" Vaste, retentissant, divin ". C'est ainsi que Thomas Edward Lawrence, le célèbre Lawrence d'Arabie, a qualifié le désert de Wadi Rum dans son ouvrage " Les sept piliers de la sagesse ". Ce désert de Jordanie, suffisamment étendu et somptueux pour laisser le visiteur sans voix, dans un mélange de respect et de curiosité, est en effet une merveille de la nature qui, au cours des millénaires, l'a façonné pour nous léguer un lieu magique, tout de sable et de roche. Des montagnes monumentales entrecoupées de canyons qui creusent de profonds sillons dans la pierre, des dunes de sable balayées par le vent, des formations rocheuses qui s'élèvent vers le ciel à l'image d'œuvres d'art, mais aussi des vestiges d'implantations humaines, des gravures rupestres, des bédouins... Voyager dans le désert de Wadi Rum est une expérience qui nous change, nous enrichit et nous rend plus conscients de l'évolution de l'histoire et de la planète sur laquelle nous vivons.

La zone, protégée par le statut de réserve naturelle, est inscrite, depuis 2011, au patrimoine mondial de l'UNESCO. Ses différents cadres ont aussi souvent été utilisés par de nombreux cinéastes comme lieux de tournage. On peut donc vraiment parler d'un lieu spectaculaire. Nous vous proposons de partir avec nous à la découverte des merveilles de ce désert, de ses secrets et de ses légendes, au fil de 10 étapes d'une aventure inoubliable en Jordanie.

1. Les sept piliers de la sagesse

En plus d'être le titre du livre autobiographique précité de Lawrence qui vécut ici pendant la révolte arabe contre l'Empire ottoman pendant la Première Guerre mondiale, il s'agit de l'une des formations rocheuses les plus spectaculaires du désert de Wadi Rum. Sept colonnes de roche rougeâtre s'élèvent vers le ciel sur des dizaines de mètres. Si le site est bien visible de la route, vous pouvez aussi bien vous en approcher, en faire le tour complet et vous enfoncer dans le canyon de Makharas. L'expérience est quasiment mystique.

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Les sept piliers de Wadi Rum - Crédit photo : hikinginjordan sous licence CC BY-SA 3.0

2. Le pontnde roche de Burdah

Si vous êtes en bonne forme physique et n'êtesnpas sujet au vertige, grimpez sur le pont. Du haut de ses quelquen35 mètres, c'est le plus haut pont du Wadi Rum. Le parcours nécessite unnminimum d'expérience de l'escalade mais la roche de grès et de granit étantnrugueux, il est difficile de glisser. Assurez-vous cependant d'être accompagnénd'un guide. Une fois au sommet, la vue est exceptionnelle, faites-vousnphotographier d'en bas par ceux qui y sont restés. Cela donnera l'un des plusnbeaux clichés de votre voyage.

3. Lansource de Lawrence

Juste à l'extérieur du village de Rum, oùnl'officier britannique s'était établi, une source d'eau, rare et précieuse dansnle désert, jaillit parmi les arbres au doux son de l'eau. La petite oasisnétait jadis vitale pour les caravanes voyageant entre l'Arabie et la Syrie.nAujourd'hui, elle permet, via un aqueduc, d'alimenter la région en eau.nPourquoi est-elle ainsi nommée ? En plus de l'utiliser, Lawrence l'andécrite de manière poétique dans son livre.

4. Lencanyon Al Khazali et les pétroglyphes

S'il ne s'agissait pas de l'un des sitesnpréhistoriques majeurs de la région, la conformation particulière de cenpassage étroit qui s'enfonce entre les rochers lisses façonnés par lesnéléments, justifierait à elle seule la visite. Les parois du canyon sontnrecouvertes de pétroglyphes, représentant des hommes et des animaux, ennparticulier des antilopes, remontant à l'époque des Thamudeni, une populationnarabe préislamique. Si vous êtes passionné d'histoire, vous ne devez pas lenmanquer.

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Jebel Khazali - Crédit photo : Berthold Werner sous licence CC BY-SA 3.0

5. Sortienen montgolfière

Quand on contemple des lieux depuis le ciel,nles distances raccourcissent et l'on se familiarise bien plus facilement avecnleur topologie. Survolez le désert en montgolfière, et vous aurez quelque chosend'extraordinaire à raconter à votre retour. Le vol dure de 45 minutes àn2 heures. C'est vous qui choisissez. La nacelle de petite taille ne peutnpas emporter plus de trois personnes. Observer les nuances de couleur dunWadi Rum à l'aube procure un sentiment spécial et est l'un des meilleursnmoyens de vivre un moment de profond recueillement. Une autre option aériennendisponible est l'ULM. L'expérience est certes moins spirituelle, mais plusnrapide.

6. Pont denroche d'Um Fruth

Vous regrettez de n'avoir pas grimpé surnle pont de Burdha ? Ici, vous n'avez nul besoin d'aptitude en escalade ou denguide. À environ 15 mètres au-dessus du sol, le pont est plus bas. Il ne vousnfaudra pas plus de cinq minutes pour atteindre le sommet d'un des ponts denroche les plus photographiés du désert de Wadi Rum. Visitez Um Fruth en finnd'après-midi, au soleil couchant, faisant ressortir les teintes rougeâtres desnrochers.

7. Le Petitnpont

Asseyez-vous au bord de cette arche de pierrenen laissant pendre les jambes, respirez lentement et profondément, etnlaissez-vous imprégner du sentiment de paix que seuls des lieux tels quencelui-ci peuvent inspirer. Nommé Petit pont en raison de sa taille modeste, ilnconstitue une étape de presque toutes les excursions dans ce désert. Son aspectndépouillé, la vue imprenable qui l'offre et sa facilité d'accès relativenen font un passage obligé.

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Vue du Wadi Rum, Petit pont - Crédit photo : Anastasia Pozdnyakova sous licence CC BY-SA 4.0

8. Dunes densable rouge

Situées sur les pentes du Jebel Umm Ulaydiyya,nune formation rocheuse d'assez grande taille, les dunes de sable constituentnune agréable diversion par rapport au paysage classique du désert denWadi Rum. Vous pouvez y accéder confortablement en jeep ou au terme d'unenmarche d'environ trois heures à partir du centre des visiteurs. Le sable, trèsnfin, s'insinue partout. Montez au sommet des dunes pour bénéficier d'une vuenprivilégiée sur le désert. Profitez du calme absolu du site et de la sensationnmagnifique de cette poudre rouge sous vos pieds. Avec un peu d'imagination, ilnvous semblera marcher sur Mars.

9. Le trainndu désert

Un train à vapeur qui vibre et souffle au cœurndu désert ? Ce n'est pas un mirage. Dans le désert du Wadi Rum, il existenvraiment. Le train est un ancien convoi turc utilisé pendant la PremièrenGuerre mondiale, puis à nouveau pendant les années soixante, pour le tournagende Lawrence d'Arabie. Aujourd'hui, cette relique historique revit lors denspectacles et manifestations organisés pour les touristes. C'est peut-être unnpeu commercial mais, après tout, cela fait partie du jeu.

10. Templennabatéen

Autre site fondamental pour comprendrenl'histoire, l'évolution et les traditions de ce pays fascinant. Nous sommes surnune colline, à quelques centaines de mètres du village de Rum. Ici, les ruinesntémoignent de la présence d'une colonie nabatéenne, il y a plus de 2000 ans, etnportent des inscriptions de nomades et de chasseurs. Dans la partie arrière duntemple, des bains faisant partie d'une villa sont probablement les plus anciensndécouverts dans le pays.

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Restes d'un temple nabatéen - Crédit photo : Carole Raddato sous licence CC BY-SA 2.0

À ce stade, vous devriez être presque convaincu de partir. Le désert est du reste une expérience de voyage de plus en plus prisée. Les commodités y sont rares. Il n'y a pas d'hôtel à Wadi Rum, seulement des camps de tentes offrant des services de base. Et les trajets, si vous décidez de séjourner à l'extérieur de la réserve, sont longs. La récompense, cependant, est à la hauteur de ces modestes efforts, surtout si vous y allez au printemps ou à l'automne, quand le climat est plus clément, et la chaleur modérée.

Il est recommandé de confier l'organisation du voyage à une agence spécialisée ou à un voyagiste. S'aventurer en solo serait hasardeux et les déplacements se font généralement en jeep. Des moyens moins conventionnels, tels que le chameau ou la randonnée pédestre, gagnent également en popularité. Le choix est vaste pour vivre des vacances parfaites.

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