Véritable concentré de la vie parisienne, le Marais est un arrêt immanquable lors de toute visite dans la capitale : les boutiques de créateurs y côtoient les hôtels particuliers, les musées cèdent le pas aux places grandioses, les ruelles étroites abritent des restaurants des plus chics aux plus branchés. Le Marais, c'est un quartier où il fait bon flâner, loin des grandes avenues, et papillonner de-ci, de-là en s'imprégnant de cette ambiance éclectique. Que vous logiez dans hôtels au charme tout parisien ou ayez sélectionné un autre quartier pour votre séjour, voici nos meilleurs conseils pour une visite en règle de ces lieux chargés d'histoire, à cheval sur les 3e et 4e arrondissements. Soyez prévenu, vous risquez de ne plus vouloir en repartir !

Amateur d'art ?

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Centre Pompidou

Mettez-vous en jambe avec la visite du Centre Pompidou (aussi appelé Beaubourg), véritable institution culturelle possédant la plus grande collection d'art moderne et contemporain d'Europe (et la 3e au monde). Son architecture est une œuvre en soi, vous pourrez l'admirer à l'envi depuis la place au plan incliné à ses pieds, bordée d'agréables cafés. Enchaînez avec le musée Carnavalet, consacré à l'histoire de Paris de ses origines à nos jours, et en chemin, faites halte dans les multiples galeries qui ne manqueront pas d'attirer votre regard. Le musée Picasso, merveilleusement documenté, vaut également le détour, de même que le musée d'Art et d'Histoire du judaïsme faisant écho à l'occupation historique du quartier par cette communauté.

Féru d'histoire ?

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Place des Vosges

Démarrez la visite place des Vosges, l'une des plus anciennes de Paris, où trône notamment la maison de Victor Hugo. Avec son square coquet, ses arcades recelant des galeries d'art et ses pavillons à la formidable unité architecturale, elle offre une plongée immédiate dans la France de la royauté et des lettres. Prenez ensuite la direction de la rue des Archives, et arrêtez-vous au numéro 24 : ici se trouve le seul cloître médiéval de Paris ayant subsisté, le charmant cloître des Billettes. À deux pas, la rue des Francs-Bourgeois vous dévoile ses plus beaux hôtels particuliers, tel celui de Soubise, qui accueille aujourd'hui les archives nationales. Et si vous avez envie de voir la plus ancienne demeure de Paris, direction rue de Montmorency : la maison de Nicolas Flamel, datant de 1407, se trouve au numéro 51. Autres curiosités historiques, les maisons à colombage de la rue François Miron, ou encore la façade du rémouleur à l'angle des rues de Fourcy et de Jouy : on dit qu'à l'époque où ce métier était encore indispensable, ce type d'enseignes gravées permettait de retrouver aisément son chemin.

Fan de shopping ?

Grandes marques, créateurs chics, concept-stores design et boutiques bobo se donnent la réplique dans les rues du Marais, notamment la rue Vieille du Temple et celle des Francs-Bourgeois, où de nombreuses enseignes reconnues à l'international ont installé leur maison mère. Les friperies s'y sont également fait une place de choix, accentuant encore le côté fusion du quartier. Si l'on ne devait retenir qu'une adresse, ce serait incontestablement Merci, au 111 boulevard Beaumarchais : magasin et salon de thé écosolidaire, ce lieu dédié à l'art de vivre saura charmer les esthètes de tous bords - on vous met au défi d'en ressortir les mains vides !

Incorrigible gourmand ?

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Rue des Rosiers - Crédit photo : Guilhem Vellut sous licence CC BY 2.0

Si les bonnes tables ne manquent pas dans ce quartier parmi les plus hype de la capitale, les options pour manger sur le pouce abondent, elles aussi. Que diriez-vous d'un bon sandwich aux falafels, rue des Rosiers ? De délicieux éclairs au chocolat revisités, de succulents choux à la crème ou d'un café préparé dans les règles de l'art dans une échoppe spécialisée ? Pour la pause déjeuner, pensez aussi au truculent marché des Enfants rouges (rue de Bretagne) : outre les étals regorgeant de fruits et légumes, de poisson frais ou de produits du terroir, de nombreux stands proposent une petite restauration à prix doux, à déguster sur place ou à emporter. Cuisine chinoise, antillaise, africaine... tous les goûts sont représentés !

Inconditionnel de cinéma ?

Cette fois encore, rendez-vous rue des Rosiers pour prendre la pose devant les restaurants et boulangeries qui apparaissent dans le film " Les Aventures de Rabbi Jacob " (et en profiter pour faire le plein de douceurs). Le quartier compte également d'excellents cinémas, dont le MK2 Beaubourg où vous pourrez assister à des séances matinales (magique le dimanche matin, lorsque les rues sont encore vides), mais aussi le Majestic Bastille ou le Luminor Hôtel de Ville.

Vous l'aurez compris, le Marais est l'un des lieux les plus vivants de Paris. Idéalement situé sur la ligne 1 du métro, il est le point de départ idéal de toute déambulation dans la capitale : le Louvre, les Champs-Élysées, ou encore Notre-Dame (d'où démarre une autre promenade très sympa) sont à quelques arrêts seulement. Et si l'on peut vous donner un conseil d'ami, surtout prenez-y votre temps ! Utilisez cet itinéraire comme base, mais n'hésitez pas à emprunter les ruelles moins fréquentées, elles vous réserveront de belles surprises (certains murs sont couverts de dessins et tags très artistiques), restez une heure ou deux en terrasse à regarder défiler les passants, installez-vous avec un livre sur un banc dans un petit îlot de verdure... et prenez le pouls de ce lieu hors du temps !

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Photo de couverture : street art au Marais - Crédit photo : Guilhem Vellut sous licence CC BY 2.0