruines romaines de la ville basse laissent place au plus grand amphithéâtre romain de Jordanie... Pouvant accueillir 6 000 personnes, il ouvre encore ses portes pour des spectacles de grande envergure. Amman est aussi célèbre pour son grand dôme bleu qui domine la majestueuse mosquée du roi Abdallah. Grâce à un circuit, vous pourrez visiter la ville d'Amman comme il se doit et déguster les vins jordaniens !

Pour les sorties branchées et la street food, une adresse incontournable : Rainbow street ! Une fois que vous y êtes, dégustez des falafels, vous ne serez pas déçus !

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Amphithéâtre d'Amman

2- Gadara, le jardin de la Jordanie

Une fois que vous avez découvert la capitale, louez une voiture à Amman (un tout terrain si possible), et partez en direction du nord à la découverte d'un patrimoine impressionnant.

En effet, la Jordanie regorge de vestiges antiques comme en témoigne Gadara, située au pied de la ville ottomane d'Umm-Qais, à l'extrême nord du pays, et à 120 km au nord de la capitale Amman. Cette ancienne cité, riche de ruines gréco-romaines du Ier siècle très bien conservées (théâtres, thermes, voie à colonnades, arc de triomphe...), d'une église byzantine du VIe siècle et d'un village ottoman du XVIIe siècle, offre aussi une vue sublime sur la vallée du Jourdain, sur le lac de Tibériade et le plateau du Golan. Très fertile, cette région regorge d'oliviers, de citronniers et de potagers. Elle est d'ailleurs baptisée " le jardin de la Jordanie ". Mentionnée dans les récits de l'Exode, Gadara était une ville étape sur la route des Rois pour le peuple juif sortant d'Egypte...

3- Béthanie et le Mont Nebo, sites bibliques

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Plage de Bethanie

C'est du sommet du Mont Nebo, érigé à 817 mètres que Moïse aurait contemplé la Terre promise avant de mourir... Le panorama époustouflant offre une vue sur la mer Morte et sur les monts de Judée en Israël, l'oasis de Jéricho et les hauteurs de Jérusalem. Les vestiges d'une église byzantine y abritent de belles mosaïques du VIe siècle. Un site chargé d'histoire, à visiter absolument ! Non loin de là, Al Maghtas (Béthanie), au bord de Jourdain, est le lieu où Jésus aurait été baptisé. Un grand bassin baptismal du VIe siècle et les ruines de l'église Saint-Jean-Baptiste du Ve siècle sont encore visibles sur ce site très touristique, inscrit au Patrimoine mondial de l'Unesco. En raison de la proximité avec Israël, la visite n'est possible qu'en tour guidé. L'occasion d'observer de superbes paysages bordant la mer morte, où vous pourrez vous baigner et flotter grâce à sa salinité extrêmement élevée ! A noter que sa boue contient des propriétés reconnues pour la peau... Prenez aussi le temps de découvrir la mer Morte et Béthanie au-delà du Jourdain.

4- Madaba, GPS antique

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Mosaïques, Madaba

Tout proche de l'aéroport Queen Alia à Amman Madaba mérite aussi le détour lors de votre road-trip en Jordanie. La ville est célèbre pour ses mosaïques byzantines, dont la plus illustre est celle de la carte de la Palestine datant de l'an 560 et qui guidait les pèlerins du VIè siècle. Ce chef d'œuvre est visible dans l'église Saint-Georges. Vous pourrez aussi voir de nombreuses autres mosaïques dans les deux parcs archéologiques du centre-ville.

5-Wadi Mujib, le Grand canyon Jordanien

En continuant vers le sud 55 km plus bas, les amoureux d'aventure et de nature seront comblés par le canyon le plus profond de Jordanie : Wadi Mujib, à l'est des rives de la mer Morte. La réserve naturelle qui l'entoure culmine à 900 m de haut avant de rejoindre la mer Morte à 410 m sous le niveau de la mer ! Ce fort dénivelé donne lieu à une biodiversité remarquable à découvrir lors de magnifiques balades... L'étroit et spectaculaire canyon fluvial aux roches de grès rouges monte sur un plateau et offre de superbes vues sur les montagnes et la mer Morte. Les plus sportifs pourront même s'adonner au canyoning entre les immenses roches, mais avec un guide, c'est préférable.

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Wadi Mujib. Photo : Virgilio Aviani

6- Kerak et son château médiéval

Une heure plus au sud, ou un peu plus si vous décidez de passer par l'ancienne route des rois dans le désert, vous serez charmés par Kérak, une citadelle imposante aux souterrains impressionnants. Son célèbre château fort croisé " le Kerak de Moab " ayant appartenu à Renaud de Châtillon, date du XIIᵉ siècle et offre une belle vue sur les montagnes et vallées alentour.

Face à cet imposant édifice et ses remparts de 200m, on comprend pourquoi le sort des rois et des nations s'est décidé ici durant des millénaires... L'idéal pour découvrir le château de Kérak est à l'occasion de son spectacle de Son et Lumière qui éclaire l'édifice et retrace par un documentaire l'histoire du lieu...

Petit conseil : munissez-vous d'une lampe de poche si vous souhaitez vous aventurer dans les nombreux tunnels et passages souterrains dont la plupart ne sont pas éclairés...

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Le château de Kérak. Photo : Virgilio Aviani

7- La Réserve naturelle de Dana

Le ravissant et serein petit village de maisons de pierre du nom de Dana est un bel exemple d'écotourisme aux portes d'une réserve naturelle de 308 km². S'élevant jusqu'à 1700 m de haut, les gorges de Wadi Dana abritent quatre écosystèmes riches de centaines d'espèces de végétaux et d'animaux.Géré par la Royal Society for the Conservation of Nature (RSCN), le centre des visiteurs situé dans le village de Dana propose des randonnées pour tous les niveaux à travers les sept sentiers qui sillonnent la réserve. Les guides bédouins locaux vous accompagnent aussi lors des longues excursions (treks, canyoning, VTT). La montagne Rummana, le mystère des antiques ruines archéologiques de Feynan, la grandeur des falaises en grès rouge et blanc du Wadi Dana sont autant de merveilles à découvrir sur ce site fabuleux...Wadi_Dana.jpg?1565359781

Wadi Dana

8-Petra et son trésor

Petra fait partie des sept merveilles du monde... ! C'est donc un passage incontournable lors de votre road-trip en Jordanie ! Le site est le plus précieux fleuron de la Jordanie et donc forcément le plus prisé des voyageurs. Cette vaste cité taillée dans la pierre par les Nabatéens il y a plus de 2 000 ans, constituait un carrefour stratégique entre les routes du commerce de la soie et des épices, reliant la Chine, l'Inde et l'Arabie méridionale à l'Egypte, la Syrie, la Grèce et Rome. Inscrite au Patrimoine mondial de l'Unesco en 1985, Petra est riche de plusieurs centaines de monuments, dont la plupart ont été taillés dans des falaises entre le Ier siècle av. J.-C. et le Ier siècle. Parmi les merveilles qu'elle offre : le tombeau du Khazneh ("le Trésor"), les tombeaux rupestres de "la rue des façades", le théâtre, les tombes royales et le temple d'el Deir ("le Monastère").Petra_2.jpg?1565359610

Petra

9- Wadi Rum, sur les traces de Lawrence d'Arabie

C'est au sud de la Jordanie que se niche le désert sauvage et protégé de Wadi Rum. Inscrit lui aussi au Patrimoine mondial de l'Unesco, il dévoile des vestiges archéologiques remarquables, comme ceux d'un temple nabatéen du Ier siècle, près du village de Rum, de spectaculaires montagnes en grès comme la Jebel Um Ishrin, avec ses nombreux dômes, et des arches naturelles comme le pont rocheux Burdah. Les cavernes rocheuses et les gouffres profonds cachent des inscriptions et sculptures préhistoriques notamment dans le canyon de Khazali. La source naturelle de Lawrence fait référence au soldat britannique Lawrence d'Arabie, qui s'y serait lavé. Vous pourrez profiter pleinement des paysages somptueux en quad ou vous offrir une excursion guidée d'une journée à Wadi Rum avec prise en charge depuis votre hôtel en Jordanie.Desert_road.jpg?1565362826

Wadi Rum

10- Aqaba, site de plongée

Pour découvrir la Mer Rouge, Aqaba est idéale. La station balnéaire est située au bord du golfe d'Aqaba, adjacent à la mer Rouge. Habitée depuis 4000 av. J.-C., elle abrite le fort d'Aqaba, datant de l'ère islamique et le musée archéologique juste à côté. Les véliplanchistes et autres pratiquants de sports nautiques apprécient particulièrement la station balnéaire. Le site est aussi propice à la plongée sous-marine grâce à ses fonds remarquables comme la barrière de corail de Yamanieh dans le parc marin situé au sud de la ville.Ploge%CC%81e_mer_rouge.jpg?1565363306

Carnet de voyage :

Le Jordan Pass : c'est le pack touristique spécialement fait sur mesure pour les visiteurs du Royaume de Jordanie. Il permet de profiter un maximum du séjour, en visitant les meilleurs sites tout en économisant temps, argent et stress.

Quelques spécialités culinaires jordaniennes : Chawarma (kebab traditionnel), Kefta (boulettes de viande), Gallayeh (plat chaud à base de tomates, oignons, ail, poulet), Maglouba (plat est à base de riz et de légumes frits), Mensaf (plat à base d'agneau cuit dans une sauce au yogourt séché fermenté et servi avec du riz ou du bulgur).

Le Jordan Trail : ouvert en 2017, ce sentier de grande randonnée sur plus de 600 kilomètres suit l'antique tracé caravanier de la route des Rois, entre Umm Quais (Gadara), au nord de la Jordanie, et Aqaba, au sud, au bord de la mer Rouge. Le parcours complet s'effectue en 40 jours de marche en traversant 52 villes et villages qui s'inscrivent dans un projet d'écotourisme. En voiture, vous pourrez emprunter la pittoresque route 35 pour marcher sur les pas des rois, du nord au sud, sur 400km.

Quand partir ? Le climat est plus doux au printemps ou à l'automne, mais ce sont les périodes de haute saison touristique. L'hiver est donc une bonne alternative pour sa fraîcheur sur les hauteurs (Amman, Pétra), et la douceur en bord de la mer Morte et dans le désert du Wadi Rum. De plus, les tarifs des hôtels en Jordanie sont attractifs et les sites peu fréquentés. L'été, la température peut dépasser les 45° C sur les rives de la mer Morte et les 40° C dans le Wadi Rum...

Bonus : Avant de prendre le départ de votre roadtrip, renseignez-vous auprès de votre hôtel à Amman sur la location de voiture avec chauffeur. C'est la meilleure formule pour ne rien rater de votre circuit découverte en Jordanie.

Si vous venez d'un pays arabe ou que vous êtes binationaux, votre pièce d'identité vous permettra de bénéficier de tarifs réduits sur certains sites comme Pétra. En effet, il y a des tarifs pour les "étrangers" et d'autres, plus préférentiels, pour les Arabes.