Rockefeller Center

Formidable complexe commercial et culturel, le Rockefeller Center est l'expression du grandiose au cœur de Manhattan, mais aussi la réalisation emblématique d'un rêve américain des années 30.

Plus qu'un ensemble d'édifices imposants datant des années 30, le Rockefeller Center est un pôle d'activité dans le quartier de Midtown. Partie intégrante de la vie à New York, il rassemble habitants et touristes lors de nombreux événements saisonniers.

Érigé entre 1930 et 1939, le Rockefeller Center est un symbole d'innovation et de progrès, prémices d'un renouveau à l'heure où l'Amérique est durement touchée par la Grande Dépression. Sa construction tentaculaire, qui lui vaut d'être souvent appelé « ville dans la ville », se compose de 19 bâtiments commerciaux et historiques couvrant plusieurs rues de Manhattan. Derrière ses lignes modernes et épurées, le centre a accueilli certaines des entreprises les plus progressistes de l'histoire des États-Unis.

Dans ses bâtiments au remarquable style Art déco, le Rockefeller Center abrite de nombreux points d'intérêt, comme les studios de la célèbre chaîne de radio NBC. Parmi les spectacles proposés, le show du groupe de danse féminin The Rockettes vaut le coup d'œil. Et pourquoi ne pas en profiter pour assister à un concert dans le Radio City Music Hall ? En hiver, le Rockefeller Center se met aux couleurs des fêtes de fin d'année et émerveille ses visiteurs avec son immense sapin de Noël haut de près de 30 mètres. On ne manque pas alors de faire quelques tours sur sa vaste patinoire ouverte d'octobre à avril.

Pour tout visiteur, il est un passage obligé, quelle que soit l'époque de l'année : le Top of the Rock. Cet étage panoramique permet de jouir d'une vue imprenable à 360° sur la ville. Avant d'emprunter le Sky Shuttle, l'ascenseur qui mène aux terrasses d'observation, un petit détour s'impose vers l'exposition permanente de photographies et d'objets qui se trouve au niveau de la mezzanine. Pourquoi avant ? Parce qu'une fois au sommet de l'édifice, il n'est plus possible de redescendre pour admirer cette exposition. Depuis la plate-forme au 70e étage, on savoure la vue complètement dégagée, digne d'une carte postale, sur l'Empire State Building et la statue de la Liberté au sud, mais aussi sur Central Park au nord.

Au 30 Rockefeller Plaza, point central du complexe, les adeptes d'émissions télévisées peuvent découvrir les studios de la NBC en participant à l'une des visites organisées toutes les 15 minutes. Ces visites instructives des coulisses d'une chaîne américaine peuvent être réservées en achetant un billet sur le site Web du Rockefeller Center. Les passionnés d'Histoire opteront pour des visites quotidiennes du bâtiment de la General Electric. Sous la conduite de guides maîtrisant leur sujet, ils plongeront dans le passé du centre et contempleront ses ouvrages d'art.

Une telle exploration ouvre l'appétit. Dans la galerie commerciale du Rockefeller Center, le « Concourse », de nombreux cafés et restaurants donnent l'occasion de faire une pause pour recharger les batteries avant de repartir... pour une promenade sur la Cinquième avenue, par exemple.

Le Rockefeller Center se trouve dans le quartier de Midtown. Il est desservi par diverses lignes de bus et de métro.


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