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Palais de Topkapi

Ce qui fut la résidence officielle des sultans ottomans pendant quatre siècles est aujourd'hui un musée accessible au public qui abrite des trésors artistiques.

Le palais de Topkapi compte parmi les palais les mieux préservés de l'Empire ottoman et constitue le berceau d'Istanbul. La visite de ce site exceptionnel vous permettra de découvrir l'histoire ottomane de la ville. Construit au XVe siècle, le palais de Topkapi a été transformé en musée en 1924 par Mustafa Kemal Atatürk, président fondateur de la République de Turquie.

Si le palais est bien entendu un véritable sanctuaire pour les passionnés d'histoire, certains y viennent simplement pour profiter de la vue magnifique qu'il offre sur la Corne d'Or (le port naturel d'Istanbul), le détroit du Bosphore et la mer de Marmara.

Le site couvre 70 hectares et est entouré de murs d'enceinte courant sur plus de 5 kilomètres. Des portes grandioses aux vastes cours garnies d'allées arborées en passant par les bâtiments caractéristiques de l'architecture turque, tout ici témoigne du faste dans lequel vivaient les sultans ottomans et leur cour. La structure et les dimensions du palais ont évolué au fil des différents sultans qui s'y sont succédé, chacun voulant laisser sa marque.

Vous pourrez visiter le harem, les quartiers privés du palais où vivaient la famille du sultan ainsi que les concubines et les eunuques à leur service. L'accès au harem était traditionnellement interdit aux étrangers qui faisaient courir différents mythes et légendes sur les activités s'y déroulant. Seule une partie est aujourd'hui ouverte au public. Vous pourrez notamment voir la section de 40 chambres dédiée à la mère du sultan, ainsi que les vastes hammams et la salle impériale, dotée d'un spectaculaire dôme.

Même après plusieurs siècles d'existence, le palais reste un ouvrage remarquable qui témoigne de la grandeur de l'Empire ottoman. Les cuisines seront l'occasion de découvrir 12 000 pièces de porcelaine chinoises et japonaises, constituant au passage l'une des trois plus grandes collections de porcelaines chinoises au monde. Les différentes cours rassemblent de nombreux témoignages de l'art et de l'architecture turcs,

dont l'église Sainte-Irène dans la première cour, où sont organisés différents concerts de musique classique et musique sacrée. En dehors de ces événements, le site ne se visite malheureusement pas, sauf autorisation spéciale délivrée à quelques visiteurs privilégiés.

Le palais de Topkapi se situe dans la vieille ville. Aucune visite guidée « officielle » n'y est proposée, mais de nombreux guides à côté de la billetterie viendront immanquablement vous proposer leurs services. Le site est ouvert tous les jours sauf le mardi.


Guide pour explorer Palais de Topkapi


Carte