Tombez sous le charme du Pays du Sourire !

Parsemé de merveilles architecturales et de paysages somptueux, le Cambodge est un pays en plein renouveau, mais chargé d'une histoire riche. Découvrez-en toutes les facettes au cours d'un voyage magique !

Balade dans la capitale Phnom Penh

Moins connue que des capitales comme Bangkok ou Hanoï " La Perle d'Asie " Phnom Penh est une ville passionnante à ne manquer sous aucun prétexte. Commencez par prendre son pouls en vous baladant dans ses rues, aussi chaotiques que charmantes !

À bord d'une moto-taxi, vous zigzaguez dans le trafic et poursuivez votre route jusqu'au Marché Central, édifice monumental de style Art déco construit dans les années 30. Prenez le temps de vous y perdre et d'y dégoter quelques souvenirs puis filez vers l'incontournable Palais Royal. Datant de la fin du XIXe siècle, il abrite plusieurs bâtiments d'exception, dont la salle du trône, la Pagode d'argent ou encore le Pavillon du clair de lune. Somptueux !

En sortant, vous vous rendez au musée Tuol Sleng (ou S21), consacré à la dictature des Khmers Rouges, ainsi qu'à Choeung Ek, important lieu de mémoire dédié aux victimes de ce régime totalitaire. Des lieux lourds de sens, riches en émotion et indispensables pour comprendre l'histoire contemporaine du Cambodge.

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Palais Royal, Phnom Penh - Crédit image : Shutterstock

Sihanoukville et les plus belles plages du Cambodge

Après avoir exploré de fond en comble la capitale, vous prenez la direction de la province de Sihanoukville. La seule région balnéaire du pays offre à quiconque s'y rend la chance de pouvoir profiter de somptueuses plages.

Dans la capitale de la province, commencez par vous rendre dans le quartier d'Occheutal Beach. Vous y trouverez la plus grande plage de la ville, souvent peuplée de touristes et de locaux en quête de détente pour le week-end. Pour une ambiance un peu plus décontractée, plus paisible et plus authentique, préférez la plage d'Otres, encore épargnée par les grands complexes touristiques.

Une fois séché, dirigez-vous vers le quartier animé de Victory-Hill. C'est l'occasion de goûter à la cuisine cambodgienne. Essayez l'amok (poisson ou poulet à la noix de coco) ou le loc lac (bœuf mariné au citron) et visitez les nombreux bars afin de découvrir les nuits cambodgiennes. Quand le pays du sourire se transforme en celui de la fête !

Siem Reap et les ruines d'Angkor

La suite de votre séjour vous emmène sur la route de Siem Reap, capitale de la province du même nom. En plein développement depuis la fin des années 90, la ville connaît une forte effervescence et plus particulièrement près du Psar Chaa, le vieux marché. Déambulez au milieu des échoppes, grignotez les spécialités locales qu'on y prépare et goûtez un verre de Sombai, un alcool local vendu dans de jolies bouteilles peintes à la main.

Après avoir pris vos marques dans la ville, il est temps d'en prendre plein les yeux au complexe archéologique d'Angkor, point d'orgue de votre voyage. Située dans les forêts au nord du lac Tonlé Sap, cette ancienne capitale de l'Empire Khmer classée au patrimoine mondial de l'UNESCO abrite une quantité incroyable de trésors archéologiques. En particulier l'Angkor Vat, le plus grand édifice religieux de la planète. Au temple de Bayon, dévisagez d'immenses et énigmatiques visages de pierre, puis visitez le Ta Prohm, édifice mystérieux recouvert de racines. Un décor aussi mystique qu'impressionnant qui invite à la rêverie...

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Angkor Wat - Crédit photo : Shutterstock

Battambang, le Cambodge authentique

Pour terminer votre voyage, offrez-vous un peu de calme et de tranquillité à Battambang. Cette ville coloniale parfaitement conservée se distingue par son atmosphère provinciale, ses petits magasins de famille au charme fou et par la bonhommie qui s'en dégage.

Prenez le temps de vous promener et admirez les vieilles maisons coloniales ainsi que les cafés et boulangeries françaises aux abords des rues 1, 2 et 3. Vous en profitez pour visiter le Wat Domrei Sor, la pagode de l'éléphant blanc, puis le musée de la ville. Vous pourrez y admirer les nombreux trésors archéologiques de l'époque angkorienne récupérés dans la région.

Enfin, vous découvrirez l'un des secrets les mieux gardés du pays : les chips de banane de Battambang ! Dépensez quelques riels pour cette douceur et dévorez-les afin de conclure votre voyage de la plus savoureuse des manières.

" Quand la société angkorienne vit le jour, Paris et Londres n'étaient rien de plus que de grands villages. L'Europe croulait sous les invasions barbares tandis que les Khmers élaboraient des systèmes d'irrigation élaborés et construisaient les plus grands temples du monde. "

Kim Fay dans " The Map of Lost Memories "

Chaul Chnam Khmer, le Nouvel An cambodgien

Effervescence, joie, nettoyage des statues de Bouddha et batailles d'eau, tel est le programme de Chaul Chnam Khmer, la plus importante fête du calendrier khmer ! Durant les trois jours qui ponctuent les célébrations de ce Nouvel An cambodgien, vous pouvez assister à de nombreux défilés hauts en couleur ainsi qu'à des processions vers les temples. Une fête mémorable à ne rater sous aucun prétexte !

Le Cambodge en bref

Quand y aller ?

Côté températures, la période idéale pour se rendre au Cambodge se situe entre décembre et janvier. À partir de février les températures grimpent et atteignent des sommets en avril !

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Comment se déplacer ?

Pour vos déplacements à l'intérieur du pays, utilisez l'avion ou les réseaux de bus. Dans les villes, privilégiez les taxis, motos-taxis et autres cyclo-pousses !

Où dormir ?

Réservez votre hôtel au Cambodge en optant pour un hôtel sport d'aventure à Phnom Penh ou pour un hébergement à Sihanoukville.

Où se restaurer ?

Malis Cambodian Restaurant, 136 Norodom Boulevard, Phnom Penh
Un restaurant plutôt chic de cuisine cambodgienne. Plats originaux et pleins de saveurs ! Entre 20* et 40 €*.

Sesame Noodle Bar, #9 Street 460, Phnom Penh
Une petite adresse à l'abri des regards où la cuisine est délicieuse et abordable. Entre 10* et 15 €*.

Mie Cafe, 0085 Phum Treng Khum Slorgram, Siem Reap
Restaurant qui mélange habilement la cuisine khmère et occidentale. Entre 5* et 10 €*.

Khmer Grill Restaurant, Watdomnak Road, Siem Reap
Grillades savoureuses, service impeccable et prix mini ! Entre 2* et 10 €*.

*Les prix sont donnés à titre indicatif et peuvent varier.

Le Cambodge sous la plume de François Ponchaud

Pays à l'histoire riche et complexe, le Cambodge a connu autant de périodes de prospérité, notamment avec les rois bâtisseurs d'Angkor, que d'heures sombres sous la coupe des Khmers Rouges. Pour en comprendre tous les aspects, le plus grand spécialiste français du Cambodge, le père François Ponchaud, nous offre dans " Une brève histoire du Cambodge " son regard éclairé et ses connaissances. Un ouvrage de référence, complet et essentiel.

4 événements incontournables :

Février : Défilé de marionnettes géantes, à Siem Reap ; un carnaval de marionnettes organisé à but caritatif

Mai : Cérémonie du Sillon sacré, à Phnom Penh ; une cérémonie conduite par la famille royale qui marque le début de la plantation du riz

Septembre : P'chum Ben, à Vihear Sour ; la fête des morts lors de laquelle sont organisées à Vihear Sour des courses de buffle et des compétitions de lutte.

Octobre : Bon Om Tuk, dans tout le pays ; la fête de l'eau qui célèbre la victoire de Jayavarman VII sur le peuple Cham.