Découvrez Marrakech à travers le prisme de son histoire singulière et tumultueuse...

Lovée dans sa médina aux remparts séculaires, Marrakech vous conte les histoires de ses palais et de ses sultans, qui se disputèrent de longues années durant ses joyaux éclatants. Ouvrez-grand les yeux et les oreilles et laissez-vous envoûter par cette " perle du sud ", volubile et généreuse.

Jour 1

Témoin de la grandeur des dynasties qui la forgèrent, Marrakech retient un temps immuable empreint de réminiscences historiques et de traditions. Franchir les portes de son royaume c'est découvrir la grande (et les petites) histoire(s) d'une conteuse de pierre, hors pair. Regardez, écoutez, sentez, ressentez et vibrez !

Du Palais de la Bahia au musée Dar Si Saïd

Votre visite commence au Palais de la Bahia. Fondé au XIXème siècle, ce joyau, poli par l'histoire, vous conte la vie du vizir Ahmed Ben Moussa. Perdez-vous dans son labyrinthe de patios, de salons et de jardins bercés par le murmure des fontaines roucoulantes. Plâtres dentelés et calligraphies vont vous enchanter !

C'est que le palais, dont la construction aurait duré 7 ans, s'étend sur pas moins de 8 hectares (rien que ça !).

Laissez ensuite vos pas vous guider vers le musée Dar Si Saïd,érigé non loin de là. Boiseries, bijoux, tapis, armes, tissages et instruments de musique vous invitent à prendre la mesure de la dextérité et du savoir-faire des artistes et des artisans marocains.

Le moment est venu de succomber à vos pulsions gourmandes. Asseyez-vous à l'ombre des arbres centenaires de la terrasse du restaurantLes jardins de la Médina. L'agneau safrané aux pommes s'impose dans votre assiette, comme une évidence...

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Palais Badiî Photo par Mighty Travels sous licence CC BY 2.0

Des tombeaux Saâdiens au palais Badiî

Comment vous remettre de vos excès de gourmandise ? En continuant la balade jusqu'aux tombeaux saâdiens, bien sûr ! Les Saâdiens sont une dynastie qui a régné sur le Maroc au XVIème et XVIIème siècle.Deux mausolées, plantés dans la quiétude d'un jardin arabo-andalou, égrainent sépultures en marbre de Carrare, plafonds en cèdre de l'Atlas et ornements ciselés qui semblent poser pour la photo... Les yeux grands ouverts, vous redécouvrez le sens du mot raffinement.

La découverte du palais Badiî parachève cette première journée dans la cité impériale. Fondé à la fin du XVIIème siècle par le sultan saâdien Ahmed el Mansour, il abritait jadis quelques 360 pièces. Mais l'univers impitoyable des monarques lui valut sa destruction par Moulay Ismâïl en 1696. Du faste des fêtes royales d'antan, il ne subsiste aujourd'hui que d'imposantes ruines ocre arcboutées sur des jardins qui font le bonheur des cigognes (et le votre) durant les longs mois d'hiver.

Pour parfaire votre journée dans la plus pure tradition marocaine, choisissez le confort d'un Riad (bâtiment à l'architecture traditionnelle) au décor féerique et intimiste... les 1001 histoires de la " perle du sud " vous bercent jusqu'au petit matin.

Jour 2

Marrakech a encore beaucoup d'histoires à vous raconter ! Pas de temps à perdre...

De la médersa Ben Youssef au musée de Marrakech

La médersa (établissement d'enseignement) Ben Youssef vous convie dans les sphères éblouissantes de la spiritualité islamique. Fondée au XVIIème siècle, l'école coranique accueillait des centaines d'étudiants en quête de savoir sacré. Le monument vous propulse divinement hors du temps. Sols, plafonds, colonnes, et motifs floraux font qu'il est impossible de faire un pas sans avoir les sens en éveil.

Faites un crochet par la Koubba almoravide (les Almoravides sont une autre dynastie d'Afrique du Nord). Il s'agit du dernier vestige de l'architecture almoravide de la cité impériale.

Puis, engouffrez-vous dans le musée de Marrakech, dressé à deux pas de là. Les murs du palais M'Nehbi, érigés au XIXème siècle vous offrent une rétrospective de pas moins de 8 siècles d'art et d'artisanat marocain.

Les effluves de brochettes titillent vos narines ? Délaissez un instant l'agitation frénétique de la médina (vieille ville) et attablez-vous à la Maison arabe. Vous prendrez bien un thé à la menthe pour accompagner votre ragoût d'agneau aux abricots et aux noix ?

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Musée de Marrakech Photo par Louisa Thomson sous licence CC BY-ND 2.0

La maison de la photographie

La photographie a, depuis 2009, son adresse attitrée dans la médina de Marrakech. Abritée dans un ancien fondouk (caravansérail) reconverti en espace culturel, la maison de la photographie vous plonge dans la vie quotidienne des Marocains, entre 1870 et 1950. Plus de 5000 photographies mettent en lumière des portraits, des paysages et des vues inédites. Si cette visite ne vous a pas définitivement charmé, ne manquez pas d'immortaliser la vue depuis la terrasse, perchée sur le toit de l'édifice.

Besoin d'un bon plan pour clore votre week-end à Marrakech ? Le restaurantAl Fassia vous donne rendez-vous avec la tradition gastronomique marocaine. Le feuilleté aux amendes et au lait vous laisse comme un goût de... " Reviens-y vite ". Alors, à bientôt Marrakech !

L'histoire des dynasties marocaines en très bref

En 788, Idriss 1er, descendant du prophète, fuit l'Arabie pour s'installer au Maroc et fonder la dynastie Idrisside dont Fès sera la capitale. Cinq dynasties vont ensuite succéder aux Idrissides.Les Almoravides(1055-1147), lesAlmohades (1147-1269), lesMérinides(1269-1465), lesSaâdiens(1525-1659) et enfin lesAlaouites. Mohamed VI, l'actuel monarque, est quant à lui le 23e roi de la dynastiealaouite dont la capitale se trouve à Rabat.

Marrakech sous l'objectif d'Ernest Désiré Michel

Dans son ouvrage intitulé Marrakech d'un siècle à l'autre (Maisonneuve & Larose, 2003), vous découvrez l'évolution de la ville à travers les cartes postales du photographe Ernest Désiré Michel, prises dans les années 1910.

Confrontées à des photographies d'aujourd'hui, ces images sont d'autant plus saisissantes. Un livre émouvant, et nécessaire pour mieux comprendre l'histoire de Marrakech.

Marrakech en bref

Quand y aller ?

Marrakech se visite toute l'année, mais les étés peuvent être très chauds (température moyenne : 29 °C).

Comment y aller ?

En avion ! Vous pouvez rejoindre Marrakech depuis la plupart des grandes villes françaises. Profitez de nos offres sur les vols à Marrakech.

Comment se déplacer ?

La médina se visite à pied. Pour des petites courses, utilisez les taxis, nombreux et bon marché.

Où dormir ?

Dans la médina de Marrakech pour rester au plus près de l'histoire. Dans la Palmeraie et les environs de Marrakech pour des adresses au vert et au calme. Près du Guéliz ou de l'Hivernage pour la relative proximité des lieux touristiques.

Où manger ?

Les jardins de la Médina : Derb Chtouka, Médina

Le café Arabe :Rue Mouassine, Médina

Al Fassia : 55, boulevard Zerktouni, Guéliz

" Lorsque je découvris le Maroc, je compris que mon propre chromatisme était celui des zelliges, des zouacs, des djellabas et des caftans. Les audaces qui sont depuis les miennes, je les dois à ce pays, à la violence des accords, à l'insolence des mélanges, à l'ardeur des inventions. Cette culture est devenue la mienne, mais je ne me suis pas contenté de l'importer, je l'ai annexée, transformée, adaptée. "

Dixit le créateur Yves Saint-Laurent, qui vécut durant plus de 40 ans entre Paris et Marrakech. Son souvenir plane encore dans les jardins de la villa Majorelle.

4 événements incontournables

11 janvier : anniversaire du Manifeste de l'indépendance, jour de joie et de célébrations à Marrakech

Juillet : Festival national des arts populaires, traditions à l'honneur au palais Badiî

20 août : anniversaire de la Révolution du Roi et du peuple, toute une nation rend hommage à un homme

Décembre : Festival international du film, Marrakech fait son cinéma