Du nord au sud, l'Inde fourmille de monuments et de lieux inoubliables... et indispensables à connaître !

L'Inde est trop vaste pour en faire rapidement le tour... D'un côté, l'Inde du Nord et ses temples religieux en tous genres, sa vibrante New Delhi ; de l'autre, l'Inde du Sud, ses surprises architecturales et la rencontre des civilisations. Petite sélection d'incontournables...

L'Inde du Nord, terre de contrastes

Bouddhisme et sikhisme dans le nord

Tout au nord de l'Inde, explorez la région du Ladakh aussi surnommée le " Petit Tibet ". Laissez-vous immerger dans la culture bouddhiste et les paysages montagneux de cette incroyable province.

Visitez Thikse, un monastère installé à flanc de colline qui rend hommage au bouddha médecin. Un peu plus au sud, découvrez le monastère de Lamayuru, le plus ancien de la région. Avec un peu de chance, vous assisterez même aux festivités, avec danses sacrées et vêtements traditionnels.

En descendant vers la frontière pakistanaise, faites une halte au temple d'Or d'Amritsar, un édifice sacré pour les sikhs. Cet édifice recouvert de feuilles d'or trône au centre d'un bassin et accueille en son sein le livre sacré des sikhs. Ce sanctuaire est un lieu ouvert à tous les visiteurs qui peuvent y dormir et y manger gratuitement.

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Le Taj Mahal - Crédit photo : Dennis Jarvis sous licence CC BY-SA 2.0

New Delhi et le Taj Mahal : joyaux incontournables

New Delhi est une ville incroyable, mais aussi furieusement chaotique. Si vous n'avez pas peur de la poussière et du bruit, partez à la découverte de la capitale indienne. La vieille ville ou Old Delhi témoigne des splendeurs passées de l'époque moghole. On y trouve la plus grande mosquée d'Inde, majestueuse avec sa façade rouge, l'étonnant temple du Lotus ou encore le mausolée de Gandhi.

Au sud de Delhi se dresse l'incontournable Taj Mahal. Bien que ce bijou architectural soit assailli quotidiennement par les visiteurs, impossible de ne pas y faire une visite. Le Taj Mahal est en fait un mausolée construit au XVIIe s. par l'empereur moghol pour son épouse bien-aimée. Il combine des détails architecturaux d'origine indienne, mais aussi islamique, ottomane et iranienne, ce qui en fait un joyau unique en son genre.

Sculptures érotiques à Khajuraho

Dans un autre style, le village de Khajuraho dans le Madhya Pradesh est lui aussi unique ! En effet, il est célèbre pour abriter le temple de Lakshmana sur lequel sont sculptées plusieurs scènes érotiques inspirées du kama-sutra. Même si elles ne représentent qu'une petite portion des décorations, l'ensemble du site architectural mérite en soi une visite.

L'Inde du Sud, vibrante et mystique

Découvrir l'atmosphère unique des grottes d'Ajanta

Depuis 1983, le site d'Ajanta est classé au patrimoine mondial de l'UNESCO. Cette trentaine de grottes abritait à l'origine des moines bouddhistes. Creusées dans la falaise, elles dégagent une parfaite sensation d'harmonie naturelle et spirituelle. On peut également y admirer d'impressionnantes fresques colorées et des sculptures.

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L'île d'Elephanta - Crédit [photo](https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/thumb/6/65/Elephanta_Caves_in_Elephanta_Island_in_Maharashtra.JPG/800px-Elephanta_Caves_in_Elephanta_Island_in_Maharashtra.JPG) : [Sahil Ahuja](https://commons.wikimedia.org/w/index.php?title=User:Sahil_Ahuja&action=edit&redlink=1 "User:Sahil Ahuja (page does not exist)") sous licence [CC BY-SA 3.0](https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0/deed.en) sous licence CC BY-SA 3.0)

Plonger dans le désordre de Mumbai

Située sur la côte ouest de l'Inde, Mumbai (ou Bombay) est un des centres névralgiques du pays et une ville incontournable. De nombreux mondes s'y croisent : c'est la capitale de Bollywood et la capitale financière de l'Inde. L'époque coloniale a laissé des traces dans la gare Chhatrapati Shivaji ou au musée du prince de Galles. Admirez les temples creusés dans la roche sur l'île d'Elephanta dans la baie ou bien visitez les grottes et saluez les léopards qui peuplent le Parc national Sanjay Gandhi.

Pondichéry et Auroville

Tout au sud de l'Inde, Pondichéry, cet ancien comptoir français de la Compagnie des Indes, garde encore des traces de la colonisation dans le très chic quartier français. La ville abrite un important ashram fondé par Sri Aurobindo puis dirigé par Mirra Alfassa, qui fut ensuite la créatrice d'Auroville, une cité expérimentale située à une dizaine de kilomètres de Pondichéry.

Le saviez-vous ?

L'Inde est le pays de tous les records : c'est l'un des premiers foyers de civilisation du monde, et a donné origine à plusieurs religions majeures, notamment au Veda, plus ancienne tradition littéraire. Deuxième pays le plus peuplé, il compte 23 langues officielles, mais en réalité près de 4000 langues et dialectes sont parlés dans l'ensemble de la péninsule.

Focus sur Varanasi

Située dans l'état de l'Uttar Pradesh, Varanasi ou Bénarès est l'une des villes historiques les plus importantes de l'Inde. Installée au bord du Gange, c'est peut-être la cité la plus anciennement habitée sur terre et l'une des sept villes sacrées du bouddhisme. Ses Ghats, des escaliers en pierre qui forment ses berges sont célèbres dans le monde entier : c'est là que les dévots hindous viennent se baigner dans le Gange.

L'Inde en bref

Quand y aller ?

Le climat est plus propice entre novembre et mars en général, mais pour visiter le Ladakh, partez de préférence entre juillet et novembre.

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Comment se déplacer ?

Traversez le pays en avion, en bus ou en train. Sur place, les vélos et les rickshaws sont des grands classiques.

Où dormir ?

Les hôtels en Inde ne manquent pas, peu importe la région : hôtels à Delhi ou hôtels à Bombay / Mumbai... L'offre est très large. Ces hôtels peuvent néanmoins vite se remplir en période de fête. Dans tous les cas, prévoyez des bouchons d'oreille pour dormir en paix.

Où manger ?

Peshawri : ITC Maratha Hotel, Sahar Road, Andheri East, Mumbai.
Gastronomie d'inspiration régionale dans un décor raffiné, environ 30 €*

Khyber : 145 MG Road, Kala Ghoda, Fort, Mumbai.
Cuisine d'inspiration afghane, environ 20 €*

Bukhara : Hotel ITC Maurya, Sardar Patel Marg, Chanakyapuri, New Delhi.
Un grand classique délicieusement chic, environ 45 €*

Indian Accent : 77 The Manor, Friends Colony, New Delhi.
Gastronomie indienne avec une touche de modernité, environ 30 €*

*Les prix sont donnés à titre indicatif et peuvent varier.

L'Inde sous l'œil de Danny Boyle

Tout voyage en Inde est l'occasion de découvrir ou de redécouvrir le superbe film Slumdog Millionaire (2008) de Danny Boyle. Il raconte l'histoire d'un adolescent issu des bidonvilles de Mumbai, qui gagne la version indienne de " Qui veut gagner des millions ? " Alors qu'on le suspecte d'avoir triché, le long-métrage revient en flash-back sur les épisodes de sa vie qui l'ont amené à connaître toutes les bonnes réponses. Une épopée fascinante adaptée d'un populaire roman indien.

4 événements incontournables en Inde

Janvier : envol de cerfs-volants par milliers pour le Kite Festival.

Février : Vibrez au rythme du carnaval de Goa au Sud. Dans le nord, on célèbre Losar, le Nouvel An tibétain.

Mars : Toute l'Inde du Nord se colore pour la célèbre fête Holi.

Octobre : Les hindous célèbrent Diwali, la fête des Lumières.