Longez la Loire et traversez la vallée des Rois pour découvrir l'histoire de France à travers ses plus beaux joyaux architecturaux...

Le Val de Loire est classé depuis l'an 2000 au patrimoine mondial de l'UNESCO. Énumérer ses richesses culturelles suffit à vous étourdir : une extraordinaire concentration de châteaux de style Renaissance, des abbayes, des cités historiques, des jardins à la française, des forteresses médiévales ainsi que plusieurs habitats troglodytes. Découvrez cette région prodige à travers ses châteaux : explorez-les un à un, et admirez quelques-unes des merveilles de l'histoire de France.

Des châteaux majestueux au bord de l'eau

Chambord et Chenonceau

Le Château de Chambord, commandé en 1519 par François Ier, est le plus vaste des châteaux de la Loire. Dominant la rivière Cosson, ce bâtiment vous émerveille par sa terrasse à l'italienne, son parc de 5 500 hectares et son escalier à double révolution.

Le Château de Chenonceau est quant à lui construit au bord du Cher, dont les eaux reflètent son architecture Renaissance. Durant près de 400 ans, ce domaine d'envergure est placé sous l'autorité de maîtresses de maison, telles que Diane de Poitiers ou Catherine de Médicis. Admirez la richesse du mobilier ancien qu'il abrite, ses tapisseries des XVIe et XVIIe siècles, ainsi que ses tableaux de maître !

Chateau de Cheverny(1).jpgChâteau de Cheverny

Azay-le-Rideau et Cheverny

En Indre-et-Loire, le Château d'Azay-le-Rideau, édifié par François Ier, illustre à merveille l'influence de l'architecture italienne sur les constructions françaises de la Renaissance. Ne manquez pas son escalier d'honneur desservant la cour intérieure et la vue du parc depuis les loggias sculptées...

Au cœur de la vallée du Beuvron, pénétrez dans le Château de Cheverny, l'un des plus célèbres de la Loire. Notez son étrange ressemblance avec le château de Moulinsart, cher au dessinateur de Tintin. Une exposition permanente est d'ailleurs consacrée en ses murs à l'œuvre d'Hergé. Entrez dans la chambre du Roi pour découvrir le style de l'époque Louis XII : ici, la décoration est restée inchangée depuis le XVIIe siècle.

Le Château de Chinon

Situé au bord de la Vienne, il vous conduit sur les traces de Jeanne d'Arc. Attardez-vous au musée de la Tour de l'Horloge qui retrace son épopée. Arpentez les logis royaux où la jeune femme reconnaît Charles VII. La forteresse de Chinon a bénéficié des apports successifs des Comtes de Blois, d'Anjou, des Plantagenêt et des Rois de France. Ne partez pas sans vous glisser dans la peau d'un chevalier : longez le chemin de ronde, grimpez la tour de guet et traversez le pont sur fossés. À l'assaut !

Une région de choix pour les génies de l'art

Le Val de Loire et ses paysages contrastés ont attiré nombre de figures culturelles.

Léonard de Vinci

Il fait du château du Clos-Lucé sa dernière demeure. Le bâtiment abrite aujourd'hui 40 des machines du célèbre inventeur, chacune reconstruite en matériaux d'époque. Des croquis et un spectacle-images géant vous attendent également dans ce musée.

Balzac, Rabelais et Ronsard

À l'instar des écrivains classiques, venez puiser l'inspiration dans le calme des châteaux de la Loire. Pendant plus de 20 ans, Balzac se rend au château de Saché pour fuir l'hystérie parisienne. Dans sa chambre du second étage, il rédige Le Père Goriot et Illusions Perdues. Les paysages de l'Indre servent de cadre à son roman Le Lys dans la Vallée. Aujourd'hui, le château abrite un musée dédié à cet auteur.

D'autres artistes ont aussi trouvé refuge dans la région : Rabelais passe son enfance à Seuilly comme le rappelle le musée littéraire hébergé dans la Maison de la Devinière. Ronsard, lui, privilégie le prieuré de Saint-Cosme où il passe les 20 dernières années de sa vie.

Chateau d'Azay-le-Rideau(1).jpgChâteau d'Azay-le-Rideau

Sur les traces des contes de fées

Saurez-vous retrouver votre âme d'enfant ? Le château d'Ussé à Rigny vous invite à déambuler parmi des personnages de cire en costumes d'époque. Ces lieux authentiques ont nourri l'inspiration de Charles Perrault, notamment pour son son célèbre conte La Belle au Bois dormant. Votre périple touche à sa fin. Admirez une dernière fois la beauté du décor qui vous entoure, avant de quitter la majestueuse région des Châteaux de la Loire...

Un paradis pour les gastronomes

Un climat tempéré et des vignobles majestueux ont fait du Val de Loire la troisième région viticole française. Avec pas moins de 63 AOC pour les vins et 5 pour les fromages de chèvre, ce terroir vous réserve de nombreuses découvertes gustatives. La Sologne est ainsi le berceau de la tarte Tatin, des fraises gariguettes ou Mara des bois. Découvrez les Malices du loup, de petites pâtisseries triangulaires à base de miel, de noisettes et d'amandes subtilement mêlées dans une pâte fondante à l'orange et à l'anis.

Les Châteaux de la Loire sous l'œil de Jacques Demy

Inspiré du conte de Charles Perrault, le film musical Peau d'Ânede Jacques Demy sort en 1970. Il met en scène Catherine Deneuve, Jean Marais, Anne Germain et Jacques Perrin dans le décor somptueux des châteaux de Chambord, du Plessis-Bourré, de Neuville, Gasny et Senlis. L'esthétique du film, très colorée, s'inspire du pop art. Le réalisateur insère volontairement quelques anachronismes comme un téléphone, une pile et même... un hélicoptère !

Les Châteaux de la Loire en bref

Quand y aller ?

De mai à septembre pour profiter des parcs et des jardins. La plupart des expositions temporaires ont lieu à cette période. Mais les fêtes de fin d'année sont également appréciables pour les illuminations...

Comment se déplacer ?

Les châteaux sont souvent éloignés les uns des autres. Il est préférable de venir en voiture ou de louer un véhicule.

Pensez à vous procurer un Pass châteaux (à la carte ou prédéfini) dans un office de tourisme. Vous visitez ainsi plusieurs monuments en béneficiant de tarifs préférentiels.

Où dormir ?

De nombreux hôtels prestigieux vous accueillent aux alentours des Châteaux de la Loire. Envie de loger dans un havre de verdure ? Optez pour un relai nature avec spa pour vous détendre après une journée de visite. Vous souhaitez vous relaxer à proximité du fleuve ? À Saumur, logez au bord de la Loire dans un calme absolu. Si vous préférez un hôtel de luxe pour vous sentir comme un roi, réservez une chambre dans un château.

Où manger ?

Saveurs et papillons : 15 rue du Commerce, 37140Bourgueil

Loire des Lys : 1 rue de Vaussouvin, 37190Valleres

Le Moulin Fleuri : Lieu-Dit le Moulin Fleuri, 37250 Veigné

" Trois choses valent mieux ici que dans tout le royaume : les hommes, les chiens, les vins "

Sacré roi de France dans la cathédrale de Reims en 1515, François Ier est considéré comme le monarque emblématique de la Renaissance dans notre pays. Mécène des arts et des lettres, il contribue au développement de l'art de vivre à la française. Bâtisseur acharné, il poursuit les travaux des châteaux d'Amboise et de Blois, entame la construction de Chambord, tente de reconstruire le Louvre et rénove le château de Fontainebleau.

4 événements incontournables

Avril : Marathon de Cheverny

Juillet-août : Ouverture nocturne du château d'Azay-le-Rideau

Juillet-août : Jardins de nuit de Chaumont-sur-Loire

Décembre : Fééries de Noël au château d'Amboise