De fascinantes ruines anciennes, des paysages naturels hors du commun et des expériences uniques : voici quelques-unes des raisons pour lesquelles la Jordanie figure de plus en plus parmi les destinations à visiter absolument. La liste des choses à voir en Jordanie est assez longue, mais nous vous avons épinglé nos coups de cœur ci-dessous.

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Pétra

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Photo d'Andrea Leopardi sur Unsplash

Impossible de ne pas commencer cette liste par Pétra, l'un des incontournables incontestés de Jordanie. Cette ancienne cité nabatéenne est un rêve pour les photographes tant elle éblouit par sa splendeur à chaque fois que l'on pénètre sur le site de Pétra.On y accède via le Sîq, une gorge profonde qui, après environ un kilomètre de marche, laissera soudainement apparaître l'un des fleurons du site : le Khazneh (ou Trésor). Ses colonnes taillées à même les falaises de grès rose exerceront sur vous un irrésistible pouvoir d'attraction, et pourtant Pétra a encore tant de choses à vous dévoiler.

Les visiteurs peuvent ainsi se recueillir dans les tombeaux royaux, pénétrer dans un théâtre qui pouvait accueillir 8 000 spectateurs et découvrir les vestiges du Grand Temple. Le Deir, un monastère, vaut lui aussi le détour, de même que l'ascension du djebel Al-Khubtha qui offre une vue plongeante sur le Trésor.

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Amman

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Photo d'Ash Lambert sur Unsplash

Certains voyageurs pourraient être tentés de faire l'impasse sur Amman et de sortir rapidement de la ville pour découvrir les contrées les plus reculées de cette liste, mais la capitale de la Jordanie mérite qu'on s'y attarde et elle compte en outre beaucoup de très bons hôtels. Amman est un centre multiculturel et dynamique recelant différents quartiers et d'innombrables attractions.

Même si vous ne passez qu'un jour à Amman, grimpez jusqu'à sa Citadelle où vous visiterez le temple d'Hercule et le palais omeyyade. Plus loin, c'est le théâtre antique romain et les couleurs chatoyantes de la mosquée du Roi Abdallah Ier qui vous éblouiront. Après avoir fait le plein d'histoire, cap sur le quartier de Rainbow Street avec ses boutiques de souvenirs et ses échoppes gourmandes qui vous permettront de goûter aux spécialités jordaniennes.

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Jérash

Saviez-vous que la Jordanie abrite quelques-unes des ruines les mieux préservées laissées par les Romains en dehors de l'Italie ? La cité romaine de Jérash est située à proximité d'Amman : l'idéal pour s'offrir une excursion d'un jour au départ de la capitale.

Jérash fut fondée au IVe siècle avant J.-C. et devint un centre commercial opulent. L'architecture de Jérash témoigne de cette richesse : l'imposant arc d'Hadrien, les vestiges des anciens grands temples de Zeus et d'Artémis et les deux grands théâtres.

Toutefois, l'attraction phare de Jérash reste son hippodrome où des reconstitutions de combats de gladiateurs et de courses de chars sont organisées chaque jour.

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La mer Morte

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Photo d'Avi Naim sur Unsplash

À 430 mètres en dessous du niveau de la mer, la mer Morte représente le point le plus bas de la surface de la Terre. S'ajoute encore à cela son extrême salinité qui permet de flotter sans effort dans ses eaux bleu ciel. Vous l'aurez compris : la mer Morte fait incontestablement partie des expériences à vivre absolument en Jordanie.

Vu sa grande salinité, on prête depuis longtemps à la mer Morte de nombreuses vertus qui lui ont valu d'être très prisée auprès des voyageurs du monde entier désireux de soigner leurs problèmes de santé. Bref, que vous désiriez vous offrir un soin grand luxe dans l'un des spas de la région, ou que vous vous contentiez simplement de flotter dans ses eaux, vous vous souviendrez longtemps de cette journée passée à la mer Morte.

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La Route du Roi

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Photo de Julien Lavallée sur Unsplash

Ce n'est pas tous les jours qu'on peut se vanter d'avoir emprunté une route vieille de 5 000 ans. Et pourtant, c'est exactement l'expérience que vous allez vivre sur la Route du Roi. Longue de 384 kilomètres, c'est la route des panoramas reliant Amman à Pétra.

Une excellente raison de louer une voiture en Jordanie. Le carburant y est abordable et, surtout, vous pouvez vous arrêter où vous voulez, ce qui a toute son importance dans un tel décor.

Nombreuses sont les choses à admirer en chemin : les forteresses des croisés de Karak et Shobak, les ruines historiques d'Umm ar-Rasas et du mont Nébo où Moïse aurait vu la Terre promise.

Il y a certes moyen de rallier de Pétra plus rapidement, mais la Route du Roi vous permet de traverser une large palette de paysages naturels jordaniens, des contrées plates et désertiques aux canyons incroyablement profonds.

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La carte de Madaba

Véritable joyau caché, la carte de Madaba de Jordanie se dévoilera sous vos yeux émerveillés en l'église Saint-Georges de Madaba. Penchez bien la tête en entrant dans l'église, car la célèbre carte est en fait intégrée dans le sol. Cette mosaïque composée de 2 millions de tesselles constitue la représentation cartographique la plus ancienne de la région, comprenant la Terre sainte.

Les détails de la carte sont stupéfiants, les hauts lieux régionaux étant représentés par des animaux colorés. L'œuvre date du VIe siècle mais n'a été découverte qu'en 1884, lorsqu'une partie du sol de l'église a été ôtée dans le cadre de travaux de rénovation. C'est une découverte historique extrêmement importante tant elle confirme la localisation de sites oubliés depuis des siècles.

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Wadi Rum

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Photo d'Andrea Leopardi sur Unsplash

Située dans le sud, Wadi Rum est également connue sous le nom de vallée de la Lune. Et une fois sur place, on comprend aisément pourquoi.

On y trouve d'impressionnantes formations rocheuses, des arches de pierre défiant la gravité et d'imposantes montagnes désertiques. Les visiteurs peuvent en outre y admirer des gravures rupestres de 4 000 ans ou gravir Jabal Rum, la plus haute montagne de Jordanie. Un 4x4 est nécessaire pour faire le tour de Wadi Rum, mais ce genre de véhicule peut être loué au centre des visiteurs.

Pour ceux qui souhaitent tirer le meilleur profit de Wadi Rum et faire connaissance avec ses habitants, la nuit à la belle étoile dans un campement bédouin est à recommander.

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Les sources chaudes de Ma'in

Si l'immersion dans la mer Morte n'a pas étanché votre soif de relaxation, les sources chaudes de Ma'in, situées non loin de là, pourraient bien y parvenir.

Si l'on trouve des sources chaudes un peu partout dans le monde, pouvoir s'assoir sous une chute d'eau chaude est un peu plus rare. La plupart des visiteurs accèdent aux piscines naturelles et aux chutes de Ma'in via le complexe du même nom. Toutefois, pour une approche plus privative, vous pouvez réserver une séance au spa qui dispose de ses propres piscines et d'une chute d'eau.

Ce coin de Jordanie attire les touristes depuis des milliers d'années, les eaux riches en minéraux des sources chaudes de Ma'in étant réputées pour leurs nombreuses vertus curatives. Attention, toutefois : l'eau est chaude, sa température se situe entre 45 et 63 °C.

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Réserve de biosphère de Dana

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Photo de Yuliya Kosolapova sur Unsplash

Si vous avez envie de sortir des sentiers battus en Jordanie, prévoyez de visiter la Réserve de biosphère de Dana. Il s'agit de la plus grande réserve naturelle de Jordanie. Le meilleur moyen de s'immerger dans la faune et la flore du pays !

Vous y trouverez de nombreux parcours pédestres et de V.T.T., allant de la promenade de deux heures à l'excursion de plusieurs jours. Les terrains montagneux de la réserve font partie de la vallée du Rift qui s'étend tout le long du continent africain.

Si vous n'êtes pas féru de randonnée, un village du XVe siècle vous permettra de découvrir une communauté d'artisans traditionnels ainsi que les plus beaux points de vue sur la réserve environnante.

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Aqaba

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Photo de Yuliya Kosolapova sur Unsplash

Après les routes poussiéreuses et les marches dans le désert, pourquoi ne pas terminer vos aventures jordaniennes par quelques jours de détente au bord de la mer Rouge ? Un court séjour à Aqaba vous permettra de relâcher la pression dans cette ville portuaire abritant des hôtels à la portée de toutes les bourses. (Réservez ici votre hôtel à Aqaba).

Aqaba est le haut lieu des adeptes de sports aquatiques, comme la plongée. Ses récifs coralliens sont effectivement de toute beauté. Pour ceux qui souhaiteraient faire encore quelques visites, il y a les ruines de la première ville islamique d'Ayla, ainsi que le château de Mamluk du XVIe siècle.

Sinon, imprégnez-vous simplement de l'atmosphère d'Aqaba avec ses énormes souks, sa vie nocturne éclectique et ses longues plages de sable. Cet endroit vous séduira petit à petit et vous donnera peut-être même l'envie de prolonger votre séjour.

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