Sur la piste ancestrale des Mayas au Yucatán

Les pyramides émergent au beau milieu des forêts tropicales, à quelques kilomètres des plages paradisiaques des Caraïbes...

Découvrez les vestiges d'une civilisation intrigante, complexe et passionnante. Les talents des Mayas, en matière d'astronomie et d'architecture, se sont pleinement exprimés dans la construction d'édifices qui fascinent encore les scientifiques d'aujourd'hui... et les touristes du monde entier !

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Entrée en matière à Mérida et Chichén Itzá

La jolie ville de Mérida

Pour entrer en douceur dans l'univers des Mayas, posez vos valises à Mérida " la coloniale ". La charmante capitale de l'État du Yucatán fut fondée au XVIème siècle par les conquistadors, sur les restes de la cité de T'Hó. Plusieurs témoins de cette période se dévoilent à vos yeux : les pierres de la cathédrale proviennent d'anciens temples et des ruines garnissent les parcs de la ville. À seulement 15 km, à Dzibilchaltún, s'érige le ravissant Temple des 7 Poupées. L'édifice fut ainsi nommé en mémoire des statuettes qu'il abritait lors de sa découverte.

La cité sacrée de Chichén Itzá

Filez vers Chichén Itzá ! Bâtie à la fin du règne maya, cette cité rend hommage au dieu Kukulcán : une pyramide haute de 25 mètres lui est d'ailleurs dédiée. Lors des équinoxes, l'ombre projetée par l'un de ses flancs évoque les contours du dieu-serpent glissant lentement vers le monde des mortels avant de disparaître...

La taille imposante des palais, du temple des Mille colonnes ou de celui des Guerriers témoigne du savoir-faire des Mayas et de l'importance de ce centre religieux. Ne partez pas sans observer le puits sacré où avaient lieu les sacrifices de soldats et d'enfants, pour honorer les dieux de la pluie. Cette cavité naturelle de 60 mètres de diamètre et jusqu'à 40 mètres de profondeur, miroite aujourd'hui d'une eau aux reflets vert émeraude...

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Site d'Uxmal - Crédit : Shutterstock

S'engager sur la Ruta Puuc

Le patrimoine incroyable d'Uxmal

À une centaine de kilomètres au sud de Mérida se dressent les vestiges de l'architecture Puuc. Cette dernière se caractérise par des constructions quadrilatères, souvent ornées de bas-reliefs et de frises. Le site archéologique d'Uxmal rend un hommage appuyé au dieu de la pluie, Chaac : nombre de ses représentations se retrouvent sur les murs du majestueux Palais du Gouverneur. La grande pyramide, surmontée du temple des Perroquets reconnaissable à ses sculptures d'aras et de fleurs, offre une vue imprenable sur les ruines qui émergent d'une jungle dense...

Ne quittez pas ces lieux enchanteurs sans opérer un détour par le stade du jeu de la pelote ! L'occasion de découvrir cette surprenante pratique : deux équipes mayas s'affrontaient en se renvoyant une balle de caoutchouc, sans utiliser ni les mains ni les pieds. Le mouvement du ballon symbolisait la course perpétuelle du soleil... Les enjeux étaient réels : lors des tournois officiels, les perdants se voyaient décapités au cours de la cérémonie religieuse qui suivait la rencontre...

Autres trésors Puuc

En quittant la région, admirez deux autres sites Puuc : le palais Codz Poop et ses 250 masques à l'effigie du dieu Chaac, et les sites de Kabah, Sayil et Labna sur la Ruta Puuc. Concluez votre visite par les superbes grottes de Loltun. Dans ces contrées arides, ces réservoirs d'eau étaient vénérés par les peuples locaux. Les chercheurs y ont retrouvé bon nombre de peintures et d'objets religieux.

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Palais Codz Poop - Crédit : Corbis

Pratiquer l'archéologie, les pieds dans l'eau

Les immanquables sites de Tulum et de Cobá

La péninsule du Yucatán abrite des rivages paradisiaques : ce serait bien dommage de ne pas en profiter ! À Tulum, vous découvrez les rares ruines d'un port maya se détachant sur les eaux turquoise de la mer des Caraïbes. Gagnez la plage en contrebas du Castillo, et offrez-vous un bain à 24°.

Une quarantaine de kilomètres à l'Ouest, vous admirez les vestiges de la grande cité de Cobá : cette dernière aurait accueilli près de 50 000 habitants à son apogée. N'hésitez pas à louer un vélo pour visiter ce site étendu...

Visites en eaux douces

À l'intérieur des terres, les occasions de se rafraîchir ne manquent pas. Les cénotes, ces piscines naturelles creusées dans le calcaire, offrent des décors irréels, avec leurs lianes qui pendent au-dessus des flots émeraude... Ne ratez pas les cénotes de Telchaquillo et Valladolid (en pleine ville !), Samulha ou encore Homun, et profitez des vertus magiques des eaux sacrées des Mayas !

Focus : le mystère de la grande pyramide

Comment les Mayas ont-ils pu construire des édifices de plus de 40 mètres de haut, sans connaître ni la roue, ni la traction animale ? On estime que des dizaines de milliers de paysans, esclaves et ouvriers, ont été mis à profit pour déplacer et assembler ces énormes blocs de pierre. On présume également que, contrairement à leurs homologues égyptiennes, les pyramides mayas n'étaient pas des sépultures, mais représentaient un moyen de rapprocher les temples des dieux...

Les Mayas vus sous l'œil du National Geographic

Le documentaire disponible en DVD, suit les pas de deux archéologues qui s'interrogent sur les raisons de la fin de la civilisation maya. Comment un ensemble de peuples aux connaissances si avant-gardistes a-t-il pu disparaître de manière aussi subite ? Grâce aux reconstitutions en images de synthèse et aux découvertes géologiques des scientifiques, le spectateur obtient quelques éléments de réponse...

Le Yucatán en bref

Quand y aller ?

Privilégiez la saison sèche, de novembre à mai. Attention à la fin de l'été, quand les ouragans s'approchent des côtes, et aux mois de janvier et février, qui correspondent aux vacances d'hiver aux États-Unis. Les plages de la péninsule sont prises d'assaut...

Comment y aller ?

En avion évidemment ! Profitez de nos prix avantageux sur les billets d'avion en visitant notre page des vols vers le Mexique. Vous pouvez rejoindre Cancún avec un vol direct, ou Mérida, via Mexico.

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Comment se déplacer ?

Une fois sur place, préférez la location d'une voiture aux transports en commun, surtout si vous voyagez à plusieurs. Vous aurez plus de liberté pour visiter les sites historiques, et arriver avant les bus de touristes. Visiter notre page dédiée aux voitures de location au Mexique.

Où dormir ?

Posez votre camp de base à Mérida, jolie ville coloniale proche de Chichén Itzá et de la Ruta Puuc. Mais vous pouvez également rayonner depuis la côte paradisiaque : Cancún, Playa del Carmen ou Tulum.

Où se restaurer ?

Bel-Ami café restaurant : av. Shutan-Medina N° 142, Mérida

El Capitan : Tulum Avenue, entre les rues Alpha et Jupiter, Tulum

Avant de partir...

Formalités : un passeport valide au moins 6 mois après votre retour est suffisant.

" Nous ne sommes pas des mythes du passé, des ruines dans la jungle ou dans les zoos. Nous sommes des gens et nous voulons être respectés, et non victimes d'intolérance et de racisme "

Rigoberta Menchú, prix Nobel de la paix en 1992, a grandi dans les forêts du Guatemala, d'où elle a été enlevée de force pour travailler dans les haciendas du pays. Dans son livre, Moi, Rigoberta Menchu, elle rappelle que les Mayas existent encore, à travers leurs descendants, persécutés et exterminés dans certaines parties d'Amérique centrale.

2 événements incontournables

21 mars et 21 septembre : Équinoxes à Chichén Itzá. Rendez-vous au pied de la pyramide pour voir le serpent-plume descendre des cieux et s'évanouir au coucher du soleil...

1er et 2 novembre : Fêtes des morts. Rien de triste ni d'emprunté dans ces célébrations. Dans tout le pays, les Mexicains se déguisent et dansent sur les tombes pour leurs proches décédés.