Partez à la découverte d'Essaouira, paradis des kite-surfers et des amateurs d'art et d'histoire !

Cité portuaire de la côte atlantique marocaine construite à la fin du XVIIIe s., Essaouira se trouve à environ 3 h de bus de Marrakech. Histoire, art, sports nautiques... L'offre est variée et c'est assurément l'étape incontournable d'un voyage au Maroc !

Essaouira historique : à la confluence des mondes méditerranéens

Flânez dans la médina d'Essaouira

Classée au patrimoine mondial de l'UNESCO depuis 2001, cette médina vaut le détour ! Entrez par Bab Doukkala, l'une des portes de la forteresse puis déambulez dans le Mellah, l'ancien quartier juif. Avec ses ruelles étroites et ses arcades sombres, il témoigne du passé multiconfessionnel de la ville.

Rendez-vous ensuite au Bastion nord dans le vieux quartier mythique de la Kasbah. Avec sa vue imprenable, c'est un excellent spot pour vos photos ! Essaouira fut un comptoir commercial très convoité, ce qui explique la présence de cinq bastions munis de canons dédiés à sa défense. Ces bastions sont aujourd'hui convertis en musées, galerie d'art et d'exposition ou centre culturel : une manière originale de les visiter.

Gagnez ensuite l'historique place Moulay Hassan où les habitants de la cité des vents aiment se retrouver. C'est le moment de vous imprégner de l'ambiance locale !

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Médina d'Essaouira - Crédit [photo](https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/thumb/e/e7/Medina_of_Essaouira_colourful_souvenir_shops.jpg/800px-Medina_of_Essaouira_colourful_souvenir_shops.jpg) : [Elena Tatiana Chis](https://commons.wikimedia.org/wiki/User:Elena_Tatiana_Chis "User:Elena Tatiana Chis") sous licence [CC BY-SA 4.0](https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0/deed.en) sous licence CC BY-SA 4.0)

Restaurez-vous dans l'effervescence du port de Tombouctou

Arrivez au port en début d'après-midi pour assister au spectacle de la criée. Laissez-vous tenter par l'odeur de poisson grillé fraichement pêché, et offrez-vous un déjeuner dans l'une des gargotes en plein air. Vous ne serez pas déçus !

Le port d'Essaouira, également nommé Mogador, a longtemps été connu comme le " Port de Tombouctou ", pièce maîtresse du commerce atlantique entre l'Afrique et l'Europe. Aujourd'hui, c'est avant tout un port de pêche sardinier dont les chalutiers bleus constituent une carte postale pittoresque. Un passage obligé par le bastion du port et sa sqala vous garantit une vue incroyable sur l'Atlantique, la ville et les îles de Mogador.

Essaouira ville d'art

Escapade dans les galeries

La lumière et la beauté d'Essaouira ont inspiré les artistes. Ainsi, Boujemaa Lakhdar fut dans les années 50 le pionnier de la peinture Souirie, un style singulier loin de tout académisme. Certains lui trouvent un côté délirant, voire surréaliste. Faites-vous votre propre opinion en visitant les galeries d'art réputées d'Essaouira.

Commencez par le Bastion ouest. À la fois atelier d'artiste et salle d'exposition, il accueille les peintres de la ville. Amateurs d'art brut et populaire, rendez-vous à la Galerie Damgaard avenue Oqbat Ibn Nafiaa, en face de la fameuse horloge. Un petit creux ? Non loin de là, la galerie La Rochelle fait aussi salon de thé : l'occasion de déguster une pâtisserie marocaine tout en consultant un livre d'art.

L'artisanat à l'honneur

Partez ensuite à la découverte de l'artisanat local dans le Souk ! La marqueterie à base de thuya est LA spécialité d'Essaouira, mais les amateurs de bijoux et de pierres semi-précieuses trouveront également leur bonheur ! Les produits de la vannerie, savoir-faire ancestral, s'exposent et sont mis en vente au souk et dans le reste de la ville. Certaines pièces représentent des heures de travail, ne vous étonnez donc pas des prix ! Pour le plaisir des yeux, allez flâner dans le Bastion nord où l'on trouve ébénistes et marqueteurs.

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Port d'Essaouira - Crédit [photo](https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/thumb/8/85/Essaouira_port_barques_1131.JPG/800px-Essaouira_port_barques_1131.JPG) : [Daniel*D](https://commons.wikimedia.org/wiki/User:DanielD "User:DanielD") sous licence [CC BY-SA 3.0](https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0/deed.en) sous licence CC BY-SA 3.0)

Farniente et kitesurf sur les plages d'Essaouira

Après vos visites historiques et culturelles, prélassez-vous longuement au soleil... ou partez affronter les fameux alizés d'Essaouira !

Sports de glisse

En planche à voile ou en kite surf, ces quelques kilomètres de côte venteuse sont un véritable paradis pour les riders. Les clubs et écoles ne manquent pas, et proposent une offre adaptée au niveau et à l'envie de chacun. Certains clubs vous emmènent en 4x4 sur le spot le mieux venté du jour, évitant ainsi une session décevante ou un endroit bondé. Si vous êtes véliplanchiste, que vous pratiquez le surf ou le kayak, il existe de nombreuses offres pour vous satisfaire.

Un paysage qui invite au farniente

Prélassez-vous sur les 6 km de plage d'Essaouira et découvrez les dunes plongeant dans la mer. En fin de journée, ne manquez pas le superbe coucher de soleil du haut des falaises souiries. Si le vent fait des siennes, vous pouvez vous ressourcer sous l'eau tiède des cascades de Sidi M'barek, à quelques kilomètres au sud. On accède au site à pied, à dos de dromadaires ou en 4x4, par la magnifique route côtière. Là, vous pourrez vous promener dans le lit de la rivière Aghbalou ou prendre une douche d'eau douce.

Jetez un oeil aux conseils de nos blogueurs de voyage qui nous recommandent 5 activités pour savourer Essaouira.

" Il n'y a qu'un seul château que je connais, où il fait bon vivre enfermé. Il faut plutôt mourir que d'en rendre les clefs. C'est Mogador, en Afrique "

Paul Claudel

Vous l'aurez compris, c'est à contrecœur que vous quitterez Essaouira !

Essaouira la Berbère

Visitez l'un des nombreux villages berbères des environs et offrez-vous une immersion totale dans cette culture. Rendez-vous au superbe marché d'Ida Ougourd, ou rencontrez les femmes de la coopérative féminine de production d'huile d'argan de Tidzi, à 25 km d'Essaouira sur la route d'Agadir.

Essaouira en bref

Quand y aller ?

La température se maintenant en permanence autour de 25°, on va à Essaouira toute l'année ! Le printemps reste cependant la période la plus agréable pour voyager au Maroc !

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Comment se déplacer ?

À pied : dans la Médina ou lors d'une randonnée pédestre dans les forêts d'arganiers.
En vélo ou en quad : pour explorer les environs proches de la ville ou arpenter les plages.
En voiture de location : pour découvrir les villages des environs.

Où dormir ?

Qu'il s'agisse d'hôtels en bord de mer à Essaouira ou pour un séjour en famille, les offres d'hôtels à Essaouira ne manquent pas. Si votre budget est un peu plus large, faites-vous plaisir dans un des nombreux Riads et hôtels de charme d'Essaouira et de ses alentours.

Où manger ?

Caravane Café Art : 2 bis rue Cadi Ayad
Accueillant, vous y découvrez l'art de son propriétaire. Pastillas, brick de chèvre et plats de poisson entre 8 € et 15 €*.

La chèvre gourmande : 9 rue de l'Istiqlal
Magnifique vue depuis sa terrasse. Plats à partir de 10 €*

O'Jardin à Essaouira : dans le jardin de la Rochelle
Propose un couscous de poisson le vendredi en été. Entrée + plat + dessert environ 15 €*

La table by Madada : 7 rue Youseef el Fassi
Un cadre traditionnel souiri allié à une atmosphère zen-orientale. Cuisine de la mer. Plats à la carte de 15 à 20 €*

* Les prix sont donnés à titre indicatif et peuvent varier.

Essaouira au cinéma

L'architecture exceptionnelle de la ville, sert régulièrement de décor de films. Ainsi pour " Othello ", premier film étranger tourné au Maroc en 1952, Orson Welles a pris la sqala de la kasbah comme décor.

Plus récemment, c'est la saison 3 de la série " Game of Thrones " qui a été tournée dans le magnifique décor des remparts !

4 événements incontournables à Essaouira

Mars : Festival les Océanes, un festival qui fête la culture surf.

Avril : Printemps musical des Alizés, festival gratuit de musique de chambre symphonique et populaire.

Avril-mai : Fête des Regraga, pèlerinage religieux.

Juin-juillet : Festival Gnaoua et musiques du monde : mondialement reconnu, ce festival de musique héritée des esclaves noirs du Maroc a inspiré des grands noms de la scène rock comme Hendrix.