Dans la lumière mordorée de l'automne, Londres vous convie à un séjour inoubliable, entre traditions et festivités d'arrière-saison...

À la rentrée, la capitale britannique dévoile ses couleurs chaudes, sa douce lumière et ses ambiances festives so british. Entre ses concerts, ses évènements sportifs et culturels, et ses animations, cette ville cosmopolite est définitivement the place to be (là où il faut être) cet automne !

La Culture en fête !

Pleins feux sur l'architecture

Le 3ème week-end de septembre, l'O​pen House London vous offre la possibilité de visiter plus de 800 bâtiments éparpillés dans les différents quartiers de Londres. Un pull sur vos épaules, profitez de ces deux jours placés sous le signe de l'architecture pour explorer des lieux habituellement inaccessibles au public. D'immeubles victoriens à des buildings flambant neufs, vous découvrez la ville dans toute sa diversité.

Vous désirez un petit aperçu ? Rendez-vous au 18, Stafford Terrace pour visiter The Sambourne Family Home. La décoration et l'ameublement ont été conservés tels quels depuis plus d'un siècle. Si bien que la visite de cette maison se transforme en véritable immersion dans le Londres de la fin du XIXème siècle.

Mettez ensuite le cap sur le 10, Brock Street pour découvrir un building moderne de 14 étages, achevé en 2013. Au programme, architecture ultra-contemporaine et écologique !

Faites un petit détour par le 15, Edge Hill. Vous y admirez le mariage heureux d'une demeure victorienne et d'une extension contemporaine au rez-de-chaussée. Matériaux modernes et lignes classiques se côtoient ici sans fausse note.

façade d'immeuble victorien(1).jpgFaçade d'un immeuble victorien londonien

Ambiance jazzy sur les bords de la Tamise

Après avoir crapahuté d'un bâtiment à un autre toute la journée, vous rejoignez le quartier de Fulham, au sud-ouest de Londres. Prenez place : vous êtes sur le point d'assister à l'un des concerts de l'Imperial Wharf Jazz Festival. Le vendredi et le samedi soir du 3ème week-end de septembre, ce festival présente les meilleurs musiciens de jazz du Royaume-Uni,à deux pas de la Tamise.

Le fond de l'air londonien est souvent frisquet en fin de journée, à cette époque de l'année. Foulards et lainages sont donc les bienvenus pour poursuivre votre exploration automnale de la ville. Et si vous ne parvenez toujours pas à vous réchauffer, poussez la porte d'un pub et commandez saucisses et mashed potatoes (purée de pommes de terre), bien chaudes, le tout accompagné d'une bonne bière...Cheers ! (Santé)

Echantement et frissons

La Tamise a son festival

Chaque automne, le festival Totally Thames organise des animations, des concerts, des illuminations et des régates sur et aux abords de la Tamise. Durant 30 jours, les évènements et les ateliers se succèdent : activités environnementales, visites de magnifiques trois-mâts, installations d'art contemporain...

Évènement sportif incontournable de la saison, The Great River Race rassemble des adversaires de tous âges et de tous niveaux. Les vaillants rameurs ne sont pas forcément là pour gagner, mais souhaitent avant tout s'amuser.

À bord de kayaks, de barques ou de bateaux à voiles, en costumes de carnaval ou en tenues de sport, avec des avirons ou des rames : tout est permis ! En tout, plus de 300 équipes venues du monde entier s'affrontent dans une ambiance bon-enfant.

Rejoignez la foule de spectateurs massée aux endroits clés du parcours de 34 km, et encouragez les concurrents ! In english, of course !

London Dungeon entrance (2)(1).jpgEntrée du London Dungeon - Photo par C.G.P Grey sous licence CC BY 3.0.

Halloween au cœur de Londres

Glissez-vous dans votre costume de fantôme, fixez vos dents de vampire, peaufinez vos fausses cicatrices et venez participer à la traditionnelle fête d'Halloween !

Le bâtiment du London Dungeon vous met immédiatement dans l'ambiance. Pénétrez les entrailles de la ville, et (re)découvrez les histoires sanglantes de Londres : Jack l'Éventreur, Sweeney Todd le coupeur de gorges...

Même pas peur ? Osez alors le London Bridge Experience ! Cette attraction vous attend pour vous offrir son lot de monstrueuses créatures et de squelettes grinçants. Chair de poule assurée en parcourant les décors de cimetières ou d'abattoirs !

Pour vous remettre de vos émotions, allez donc vous requinquer dans un des restaurants du centre quiproposent un menu spécial Halloween. Soupes de courges et gratins de potirons vous réconcilient avec tous les Jack O'Lantern (la fameuse citrouille symbolique) de la capitale britannique à l'heure d'Halloween !

Le Show du Lord-Maire

Chaque année, traditionellement le 29 septembre, jour de la Saint Michel, le Lord Maire de Londres est élu, Il est chargé de représenter les entreprises londoniennes et se trouve directement sous l'autorité du pouvoir royal, ce depuis plus de 800 ans. Le lendemain du jour de son élection, un cortège réunissant fanfares, acrobates et figurants défile dans les rues de la capitale. Le Lord-Maire, doit alors prêter serment à la Couronne. La journée s'achève dans un gigantesque feu d'artifice. _Enjoy__(profitez-en)_ !

Londres, dans la peau de Johnny Depp

Pour vous mettre dans l'ambiance d'Halloween, rien de tel qu'un bon film, ou deux pour vous faire frissonner...

Entre comedie noire et horreur, Sweeny Todd (2007) relate l'histoire d'un barbier serial killer qui transforme ses victimes en tourte à la viande grâce à l'aide de sa complice Mrs Levett ! Johnny Depp interprète ce personnage diabolique avec brio sous la direction du talentueux Tim Burton. Entre chansons démoniaque et décor morbide, vous allez être servi !

Johnny Depp apparait également dans l'adaptation d'une autre histoire sordide londonienne : celle de Jack l'Eventreur (From Hell, 2002). Vous voilà dans le quartier mal famé de Whitechapel à la fin du XIXème siècle. Une fois la nuit tombée, des prostitués se sont arracher les entrailles... Si l'histoire vous intéresse, vous pouvez même assister à la visite guidée proposée aujourd'hui dans le quartier !

Londres en bref

Quand y aller ?

Les températures commencent à baisser à partir de la mi-septembre (entre 10 °C et 19 °C selon les jours). Dès la fin octobre, le soleil se couche vers 16 h, les journées sont courtes : prévoyez vos visites extérieures en conséquence !

Comment se déplacer ?

Métro (Tube) : de 5 h 30 à minuit environ.

Bus : moins cher que le métro. Certains bus fonctionnent 24h/24.

Conseil : Munissez-vous d'une carte rechargeable Oyster : elle facilite vos déplacements et vous fait faire des économies !

Où dormir ?

L'offre d'hôtels à Londres est très abondante. Favorisez un hotel dans le centre pour limiter vos déplacements.

Où manger ?

Si vous aimez la cuisine gastronomique...

Restaurant Gordon Ramsay : 68, Royal Hospital road, Chelsea

Un des établissements du célébrissime chef Gordon Ramsay !

Launceston place : 1A, Launceston place, Kensington

Si vous êtes plutôt petit-budget...

Baileys Fish and chips : 115, Dawes road, Fulham

Si vous recherchez une ambiance traditionnelle...

The Andover arms : 57 Aldensley Road,Hammersmith

" - Où habitez-vous, en Angleterre ?

- À Londres.

- Oh ! là, là, il y a toujours du brouillard à Londres.

- Les Français disent cela. Il y a du brouillard à la saison du fog. Après, il n'y en a plus "

René Fallet, écrivain français très attaché à l'Angleterre, publie en 1964 son roman Paris au mois d'août. Il raconte l'histoire d'amour entre un père de famille parisien et une jeune touriste anglaise dans les rues désertes de Paris en été.

Durant votre séjour à Londres, ne craignez pas le fameux smog ! Depuis plusieurs décennies, de nombreuses usines ont fermé leurs portes et la capitale du Royaume-Uni ne souffre plus de ce mélange de fumée et de brouillard.

5 évènements incontournables

Septembre : Totally Thames, festival au bord de la Tamise, nombreuses animations

Septembre : Great River Race, course de 300 bateaux sur la Tamise

Septembre : Open House London, 3ème week-end de septembre, l'équivalent des journées du Patrimoine en France

31 octobre : Halloween, fête traditionnelle anglo-saxonne et défilés nocturnes

Novembre : Show du Lord-Maire, défilé, costumes et feux d'artifice