Revivez l'histoire de l'Expédition d'Égypte et gagnez l'obscurité du tombeau du plus célèbre pharaon.

Toutânkhamon est à l'origine de l'emballement médiatique le plus passionnant de l'égyptologie. Ce personnage historique enflamme l'imaginaire et alimente les débats des archéologues. Partir à sa rencontre revient à pénétrer un monde empli de hiéroglyphes et d'énigmes à résoudre.

Glissez-vous dans la peau des explorateurs du début du siècle et dépassez les craintes de la malédiction de Toutânkhamon.

Il était une fois, Toutânkhamon...

Toutânkhamon. Qui ne connaît pas ce nom ? Nimbé de prestige pharaonique et de mystères maléfiques, ce personnage historique fascine tout autant qu'il intrigue. Et ce, même 3 000 ans après sa mort ! Quels récits épiques abrite son célèbre masque d'or, aux traits angéliques ?

Howard Carter marque l'Histoire

Avant les années 20 (période phare de l'égyptologie), Toutânkhamon n'intéresse guère le monde de l'archéologie. Le Britannique Howard Carter se résigne à plier bagage après plusieurs saisons de fouilles infructueuses dans la vallée des Rois. Pas une relique, pas un sarcophage en vue. La nécropole thébaine, maintes fois pillée à travers l'histoire, semble avoir livré tous ses secrets.

Mais le 24 novembre 1922, Howard Carter donne un ultime coup de pioche et met au jour, la seule et unique tombe inviolée de l'histoire de l'égyptologie. Cette découverte dépasse les rêves d'archéologues les plus fous. Plus de 2 tonnes d'or massif, un sarcophage éblouissant et des pièces d'une finesse inouïe sont réveillés d'un sommeil de plus de 3 millénaires. Le monde est en émoi. Toutânkhamon entre alors dans la légende...

La fameuse malédiction

Lord Carnarvon, commanditaire de cette expédition, n'aura pas le loisir d'aller au bout de l'aventure. Il décède quelques mois après l'ouverture du sépulcre, d'une mort mystérieuse. S'ensuit une série de disparitions aussi violentes qu'inexpliquées, qui touche successivement les membres de son équipe. En 1939, Howard Carter succombe à son tour... La légende de la malédiction de Toutânkhamon est née !

Affabulation médiatique ? Coincidences hasardeuses ? Mythe occulte?... Une chose est sûre : l'histoire de Toutânkhamon se révèle digne d'un roman d'Agatha Christie et passionne les foules.

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Bas relief représentant Toutânkhamon, Troisième chapelle, Tombeau de Toutânkhamon - Crédit Photo : C Valette sous licence CC BY-ND 2.0

Explorer la demeure d'éternité de Toutânkhamon

La prestigieuse vallée des Rois

Pour découvrir le tombeau sacré de Toutânkhamon, il faut arpenter la montagne thébaine. Direction : la vallée des Rois, située sur la rive ouest du Nil près de la ville de Thèbes (devenue Louxor).

Ici, pas moins de 63 tombes essaimées forment la nécropole royale. Sous la pyramide naturelle d'une montagne rocailleuse, les pharaons du nouvel empire préparaient avec soin leurs demeures d'éternité.

Malgré leur localisation restée discrète, ces sites cachés furent rapidement convoités par les pilleurs : à l'exception toutefois, d'un seul miraculeusement épargné de cette chasse au trésor sans scrupule. Devinez lequel ?

Le tombeau de Toutânkhamon

Si Toutânkhamon est une star parmi les pharaons, sa sépulture est l'une des plus modestes de la vallée des Rois. À l'intérieur, un couloir mène dans une antichambre qui abritait, une multitude d'objets actuellement exposés au Musée égyptien du Caire. La chambre funéraire est décorée de dessins et de hiéroglyphes... À vous de les décrypter !

Le tombeau, épargné par les voleurs, n'échappe pas aux affres des visites touristiques intensives... Son état était tel qu'il a conduit les autorités locales à créer une réplique du lieu pour enrayer la dégradation du site d'origine. C'est elle, que vous pouvez découvrir aujourd'hui.

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Masque de Toutânkhamon - Crédit Photo : Toshiyuki Imai sous licence CC BY-SA 2.0

S'émerveiller à la vue du trésor de Toutânkhamon au Musée égyptien

Un musée à ne pas manquer !

Le Musée égyptien, érigé sur la place Tahrir du Caire, abrite la plus riche collection dédiée à l'Égypte antique. Exposé parmi les statues, les bas-reliefs, les bijoux, les momies et les blocs sculptés, le trésor de Toutânkhamon est le clou de la visite.

Présenté sur plusieurs salles, il comprend une série de bijoux, des trônes royaux, des objets en albâtre, des lits finement ouvragés, des coffres en bois incrustés, des faïences polychromes et des vases. Des figurines en terre cuite et des statues à l'effigie du pharaon sont également répertoriées dans l'inventaire du butin des archéologues.

Le masque du pharaon

La pièce maîtresse du trésor reste le masque funéraire du jeune homme. Ses 11 kg d'or massif ornés de pierres précieuses et de lapis lazuli (roche bleue) laissent imaginer le faste et le degré de raffinement de la civilisation égyptienne... Isis, que c'est beau !

De Toutânkhaton à Toutânkhamon...

On croit tout connaître de lui, et pourtant le mystère sur sa vie et sa mort reste entier.

Toutânkhamon accéda au trône alors qu'il n'était qu'un enfant et son règne dura environ 9 ans. Son supposé père, le pharaon réformiste Aménophis IV (ou Akhénaton) le baptisa Toutânkhaton, en hommage à Aton (disque solaire). Mais au décès d'Akhénaton, les tuteurs du jeune pharaon vont rapidement orienter le vulnérable souverain vers la religion polythéiste traditionnelle. Toutânkhaton fut renommé Toutânkhamon et le culte d'Amon (dieu de Thèbes), fut réintroduit. Ah, saga impitoyable que celle des pharaons !

De Toutânkhaton à Toutânkhamon...

On croit tout connaître de lui, et pourtant le mystère sur sa vie et sa mort reste entier.

Toutânkhamon accéda au trône alors qu'il n'était qu'un enfant et son règne dura environ 9 ans. Son supposé père, le pharaon réformiste Aménophis IV (ou Akhénaton) le baptisa Toutânkhaton, en hommage à Aton (disque solaire). Mais au décès d'Akhénaton, les tuteurs du jeune pharaon vont rapidement orienter le vulnérable souverain vers la religion polythéiste traditionnelle. Toutânkhaton fut renommé Toutânkhamon et le culte d'Amon (dieu de Thèbes), fut réintroduit. Ah, saga impitoyable que celle des pharaons !

Toutânkhamon sous la plume de Wendy Hartman

Comment donner aux enfants le goût de l'Égypte ? Avec un livre personnalisé plein d'aventures et d'énigmes à résoudre, bien sûr ! Tel est le parti pris de l'ouvrage Sur les traces de Toutânkhamon de Wendy Hartman. Le pharaon et sa reine sont incarnés par papa et maman et leur mission est la suivante : protéger des pilleurs, le fabuleux trésor de Toutânkhamon. Un roman recommandé pour les enfants de 6 à 10 ans.

L'Égypte en bref

Quand y aller ?

L'Égypte se visite toute l'année. Ceux qui craignent la chaleur évitent la période s'étalant de juin à septembre.

Comment y aller ?

En avion évidemment ! Bénéficiez de nos tarifs avantageux sur les billets d'avion en visitant notre page dédiée aux vols vers l'Egypte.

Pour bénéficiez de réductions intéréssantes, n'hésitez pas à réserver votre hôtel et votre vol ensemble sur Expedia grâce à nos formules séjours en Egypte.

Comment se déplacer ?

En bateau : la croisière sur le Nil est un incontournable.

L'avion ou le train permettent de relier la région de Basse-Égypte à la Haute-Égypte.

Où dormir ?

De nombreux vous hôtels vous accueillent en Egypte ! Vous pouvez choisir de séjourner au Caire ou à Louxor. Pourquoi ne pas vous offrir un hôtel dans la vallée des rois ?

Avant de partir...

Formalités d'entrée : passeport valable 6 mois minimum après votre retour (comportant au moins une page libre). Visa obligatoire délivré à l'ambassade d'Égypte ou sur place, à votre arrivée. Les nationalités autres que françaises doivent se renseigner auprès du consulat pour les formalités les concernant.

Vaccination : aucun vaccin n'est obligatoire, mais il convient d'être à jour dans son carnet de vaccinations universelles.

Santé : l'infrastructure sanitaire est satisfaisante dans les villes. Elle reste onéreuse dans les établissements privés. Pensez à souscrire une assurance rapatriement.

Ils ont dit

" D'abord, je ne vis rien. L'air chaud qui s'échappait de la chambre faisait vaciller la flamme de la bougie. Puis, à mesure que mes yeux s'habituaient à l'obscurité, des formes se dessinèrent lentement : d'étranges animaux, des statues et partout le scintillement de l'or. Pendant quelques secondes, qui devaient sembler une éternité à mes compagnons, je restai muet de stupeur "

Un grand moment d'émotion envahit l'archéologue Howard Carter lors de la plus fantastique découverte faite sur le sol égyptien : celle du tombeau de Toutânkhamon.

Calendrier

3 événements incontournables

Janvier : Course pharaonique, marathon de 100 km dans le désert, au pied des pyramides.

Avril : Cham el-Nessim, fête du printemps, nombreux pique-niques dans les parcs du pays.

15 jours avant le jeûne du ramadan : Mouled Abou el-Haggag, processions et festival de rue à Louxor.