Presidio de San Francisco

Presidio de San Francisco montrant statue ou sculpture, panoramas et monument
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Curiosités historiques, manifestations culturelles, grands espaces, vues spectaculaires, le Maître Jedi Yoda: les attractions ne manquent pas dans cette ancienne base militaire.

En 1776, les Espagnols établirent leur campement à cet endroit les Mexicains y firent ensuite un bref séjour, suivis des Américains qui y dressèrent leurs avant-postes jusqu'en 1994. Dans l'histoire américaine, il s'agit de la base militaire restée le plus longtemps en activité. Elle est classée aujourd'hui au patrimoine national des lieux historiques.

Ce complexe d'environ 590hectares abrite un parcours de golf de championnat, un cimetière, des sentiers aménagés et le Letterman Digital Arts Center (bâtiment consacré aux arts numériques), un des campus appartenant à la société du cinéaste George Lucas. Promenez-vous au milieu des conifères et escaladez les fortifications monolithiques, sous la protection des arches rouges du pont du Golden Gate, qui impose sa présence vigilante. Pour une balade sur la plage offrant un panorama spectaculaire, rendez-vous à la belle et sauvage Baker Beach, direction ouest. Le Presidio est émaillé de sentiers de randonnée (d'une quarantaine de kilomètres au total) qui serpentent le long des rivages intacts de la Californie, tout près de l'agitation de San Francisco.

Attraction très populaire au sein du Presidio, Crissy Field est le repère favori des cyclistes, des joggeurs et des amateurs de roller. Tapi à l'ombre du pont du Golden Gate, ce long ruban de sable (autrefois zone marécageuse) est l'endroit idéal pour un pique-nique. Autre avantage: c'est l'unique plage de San Francisco qui borde la baie.

Pour satisfaire votre appétit de nourritures intellectuelles, faites une halte au Gulf of the Farallones National Marine Sanctuary, au Walt Disney Family Museum, à Battery Chamberlain ou au Crissy Fields Center. Tous ces sites présentent d'excellents panneaux thématiques et des activités pratiques qui feront immanquablement fureur auprès des enfants.

La place d'armes de Moraga et le cimetière national de San Francisco, lieu du dernier repos de plus de 30000 vétérans américains et de leurs familles, incarnent les vestiges du passé militaire de Presidio. Mais la principale attraction du parc reste sa diversité exceptionnelle. Partez en balade le matin dans les forêts d'eucalyptus et de cyprès, le long des falaises côtières. Plus tard dans la journée, pagayez sur l'Océan Pacifique ou admirez la fontaine de Yoda devant le Letterman Digital Arts Center.

À l'extrémité nord de la péninsule de San Francisco, le Presidio jouxte le pont du Golden Gate côté sud. Les bus du réseau municipal (Muni) de San Francisco, les services de transport du Golden Gate, le BART (Bay Area Rapid Transit) et les navettes PresidiGo desservent le parc. Aujourd'hui le Presidio a son propre centre de transit, ce qui rend le parc encore plus accessible. Vous pouvez facilement y louer un vélo et découvrir ainsi le parc dans des conditions idéales. Un service de navette gratuit (PresidiGo) relie les principales attractions du parc, qui dispose également d'un parking payant.

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