Cap sur Madère, région autonome du Portugal dont la richesse culturelle s'exprime autant dans ses nombreux musées que dans son patrimoine architectural séculaire !

Ancienne colonie portugaise, Madère possède aujourd'hui une identité forte et reste fière de son patrimoine. Partez découvrir les musées, les églises et autres monuments qui font de ce petit archipel un grand vivier d'histoire.

Monte, un concentré d'histoire de Madère

Pour vous immerger dans l'Histoire de Madère, faites une première étape à Monte, petite ville perchée à 700 mètres d'altitude. Pour vous y rendre depuis la capitale, Funchal, empruntez le téléphérique afin de profiter d'une vue magistrale sur l'archipel de Madère. De retour sur la terre ferme, dirigez-vous vers l'attraction majeure du village : la Igreja de Monte. Bâtie au XVIIIe siècle, cette église abrite le tombeau de Carlos Ier, empereur d'Autriche. Imprégnez-vous de l'histoire de ce lieu de culte, le temps d'une visite aussi instructive que contemplative.

Au sortir de la visite de l'église, pourquoi ne pas vous attabler à la terrasse d'un café pour vous fondre dans l'atmosphère chaleureuse du village ? Commandez un cafezinho bien serré, servi avec une part de gâteau aux dattes et au miel. Après cette pause gourmande, prenez la direction du jardin municipal, le Leite Monteiro. Quelle merveille pour les yeux que ce jardin culminant à plus de 500 mètres d'altitude ! Abritez-vous du soleil à l'ombre d'un cèdre d'Himalaya ou d'un platane majestueux... L'île aux fleurs, comme on la surnomme, porte définitivement bien son nom.

Jardin tropical Monte  Allie_Caulfield CC BY 2.0.jpg
Jardin tropical de Monte - Crédit photo : Allie_Caulfield sous licence CC BY 2.0

Funchal, des musées à chaque coin de rue

Dans la foulée de votre visite de Monte, offrez-vous un moment pour découvrir quelques-uns des nombreux musées de Funchal. Commencez par le Musée d'histoire naturelle, situé rue de la Mouraria, pour en savoir plus sur la foisonnante faune et flore de Madère. Découvrez-y les nombreuses espèces de poissons et autres mammifères marins qui peuplent l'aquarium du musée, le plus ancien de tout l'archipel de Madère.

L'après-midi, le Musée d'art sacré de Madère vous ouvre ses portes pour une visite mêlant histoire et art. Toiles flamandes, faïences anciennes, sculptures, le tout dans un lieu unique : un ancien palais d'évêques ! Autre patrimoine de la ville, et de l'île tout entière, le vin. Situé à 400 mètres à peine du Musée d'art sacré, le Musée du vin de Madère vaut le détour, puisqu'il abrite une des plus anciennes caves de Funchal. Découvrez l'histoire du breuvage des dieux, dégustations à l'appui !

Le soir venu, déambulez dans les rues animées de Funchal pour apprécier, avec un autre regard, la nuit tombante sur les façades de la vieille ville...

Eglise de Ribeira_Brava Marius Hoch CC BY-SA 3.0.JPG
Eglise de Ribiera Brava - Crédit [photo](https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/thumb/2/28/Church_in_Ribeira_Brava.JPG/800px-Church_in_Ribeira_Brava.JPG) : [Marius Hoch](https://commons.wikimedia.org/wiki/User:Hoo_man "User:Hoo man") sous licence [CC BY-SA 3.0](https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0/deed.en) sous licence CC BY-SA 3.0)

Ribeira Brava, berceau d'histoire

Pour terminer votre voyage à Madère, cap sur Ribeira Brava, à une trentaine de kilomètres de Funchal. C'est dans cette ville que se trouve l'un des monuments historiques de Madère parmi les plus anciens et les mieux conservés : la Igreja de São Bento.

Bâtie au XVIe siècle, cette église conserve encore aujourd'hui toute son architecture d'origine. Contemplez ce monument séculaire dont la blancheur des pierres contraste avec la nature verdoyante de la vallée qui entoure Ribeira Brava. Baladez-vous ensuite dans les ruelles de la ville, jusqu'à la plage de sable noir.

Enfin, après un dernier repas à base de produits frais, comme un délicieux steak de thon pêché du jour, profitez des derniers moments de votre séjour dans l'archipel de Madère...

Le saviez-vous ?

L'archipel portugais abrite l'une des demeures de Christophe Colomb. En effet, parmi les nombreux voyages qui ont marqué la vie de l'aventurier, figure un passage à Madère et plus particulièrement sur l'île de Porto Santo. L'illustre explorateur y a même vécu quelques années, et sa maison est aujourd'hui un musée... pour le plus grand plaisir des férus d'histoire !

Visitez le Musée d'art contemporain de Funchal

Parmi les nombreux musées de l'archipel, celui-ci doit sa renommée à son impressionnante collection d'art portugais datant des années 60. En plus de sa collection permanente, le Musée d'art contemporain accueille régulièrement des expositions temporaires de jeunes artistes, souvent locaux. Lequel découvrirez-vous pendant votre séjour à Madère ?

Madère en bref

Quand y aller ?

Bien que les températures à Madère soient agréables toute l'année, il est conseillé de vous y rendre durant l'été ou le printemps afin de profiter du matin au soir des beautés de l'île.

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Comment se déplacer ?

À pied, à vélo, en bateau, se déplacer à Madère est très facile. Seule exception : les transports en commun. En effet, ils y sont très peu développés.

Où dormir ?

Petit ou gros budget, vous disposez d'un large choix en termes d'hôtels à Madère. Chouchoutez-vous et réservez dans hôtel en bord de mer à Madère ou optez pour un hôtel à Ribiera Brava, véritable berceau d'histoire.

Où manger ?

A Seta : Estrada do Livramento 76, Monte
Brochettes de bœuf traditionnelles, comptez environ 15 €*

Beef & Wines : avenida do Infante 60A, Funchal
Pléthore de plats à base de viande, menu (vin compris) à 20 €*

Dona Amélia : rua Imperatriz Dona Amélia 83, Funchal
Traditionnel steak de thon, plat à la carte à partir de 9 €*

Borda d'Agua : rua Engenheiro Pereira Ribeiro, Ribeira Brava
Plats de poisson, comptez environ 15 €*

*Les prix sont donnés à titre indicatif et peuvent varier.

Madère sous la plume de l'historien Oliveira Marques

Passionnant sujet que l'histoire de la colonisation portugaise abordée dans l'ouvrage intitulé Histoire du Portugal et de son empire colonial (Karthala, 1998). Proposé par l'historien portugais Oliveira Marques, ce livre est un indispensable panorama historique de la (dé)construction des colonies portugaises.

4 événements incontournables à Madère

Février : participez aux nombreuses activités du carnaval annuel de Madère

Avril : assistez aux commémorations de la révolution des œillets lors de la Fête de la liberté

Juin : célébrez le début de l'été lors des Fêtes de la Saint-Jean sur l'île de Porto Santo

Septembre : Festa do Senhor Bom Jesus, le plus important pèlerinage de l'île, à ne pas manquer !