Le simple nom du quartier Montparnasse fait rêver. Quartier qui accueillit jadis Hemingway, Picasso et autres artistes célèbres, il déborde d'attraits et de charmes typiquement parisiens.

Ce qui fait le charme et la magie de Montparnasse est un mélange d'histoire unique, d'architecture, de beaux jardins et de vie culturelle foisonnante avec ses théâtres bien connus comme le Bobino ou le Gaîté. Rien n'égale le quartier Montparnasse si l'on veut avoir l'impression de déambuler entre la modernité et une autre époque, comme les personnages du film Midnight in Paris.

Voici 5 incontournables à faire ou à voir au quartier Montparnasse, si emblématique de la ville de Paris.

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Cimetière du Montparnasse - Crédit photo: Jérôme Blum sous licence CC BY-SA 2.0 FR

1-Le cimetière du Montparnasse

Sépulture de générations de Français mais aussi d'étrangers ayant trouvé leur dernier repos à Paris, le cimetière de Montparnasse est le deuxième plus grand de Paris après celui du Père-Lachaise.

Que l'on soit amateur de littérature, d'automobile ou de politique, on pourra y rendre hommage à un personnage légendaire que l'on admire. Ceux qui aiment la poésie, la littérature et le théâtre voudront sans doute voir les tombes de Charles Baudelaire, Eugène Ionesco, Jean-Paul Sartre, Simone de Beauvoir et Marguerite Duras.

La peinture, la musique et le cinéma ne sont pas en reste puisque le cimetière de Montparnasse est aussi le dernier repose de Bouguereau, Serge Gainsbourg, César Franck et Philippe Noiret, entre autres. Il faut aussi profiter de sa visite pour voir les monuments commémoratifs plus imposants, qui retracent des étapes importantes de l'histoire de France et de Paris.

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Les catacombes de Paris - Crédit photo: Entheta sous licence CC BY-SA 3.0

2-Les catacombes de Paris

Parmi toutes les choses à faire dans le quartier de Montparnasse, une visite des catacombes de Paris est certainement l'une des expériences les plus insolites que puisse vivre un visiteur dans la Ville lumière. Cette descente au royaume des morts, ossuaire situé à vingt mètres sous la surface du sol, permet de mesurer l'ampleur vertigineuse de l'histoire de cette cité que les Gaulois appelaient autrefois Lutèce.

La nécropole, longue de 1,7 km, ne représente qu'une fraction des visites que l'on peut faire dans le Paris souterrain, et contient les ossements de millions d'individus qui furent transportés des cimetières de la ville à la fin du XVIIIème siècle pour des raisons de salubrité. On pourra frissonner en pensant à ces morts anonymes après avoir descendu prudemment quelques 131 marches inégales.

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La Comédie-italienne - Crédit photo: Guilhem Vellut sous licence CC BY 2.0

3-La rue de la Gaîté au quartier Montparnasse

Une visite du quartier de Montparnasse n'est pas complète sans une promenade sur la rue de la Gaîté pour profiter de ses fameux théâtres, tels que le théâtre Bobino, où l'on peut assister à des spectacles d'humour et de music-hall. Il ne faut pas manquer la très jolie Comédie Italienne et sa façade bleue richement ornementée de fioritures dorées. On y présente des pièces de la commedia dell'arte en version française.

Cette balade à travers ces repères de la scène théâtrale à voir au quartier Montparnasse mènera aussi le visiteur au Théâtre de la Gaîté-Montparnasse, un joyeux café-concert, et au Théâtre Rive-Gauche, axé sur la création contemporaine et dirigé depuis 2012 par l'écrivain de renommée mondiale Éric-Emmanuel Schmitt.

Vivre l'expérience parisienne, c'est aussi participer à sa vie artistique en spectateur d'un concert, d'une pièce de théâtre ou d'une soirée de variétés typique à la française. Sur la rue de la Gaîté, il y en a pour tous les goûts!

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Le Musée Bourdelle - Crédit photo: Edal Anton Efterov sous licence CC BY-SA 3.0

4-Les plus beaux musées à voir au quartier Montparnasse

Pour les amoureux des beaux-arts et d'histoire, le quartier Montparnasse offre également d'excellents musées. Le Musée Bourdelle, entièrement dédié à l'œuvre du sculpteur, peintre et photographe Émile Antoine Bourdelle, propose d'admirer ses collections.

La plus grande part du musée comprend ses sculptures monumentales, dont plusieurs représentent des personnages importants de l'histoire ou de la mythologie. On peut y voir, entre autres, de nombreuses têtes de Beethoven et des sculptures de Hamlet, Icare ou Vénus, toutes plus saisissantes et expressives les unes que les autres.

Ceux qui préfèrent l'art plus moderne adoreront la Fondation Cartier pour l'art contemporain, vaste musée à voir au quartier Montparnasse, entouré d'un magnifique jardin. On y trouve plus de 1000 pièces de 300 artistes internationaux, pour une véritable immersion dans l'art de notre époque.

D'autres musées valent également le détour. C'est le cas, entre autres, de l'Institut Giacometti, petit musée reconstituant l'atelier du sculpteur italien, et le Musée du Général Leclerc-Hauteclocque, qui honore les héros de la Libération de Paris à la fin de la Seconde Guerre mondiale.

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5-Les plus beaux parcs et jardins du quartier Montparnasse

Les espaces verts au cœur de la ville font partie des trésors bien gardés à voir à Montparnasse. Pour se délasser de l'atmosphère urbaine et s'émerveiller des beautés de la nature, les deux plus beaux refuges sont le parc Montsouris et le Jardin Atlantique.

Le parc Montsouris borde la Cité universitaire et s'étend sur 15 hectares. Aménagé à l'anglaise, il est l'hôte de nombreuses espèces d'oiseaux, dont des cygnes noirs ou blancs, des hérons et des bernaches pataugeant paisiblement sur le joli lac du parc. Il doit son nom de Montsouris aux petits rongeurs que l'on y trouvait en grand nombre au début de son aménagement, en 1867. Plus de 1400 arbres y sont plantés, dont bon nombre sont centenaires.

L'autre îlot de verdure important du quartier Montparnasse est le Jardin Atlantique, un jardin suspendu de 3,5 hectares unique aménagé en 1994. Il a été conçu sous le thème de l'océan, avec un mobilier urbain et un aménagement paysager formant des vagues. C'est un excellent endroit à visiter en famille, puisqu'on y trouve des aires de jeux, des équipements sportifs et une très belle fontaine.

Où dormir :

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Plus d'infos :

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