Athènes, ville jeune et moderne sur fond de ruines antiques, est un véritable paradis pour les amateurs d'art et d'histoire.

Cette cité mythique aux monuments éternels vous accueille le temps d'un week-end hors du commun. Vivez un séjour inoubliable à la découverte des plus belles œuvres d'art et d'architecture de la capitale grecque. Un univers intemporel, à la croisée de l'Antiquité et du XXIe siècle...

JOUR 1

L'Acropole, sanctuaire à ciel ouvert

L'Acropole est un passage obligé pour qui veut percer les secrets de la capitale grecque et de son passé. Symbole de la ville depuis sa création mi-légendaire, mi-historique, ce plateau rocheux permet à lui seul la visite de nombreux monuments, tels que le temple d'Athéna Nikè. Ce bâtiment de style ionique fut érigé au Ve siècle av. J.-C. en l'honneur de la déesse de la Victoire, protectrice de la ville.

Un peu plus au sud de l'Acropole, ne manquez pas LE monument d'Athènes : le Parthénon. Ce temple bâti en l'honneur d'Athéna Parthénos, dont on retrouvait une grande statue dans la salle principale, a été construit entièrement... en marbre ! Admirez la beauté et les dimensions impressionnantes de cet illustre exemple d'art antique...

En descendant de l'Acropole, attardez-vous à l'une des jolies tables en bois du restaurant Psaras. Cette taverne du pêcheur est un lieu unique où l'on vous sert des mets traditionnels : des plats à base de poissons, de crustacés ou d'agneau - déjà très courants dans l'Antiquité.

_ATH8253.jpg
Musée de l'Acropole. Photo par Tourism Media

Athènes, la ville des musées

Athènes possède plus de 50 musées dont certains font partie des plus beaux au monde. Si vous devez faire un choix, privilégiez le Musée de l'Acropole pour remonter le temps. Construit sur pilotis, il vous révèle les secrets de l'Acropole de l'Antiquité. Les amateurs de sculpture apprécient la magnifique collection de statues qui ornaient autrefois le sanctuaire athénien. Un étage entier est également dédié aux mystères du très beau Parthénon...

Votre curiosité est toujours en alerte ? Foncez au musée Benaki. Sa gigantesque collection d'œuvres d'art et d'objets de différentes époques vous conte la grande histoire de la Grèce.

La fin de journée approche. Perdez-vous dans les allées animées et colorées du marché central d'Athènes. Traversez ses stands d'épices jusqu'à l'un de ses petits restaurants typiques, pour une soirée à l'atmosphère inoubliable...

JOUR 2

De l'archéologie à la cuisine grecque

Le matin, profitez de l'accalmie touristique pour visiter le Musée national d'Archéologie. Il s'agit du plus grand musée de Grèce et de l'un des plus importants au monde. Les amateurs d'art ne peuvent qu'être séduits : plus de 11 000 pièces y sont exposées ! Voyagez à travers les époques et les pays en détaillant les sculptures, les peintures murales, les céramiques et les antiquités d'Égypte et de Chypre. Parmi les pièces les plus célèbres : le masque d'or d'Agamemnon et la magnifique statue de Poséidon de Milo. Mythiques.

Midi sonne. Attablez-vous au Lithos Restaurant, près de la place Monastiráki, où l'accent est mis sur l'authenticité et la bonne ambiance. Si vous avez de la chance, des musiciens rythment votre repas de quelques airs traditionnels grecs...

_ATH7595.jpg
Temple d'Héphaïstos. Photo par Tourism Media

Allons au temple !

Au nord du Parthénon, le templeÉrechthéion, bâti au IVe siècle av. J.-C., affiche un style unique. Il possédait 8 statues de jeunes filles nommées les Caryatides en lieu et place des colonnes sur l'une de ses façades. Plongez dans la mythologie et imaginez en ces lieux le combat d'Athéna et de Poséidon pour décrocher le titre de protecteur de la cité...

Votre "marathon" de visites s'achève au cœur d'un autre sanctuaire antique : le temple d'Héphaïstos. Aussi connu sous le nom de Théséion, cet impressionnant monument de marbre a été édifié en l'honneur du dieu de la Métallurgie et surplombe l'Agora depuis sa petite colline. C'est un monument immanquable de la capitale grecque, tant il est bien conservé. Profitez une dernière fois de la vue sur la belle Athènes...

Concluez votre séjour dans l'un des nombreux bars de la petite place Exarchia : charme et chaleur humaine vous enveloppent de la douceur de vivre grecque... Au revoir, Athènes !

Vous êtes passionné d'Antiquité ? Découvrez notre guide sur Rome !

Le mythe d'Athènes

Les historiens ont beaucoup de mal à déterminer avec certitude la date de fondation d'Athènes. En effet, la plupart des références à la cité sont des récits issus de la mythologie grecque. Selon la légende, Cécrops, mi-homme mi-serpent, aurait été nommé fondateur de la ville et chargé de départager les dieux Poséidon et Athéna en compétition pour être protecteur officiel d'Athènes. Il choisit finalement la déesse de la Victoire qui a donné son nom à l'actuelle capitale grecque.

Athènes sous la plume de Chateaubriand

Athènes a suscité bien des commentaires de la part de ses visiteurs, de l'Antiquité à nos jours. Parmi ses nombreux voyages, l'homme de lettres français François René de Chateaubriand s'est rendu à Jérusalem, en passant par la Grèce. Il raconte son voyage dans l'œuvre Itinéraire de Paris à Jérusalem. Le plus surprenant dans son récit est qu'il se dit très déçu par la ville d'Athènes, où il ne passe d'ailleurs que deux jours.

Athènes en bref

Quand y aller ?

Visitez Athènes au printemps ou en automne pour profiter de la ville en dehors du rush de la saison touristique.

Comment se déplacer ?

À pied : pour sillonner l'Acropole.

En métro : de 05:00h à 00:00h en semaine, jusqu'à 02:00h les vendredis et samedis ; 1,40 € le ticket*.

Où dormir ?

Préférez le quartier de Pláka pour être à proximité des principaux monuments et musées, ou celui dePsirri pour son animation et son ambiance.

Où manger ?

Psaras : Erechtheous 16 & Erotokritou 12, Pláka

Lithos : Aisopou 17 & Taki, Psirri

Marché central d'Athènes : Athinas, Psirri

* Les prix sont donnés à titre indicatif et peuvent varier

" L'histoire est un perpétuel recommencement "

Thucydide, homme politique athénien, serait né vers 460 av. J-C. Il est réputé pour être le premier historien "moderne" car il a toujours prôné la recherche de la vérité, fournissant les faits les plus exacts possible. Exilé de nombreuses années pour des raisons guerrières et politiques, il fit un grand nombre de voyages. Il est surtout connu pour son récit sur La Guerre du Péloponnèse, souvent considéré comme l'un des premiers ouvrages historiques fidèles aux événements.

5 événements incontournables

Janvier : Fête de la Théophanie, fête en l'honneur de Dieu ou des dieux, héritée de l'Antiquité

Janvier-Février : Apokries ou Festival grec

25 Mars : Fête nationale

1er Mai : Fête antique des fleurs

Juillet-août : Festival d'Épidaure, festival de tragédies grecques