Le cœur culturel de la Pologne s'offre à vous le temps d'un week-end...

Igor Mitoraj, Ivo Andrić, Wisława Szymborska, Tadeusz Kantor... Nombre d'écrivains, de peintres, de sculpteurs et d'hommes de théâtre ont contribué au rayonnement culturel de Cracovie, cité médiévale. À tel point que le nom Kraków est à jamais lié à l'art...

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Jour 1 : découverte de l'art polonais à Cracovie

Sur la Ryneck : une histoire de statues, de toiles et de retables

Commencez votre première journée à Cracovie en foulant les pavés millénaires de Rynek Glówny, place du grand-marché. Œuvre d'art à elle seule, elle est bordée de façades à l'architecture tour à tour gothique, romane et Renaissance. Devant l'imposant monument Sukiennice qui domine la place, la statue du poète Adam Mickiewicz étend son ombre.

Non loin, les enfants se font photographier devant l'Eros Bendato d'Igor Mitoraj. Le sculpteur, mort en 2014, a étudié à la prestigieuse académie des Beaux-arts de Cracovie. Prenez la pose, avant de partir à la découverte de la peinture polonaise du XIXe siècle.

La galerie d'art du Sukiennice contient la plus grande collection d'œuvres polonaises au monde. Parmi elles, la célèbre toile Les Torches de Néron, offerte à l'ouverture du musée par son peintre, Henryk Siemiradzki.

À l'est de Ryneck Glówny, la basilique Sainte-Marie vous attend. Pénétrez en son sein pour admirer le retable gothique de Veit Stoss. Avec ses 11 m de large et presque 13 m de haut, il est le plus grand d'Europe et sa réalisation dura près de 12 ans !

En sortant de la basilique, faites une halte au restaurant Pod Sloncem : un service rapide et surtout l'endroit parfait pour vous initier à la gastronomie polonaise.

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Autel de la Basilique Sainte-Marie, Cracovie - Crédit [photo](https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/thumb/4/4e/Krak%C3%B3w%2C_O%C5%82tarz_Wita_Stwosza_w_Bazylice_Mariackiej.JPG/1200px-Krak%C3%B3w%2C_O%C5%82tarz_Wita_Stwosza_w_Bazylice_Mariackiej.JPG) : [Madzik stu](https://commons.wikimedia.org/w/index.php?title=User:Madzik_stu&action=edit&redlink=1 "User:Madzik stu (page does not exist)") sous licence [CC BY SA 3.0](https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0/deed.en) sous licence CC BY SA 3.0)

Kraków littéraire et Jeune Pologne

L'après-midi, dirigez-vous vers le sud-ouest de Cracovie pour rejoindre l'université Jagellonne. Indissociable de la vie culturelle cracovienne, elle date du XIVe siècle et réunit plus d'une centaine de bâtiments. De grands hommes y ont étudié : Copernic, mais également les poètes Ivo Andrić et Wisława Szymborska, prix Nobel de littérature. Son collégium Maius (Grand Collège) héberge aujourd'hui le Muzeum Uniwersytetu Jagiellońskiego (le musée de l'université Jagellonne) qui vous permet de retracer l'histoire de ces lieux.

Terminez votre après-midi en flânant dans le bâtiment principal du musée National. À l'intérieur se trouvent les plus belles œuvres du courant " Jeune Pologne " : les paysages de Jan Stanislawski côtoient les essais de vitraux de Stanislaw Wyspiański destinés à la cathédrale de Wawel.

Plongez vos lèvres dans un verre de lait russe au cœur de l'un des repaires du courant " Jeune Pologne " : le café restaurant Jama Michalika sur Floriańska au décor art nouveau.

Jour 2 : Monuments cracoviens incontournables

Grimpette culturelle à Wawel

Au petit matin de votre deuxième jour à Cracovie, laissez-vous surprendre par le lever du soleil sur la colline du Wawel. Résidence des rois de Pologne dès le XIe siècle, le château de Wawel et sa cathédrale conservent une bonne partie de leurs richesses. Les appartements royaux regorgent de tapisseries flamandes de l'époque de Sigismond Auguste tandis que la cathédrale renferme des décors datant de la Renaissance. Les visites du château commencent dès 6h du matin : profitez-en avant le rush touristique !

Avant de redescendre, admirez un instant Cracovie qui s'illumine sous les premiers rayons du soleil. De l'autre côté du ruban bleu de la Vistule, un bâtiment ultra moderne attire votre regard : le Manggha, centre des arts et de la technologie japonaise. En avant pour rejoindre l'un des plus grands musées européens dédiés à la culture nippone ! Regardez bien : son architecture reprend la forme de la colline de Wawel...

Midi, l'occasion d'une pause au bord du fleuve. Le Zakładka food & wine mélange cuisine française et influences polonaises, le tout dans une ambiance bistro parisien.

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Cathédrale Wawel, Cracovie - Crédit photo : Shutterstock

De l'art contemporain à Tadeusz Kantor

Votre séjour culturel à Cracovie se poursuit dans le quartier Podgorze. Situé sur l'emplacement de l'usine Schindler, le musée MOCAK vous dévoile le meilleur de l'art contemporain polonais.

Traversez ensuite le quartier juif de Kazimierz sans manquer d'admirer l'architecture gothique de l'église Sainte-Catherine. Construite au XVe siècle, celle-ci accueille de nombreux concerts en raison d'une acoustique que les mélomanes qualifient de " parfaite ".

Mais vous voici bientôt arrivé dans la cricothèque (centre de documentation) de Tadeusz Kantor où vous attend une rétrospective de la vie de l'artiste. Créateur de génie, cet avant-gardiste rayonna aussi bien dans l'univers du théâtre que dans celui des arts plastiques. L'auteur d'envergure internationale est toutefois resté attaché à Cracovie, où il a fondé les théâtres Cricot et Cricot 2.

C'est au son mélancolique de la musique juive Klezmer que vous concluez votre séjour culturel à Cracovie. Chaque soir, le restaurant Alef vous propose un concert différent, à déguster entre goulash (soupe hongroise) et babka (brioche polonaise)...

" Ce n'est pas l'œuvre-produit qui importe, ce n'est pas son aspect éternel et figé - mais l'activité même de créer... ", Tadeusz Kantor.

Tadeusz Kantor (1915-1990) était metteur en scène, peintre, écrivain, acteur, scénographe et enseignant. Après avoir fait les Beaux-arts, l'enfant de Galicie fonde le théâtre indépendant de Cracovie durant l'occupation nazie. Ses pièces à l'humour noir - La classe morte, Où sont les neiges d'antan ou encore La poule d'eau - sont depuis jouées dans le monde entier.

Cracovie au micro d'Anna Szmuc

Anna Szmuc et la radio France Culture ont dédié à Cracovie, 2 épisodes de l'émission Villes-Mondes. Poètes, créateurs, intellectuels, romanciers ou simples habitants ont confié leurs paroles au micro de la journaliste. Tous évoquent la richesse culturelle de la 2e ville polonaise. Retrouvez les voix d'artistes polonais en écoutant les reportages en ligne Cracovie la ville muse et Cracovie, la cité des poètes.

Cracovie en mode culture, et en bref

Quand y aller ?

De mai à fin août, Cracovie connaît une recrudescence de festivals.

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Comment se déplacer ?

À pied : la ville est peu étendue
En bus / tramway : billet 48 h à 4,5 €*, bus 24h/24
En calèche : de 17 à 73 €* pour 4 personnes

Où dormir ?

L'offre d'hôtels à Cracovie est large. Choisissez un hôtel historique à Cracovie près de la place Ryneck Glówny, pour être au cœur de la ville.

Où manger ?

Pod Sloncem : Rynek Glówny 43
Cuisine polonaise, prix de 3 à 12 €*

Jama Michalika : Floriańska 45
Cuisine slave, menu de 4 à 8,5 €*

Zakładka Food&Wine : Jozefinska 2
Cuisine française, prix de 2 à 15 €*

Alef : Agnieszki 5
Cuisine juive, prix de 2,5 à 12 €*

* Les prix sont donnés à titre indicatif et peuvent varier.

La poétesse polonaise Wislawa Szymborska

Dans la liste des nombreux écrivains ayant vécu à Cracovie, Wislawa Szymborska tient une place particulière. Récompensée en 1996 par le prix Nobel de littérature, la poétesse a vécu à Krakow presque toute sa vie. Arrivée petite fille, elle passa son bac dans la clandestinité en 1945 puis étudia les lettres et la sociologie à l'université Jagellonne. L'auteure de Je ne sais quelles gens s'est éteinte en 2012, à l'âge de 88 ans.

5 événements incontournables à Cracovie

Mars-avril : Misteria Paschalia ; festival de musique baroque

Mai : Noc Muzeów ; nuit des musées

Mai : Festiwal Czesław Miłosz ; festival international de poésie

Juin : Festiwal filmowy ; le 7er art à l'honneur à Cracovie

Juin : Noc Teatrów ; nuit du théâtre