Découvrez la Citerne Basilique, le Bazar aux épices et le Bosphore avec des yeux d'enfants !

Vous pensez qu'Istanbul n'est pas une destination pour vos chérubins ? En route pour un itinéraire spécialement conçu pour les petits et les grands, rythmé par des expériences sensorielles et gourmandes, et des découvertes architecturales à couper le souffle.

JOUR 1

Splendeurs stambouliotes

Démarrez votre week-end à Istanbul en vous engouffrant dans la Basilique Sainte-Sophie. D'abord église puis mosquée et désormais musée, ce lieu surprenant est chargé d'Histoire. Monument le plus visité d'Istanbul, la basilique abrite notamment une coupole magnifique aux dimensions démesurées.

Partez ensuite explorez le monde sous terrain de la Citerne Basilique, fondée au VIe siècle par les Byzantins. L'occasion pour les enfants de partir à la recherche des 2 immenses têtes de méduses mystérieusement posées à l'envers...

Il est temps de goûter aux douceurs locales. De délicieux baklavas (pâtisseries) à la pistache, dissimulés sous de fines feuilles de pâte beurrée, attendent les petits et les grands gourmands, au salon de thé Cigdem Pastanesi... Attention, les bambins risquent d'en redemander !

Après ce petit en-cas, proposez à vos enfants de jouer aux gladiateurs ! La grande place de l'ancien hippodrome romain tombe à pic pour les inviter à imiter les combats de Spartacus, en grandeur nature !

Pour déjeuner, rien de tel qu'un authentique kebab (viande marinée puis grillée) chez Buhara Kebab House. Les enfants adorent ! Le tout est accompagné de légumes frais. Rien à voir avec le kebab saturé de graisse auquel vous pensiez peut-être...

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Citerne Basilique

Turquie en miniature et Grand Bazar

Voir la Turquie à l'échelle 1/125ème, c'est possible sur le terrain de jeux de 60 000 m2 du parc Miniatürk. La région Cappadoce réduite, le Palais de Topkapi en petit, une mini-maquette de Sainte-Sophie : tout y est... Vos enfants vont être charmés !

Dirigez-vous ensuite vers une gigantesue caverne d'Ali Baba...le Grand Bazar d'Istanbul ! Déambulez en famille dans ce marché aux épices, parmi les innombrables stands remplis d'idées souvenirs, de sucreries, de tissus et d'objets artisanaux. Profitez de ce décor magique pour vous arrêter boire un thé.

Il est temps de dévorer les traditionnels mezze. A déguster chauds ou froids, ces assortiments de mets typiques servis dans d'élégantes coupelles sont les fleurons de la cuisine turque. Les enfants adorent picorer par-ci, par-là. Rendez-vous chez Giritli !

JOUR 2

Palais ottoman et vue panoramique

La journée commence avec un petit-déjeuner turc traditionnel à déguster en famille. Au menu : fromage frais, olives, pâtisseries au miel... Bon appétit !

Vous êtes rassasiés? Penez la direction du Palais de Topkapi. Il reflète à merveille la puissance et le faste des sultans ottomans. Admirez les bijoux incrustés de pierres précieuses pendant que votre progéniture s'imagine en sultan ou en princesse des 1001 nuits.

Mettez le cap vers la place Taksim et traversez le pont de Galata esquissé en 1503 par un certain Léonard de Vinci.

Sautez dans le tramway historique rouge et blanc et laissez-vous porter le long d'Istiklal Caddesi, la rue piétonne la plus célèbre d'Istanbul.

La cloche du tramway vous signale le dernier arrêt et hop, vous vous engouffrez dans l'ascenseur de la Tour de Galata. Vous grimpez tout là-haut pour admirer le panorama à 360° sur Istanbul... Grandiose !

Il est midi, à table ! Allez déguster une farandole de mezze et de grillades au restaurant Karaköy Lokantasi.

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Tour de Galata

Hisse et ho sur le Bosphore

C'est parti pour une croisière sur le Bosphore, ce mythique détroit reliant la mer Noire à la mer de Marmara. Vous naviguez à la jonction de l'Europe et de l'Asie. Admirez la beauté des yalis (maisons construites au bord de l'eau au XIXe siècle) et contemplez le charme des villages de pêcheurs se succédant sur les rives du Bosphore... Tous à vos appareils-photo !

Votre tribu commence à fatiguer ? Le salon de thé Hafiz Mustapha ouvert depuis 1864 met toute la famille d'accord. Ici les loukoums (confiseries traditionnelles) se dégustent à la rose, au citron, à la cannelle et à la pistache !

Pour vôtre dernier dîner à Istanbul, installez-vous chez Hamdi, un restaurant qui fait la part belle à la cuisine traditionnelle turque...

Vos enfants, nourris de toutes ces découvertes, peuvent rejoindre les bras de Morphée, bercés par la beauté des monuments et des paysages aperçus durant ce week-end en famille àIstanbul... Avec ou sans vous, dans quelques années, c'est sûr : ils seront de retour !

Voyager en Turquie en famille : pour ou contre ?

Pour, sans aucune hésitation !

Les Turcs réservent un accueil particulièrement chaleureux aux enfants. La famille constitue la pierre angulaire de la société turque et l'esprit de famille est une valeur suprême. Partout choyés, parfois taquinés, mais toujours avec bienveillance, vos bambins y sont traités comme des petits rois.

Aussi, les entrées des sites touristiques sont généralement gratuites pour les plus jeunes. Si ce n'est pas le cas, un tarif réduit est souvent proposé.

Istanbul sous la plume de Stéphanie et Hugues Bioret

Pourquoi les enfants n'auraient-ils pas droit eux aussi à un guide d'Istanbul ? La Turquie des enfants, de Stéphanie et Hugues Bioret, est un livret d'activités ludiques et pédagogiques entièrement dédié aux mini-voyageurs. Les petits lecteurs ont alors l'occasion d'explorer Istanbul et toute la Turquie à travers des jeux, des coloriages et des mini-lexiques. Un livre conseillé pour les globetrotteurs de 7 à 12 ans.

Istanbul en bref

Quand y aller ?

L'automne et le printemps offrent les meilleures conditions climatiques pour voyager en famille à Istanbul, avec des températures agréables comprises entre 16° et 25°C.

Comment se déplacer ?

En taxi : Les taxis jaunes sont nombreux et bon marché.

En transport en commun : cartes rechargeables Istanbulkart ou tickets à l'unité valables dans le métro, le tramway, le bus et les ferrys de la baie.

Où dormir ?

À la recherche d'un hôtel à Istanbul pour accueillir confortablement toute votre famille ? Le quartier du Sultanahmet regorge de bonnes adresses d'établissements hôteliers kids friendly.

Où manger ?

Buhara Kebab House : Nur-u Osmaniye, 5, Sultanahmet

Giritli : Keresteci Hakkı, 8, Sultanahmet

Karaköy Lokantasi : Kemankes, 133, Karaköy

" Le temps ne s'écoule pas de la même manière partout dans le monde. Il y a des endroits où il accélère ; d'autres, où il ralentit. À Istanbul, la pulsation est rapide "

Elif Shafak, célèbre écrivain turc, décrit avec justesse et en une seule phrase l'énergie effervescente d'Istanbul. Voilà donc un nom de ville supplémentaire à ajouter à la liste des lieux à visiter avec des enfants qui n'aiment pas s'ennuyer !

2 événements incontournables

Mai : Fête de la jeunesse et des sports, nombreuses parades dans la ville

Avril : Fête de la Tulipe