Séjour en Islande

Cette nation insulaire, située tout près de l'Arctique, compte l'un des plus grands glaciers, la plus importante chute d'eau, le plus grand parc national, ainsi que le plus vieux parlement d'Europe.

Dans cette « terre de glace et de feu », vous découvrirez des paysages parmi les plus beaux d'Europe. Malgré un environnement inhospitalier formé par les volcans et les glaciers, l'Islande est peuplée depuis le IXe siècle. Vous pourrez marcher sur des glaciers, vous détendre dans des sources chaudes et découvrir l'histoire agitée du pays.

Les glaciers recouvrent 11 % de la superficie de l'Islande. Tout trajet vous permettra donc de voir ces énormes blocs de glace et le terrain qu'ils ont modelé. Dans le parc national du Vatnajökull, site du plus grand glacier islandais, vous pourrez faire des randonnées. Au cours d'une visite guidée sur le glacier, vous verrez également des volcans. Hvannadalshnjúkur, le sommet le plus élevé du pays, se trouve également ici. En progressant vers le recoin nord du parc, vous admirerez l'une des chutes d'eau les plus importantes d'Europe, Dettifoss.

Après ce voyage glacé, n'hésitez pas à vous réchauffer dans l'une des centaines de sources chaudes naturelles ou artificielles du pays. La plus appréciée est le lagon Bleu, au sud-ouest de Reykjavik. Cette source jaillit entre des pierres volcaniques. Plus loin à l'ouest, le long de la péninsule de Reykjanes, vous admirerez des champs de lave. Après la découverte de cette zone, poursuivez le voyage vers la péninsule au nord de Reykjavik pour voir le Snæfellsjökull. Il s'agit sans doute du volcan le plus célèbre au monde du fait de son rôle dans le roman Voyage au centre de la Terre, de Jules Verne.

Si la topographie de l'Islande est encore en formation, son histoire humaine est l'une des plus anciennes du monde occidental. Il serait dommage de ne pas visiter le parc national de Þingvellir, où l'on trouve le plus vieux parlement de l'Europe, créé aux environs de 930 de notre ère. Vous pourrez ensuite rejoindre la région de Dalir, au nord-ouest. C'est là qu'est né Leif Erikson, le premier Européen à être arrivé en Amérique. Une statue d'Erikson trône à Reykjavik, devant la Hallgrímskirkja.

En Islande, pays peu peuplé, la moitié des habitants se trouve à Reykjavik. Néanmoins, le réseau routier est bien développé. Pour apprécier au mieux les paysages du pays, suivez la Route 1. Elle fait plus ou moins le tour du pays, traversant Reykjavik et la plupart des sites d'intérêt du pays. Pour rejoindre l'Islande, prenez un avion jusqu'à l'aéroport international de Reykjavik ou un ferry jusqu'à Seyðisfjörður depuis l'Europe continentale.


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