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Citerne basilique (Yerebatan Sarayi)

Le « palais englouti » est l'un des vestiges les plus marquants de l'Empire byzantin et la plus grande citerne souterraine parmi les centaines que compte la ville.

Si les minarets et les dômes qui constituent le profil aérien d'Istanbul sont somptueux et de dimensions monumentales, les sous-sols de la ville regorgent également de surprises, comme en témoigne la Citerne basilique, Yerebatan Sarayi en turc. Istanbul repose en effet sur des centaines de citernes qui datent de l'Empire byzantin et de ce qui s'appelait alors la ville de Constantinople. Le plus célèbre et le plus grandiose de ces ouvrages est la Citerne basilique, surnommée le « palais englouti », qui sera le refuge tout trouvé pour bénéficier d'un peu de fraîcheur lors des chaudes journées d'été.

Construite par l'empereur byzantin Justinien au VIe siècle, elle servait au stockage de l'eau destinée au Grand Palais. Elle a au fil du temps été plus ou moins oubliée par la ville, avant que son faste ne soit redécouvert au cours du XVIe siècle. Les Ottomans n'y accordèrent par la suite qu'un intérêt anecdotique, y déversant même leurs déchets, voire des cadavres. La citerne sera ensuite la réserve d'eau potable du palais de Topkapi.

La visite de la Citerne basilique est aujourd'hui une attraction incontournable. Vous arpenterez des passerelles surélevées, construites dans les années 1990 pour offrir une meilleure vue sur les eaux en contrebas, en profitant d'une atmosphère vraiment unique, sublimée par une musique envoûtante et des lumières tamisées. À la sortie, vous trouverez même un café proposant différents rafraîchissements, dont bien entendu le thé à la turque.


Si la citerne n'assure plus aujourd'hui ses fonctions premières de réserve d'eau, elle reste un ouvrage remarquable, par ses dimensions notamment. Ses 336 colonnes de marbre de 8 mètres de haut s'étendent sur un espace de presque 1 hectare, pour une capacité de stockage de 80 millions de litres. La citerne est complétée par un réseau de plus de 19 kilomètres d'aqueducs. Saurez-vous retrouver les deux colonnes comportant à leur base une tête de Méduse sculptée ?

La Citerne basilique se situe sur la place Sultanahmet, dans la vieille ville, et est l'occasion de sortir un peu des classiques palais, mosquées et bazars qui jalonnent les circuits touristiques d'Istanbul. Comptez une petite heure pour cette visite. La Citerne basilique est ouverte tous les jours. Le billet d'entrée est payant pour les visiteurs étrangers. Vous trouverez une station de tramway à proximité.


Guide pour explorer Citerne-Basilique


Carte

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Voir la totalité des 2 384 établissements près de : Citerne-Basilique
Sura Hagia Sophia Hotel 75 €
Sura Hagia Sophia Hotel

Sura Hagia Sophia Hotel

Divanyolu Cd. Alemdar Mah., Istanbul
     
    4,2
    sur 5, sur la base de 1 209 avis
    5.0 sur 5.0

    Cet hôtel à l'atmosphère familiale à Istanbul se trouve dans le quartier historique, à seulement 5 minutes de marche de sites comme Fontaine allemande, Citerne-Basilique et Église Sainte-Sophie. Grand Bazaar et Hammam de Cagaloglu se trouvent également à moins de 10 minutes de là. Station de métro Sultanahmet n'est qu'à 2 minutes à pied et Station de métro Çemberlitaş est à moins de 5 minutes.

    The Ambassador Hotel 55 €
    The Ambassador Hotel

    The Ambassador Hotel

    Ticarethane Cikmazi No 19, Istanbul
       
      4,3
      sur 5, sur la base de 968 avis
      3.5 sur 5.0

      Dans le quartier de Sultanahmet, cet hôtel avec spa se trouve à moins de 5 minutes à pied de Citerne-Basilique, Église Sainte-Sophie et Hammam de Cagaloglu. Grand Bazaar et Thermes de Cemberlitas se trouvent également à moins de 10 minutes de là. Station de métro Sultanahmet n'est qu'à 2 minutes à pied et Station de métro Gülhane est à moins de 7 minutes.

      Ottoman Hotel Imperial - Special Class 60 €
      Ottoman Hotel Imperial - Special Class

      Ottoman Hotel Imperial - Special Class

      Caferiye Sok. No. 6/1, Istanbul
         
        4,3
        sur 5, sur la base de 976 avis
        4.0 sur 5.0

        Cet hôtel à l'atmosphère familiale à Istanbul se trouve dans le quartier historique, à quelques pas de divers sites, comme Sogukcesme Sokagi, Citerne-Basilique et Église Sainte-Sophie. Musée archéologique d'Istanbul et Hammam de Cagaloglu se trouvent également à moins de 10 minutes de là. Station de métro Sultanahmet est à 5 minutes à pied et Station de métro Gülhane est à 6 minutes.

        Sura Design Hotel and Suites - Boutique Class 71 €
        Sura Design Hotel and Suites - Boutique Class

        Sura Design Hotel and Suites - Boutique Class

        Alemdar Mh., Ticarethane Sk. No:13, Istanbul
           
          4,1
          sur 5, sur la base de 894 avis
          5.0 sur 5.0

          Dans le quartier de Sultanahmet, cet hôtel se trouve à deux pas de Citerne-Basilique et Hammam de Cagaloglu. Église Sainte-Sophie et Grand Bazaar se trouvent également à moins de 10 minutes de là. Station de métro Sultanahmet n'est qu'à 2 minutes à pied et Station de métro Gülhane est à 6 minutes.

          White House Hotel Istanbul 92 €
          White House Hotel Istanbul

          White House Hotel Istanbul

          Alemdar Mah Catalcesme Sok No:21, Istanbul
             
            4,8
            sur 5, sur la base de 337 avis
            4.0 sur 5.0

            Dans le quartier de Sultanahmet, cet hôtel se trouve à moins de 5 minutes à pied de Hammam de Cagaloglu, Citerne-Basilique et Église Sainte-Sophie. Grand Bazaar et Musée archéologique d'Istanbul se trouvent également à moins de 10 minutes de là. Station de métro Sultanahmet et Station de métro Gülhane sont à moins de 5 minutes à pied.

            Hotel Amira Istanbul 66 €
            Hotel Amira Istanbul

            Hotel Amira Istanbul

            Kucuk Ayasofya Mahallesi Mustafa, Istanbul
               
              4,8
              sur 5, sur la base de 1 186 avis
              0.0 sur 5.0

              Dans le quartier de Sultanahmet, cet hôtel de luxe se trouve à moins de 15 minutes à pied de Thermes de Cardakli, Citerne-Basilique et Église Sainte-Sophie.Grand Bazaar et Thermes de Cemberlitas se trouvent également à moins de 2 km de distance. Station de métro Sultanahmet est à 11 minutes à pied et Station de métro Çemberlitaş est à 12 minutes.

              Sultanhan Hotel - Special Class 75 €
              Sultanhan Hotel - Special Class

              Sultanhan Hotel - Special Class

              Piyer Loti Cad No:7, Istanbul
                 
                4,4
                sur 5, sur la base de 752 avis
                4.0 sur 5.0

                Profitant d'une belle situation dans le quartier de Sultanahmet, cet hôtel avec spa se trouve à quelques pas de Thermes de Cemberlitas et Colonne de Constantin. Également à 10 minutes de distance : Place Sultanahmet et Église Sainte-Sophie. Station de métro Çemberlitaş et Station de métro Sultanahmet sont à moins de 5 minutes à pied.

                Lalinn Hotel 19 €
                Lalinn Hotel

                Lalinn Hotel

                Oyuncu Cikmazi Oyuncu Sok. No 4, Istanbul
                   
                  4,1
                  sur 5, sur la base de 585 avis
                  3.0 sur 5.0

                  Dans le quartier de Sultanahmet, cet hôtel se trouve à moins de 15 minutes à pied de Musée de la mosaïque, Église Sainte-Sophie et Citerne-Basilique. Grand Bazaar et Hammam de Cagaloglu se trouvent également à moins de 2 km de distance. Gare de Cankurtaran est à 5 minutes à pied et Station de métro Sultanahmet est à 12 minutes.