Offrez-vous un séjour riche en saveurs dans le plus grand État producteur de vins des USA...

Depuis le XVIIIème siècle, les vignobles californiens, issus de pieds de vigne du vieux continent, prospèrent et se multiplient. De la vallée de Sonoma à la vallée de Napa, partez à la découverte des généreux cépages de Californie...

La région viticole de la vallée de Sonoma

C'est parti pour des découvertes oenologiques inoubliables !

À quelques dizaines de kilomètres de la baie de San Francisco, la vallée de Sonoma est une région viticole bénéficiant d'une excellente réputation. Bien à l'abri des montagnes et baignée de soleil, cette vallée présente un terroir d'une grande richesse.

Sur les berges de la Russian River, les pieds de pinots noirs et de chardonnay abondent. Au cœur de la vallée, ce sont les merlots, les cabernets et les sauvignons qui prédominent. Face à de telles promesses de délices, votre palais s'impatiente ?

Direction l'Arrowood Vineyards & Winery ! Ce domaine viticole produit depuis une vingtaine d'années des vins rouges et des vins blancs aux arômes raffinés, issus de l'agriculture biologique. Une dégustation de Chardonnay ou de Cabernet Sauvignon s'impose !

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Dégustation de vins - Crédit photo : Alamy

Quand il fait bon vivre : art, gastronomie et spa

Avez-vous déjà remarqué à quel point l'art et le bon vin se marient bien ? Au domaine Imagery Estate Winery, les étiquettes sont illustrées d'une œuvre d'art spécialement conçue pour la cuvée. Les originaux sont exposés dans la salle des dégustations, afin de combler vos papilles et vos pupilles. Le midi, vous pouvez pique-niquer sur place, tout en écoutant les musiciens jouant en plein air. Un régal multi sensoriel !

Pour se détendre avant une bonne dégustation, programmez une halte à l'auberge Mac Arthur. Dans une ambiance familiale et champêtre, vous profitez au spa des soins naturels à base d'herbes et de fleurs locales. Le manoir est situé sur un ancien domaine viticole de plus de 300 hectares : une étape de choix lors de votre séjour à la découverte des vignobles de Californie !

Les vignobles de la vallée de Napa

Napa Valley, première région œno-touristique du monde

Au nord d'Oakland, la région de Napa est composée de collines volcaniques. Au creux de ce paysage vallonné, les vergers et les vignobles de la vallée de Napa sont enracinés dans une terre des plus fertiles. Et semblent vous inviter à une escapade gourmande...

Son climat méditerranéen, ses restaurants primés au Guide Michelin et la grande variété de vignobles de qualité en font la première destination œnotouristique au monde. Afin de mieux appréhender toutes les richesses de la Napa Valley, laissez les cépages de cabernet sauvignon et de zinfandel séduirent votre palais...

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Coucher de soleil sur les vignes de la Napa Valley - Crédit photo : Shutterstock

Les vignobles de la route 29

Rangez votre GPS, oubliez les cartes routières et ignorez superbement les panneaux indicateurs ! La Road 29 serpente à travers la vallée de Napa, vous offrant la possibilité de faire étape dans de nombreuses exploitations viticoles. Le tout, sans jamais vous éloigner de la route principale !

Vos premières dégustations ont lieu au cœur de sites historiques. Le domaine Charles Krug Winery est le plus ancien vignoble de la vallée. Depuis 1861, les propriétaires produisent de délectables Sauvignons blancs et Cabernet Sauvignon. Vous avez la possibilité de pique-niquer dans la propriété, à l'ombre d'un arbre, face aux plaines garnies de rangs de ceps...

Autre étape : le Beringer Vineyards, un domaine viticole fondé en 1876 par des immigrants allemands. Le manoir, atypique, se visite, ainsi que les caves composées d'étranges tunnels sillonnant le sous-sol. La production locale est à même de ravir les palais les plus exigeants : vins Chardonnay, Cabernet Sauvignons, mais aussi vins rosés et vins blancs sont offerts à la dégustation.

Après une journée à la découverte des vignobles de la vallée de Napa, accordez-vous une halte gastronomique au Domaine Chandon, propriété de la Maison française Moët Hennessy. L'Étoile, le restaurant de ce domaine, vous propose une carte alléchante pour accompagner les vins et les mousseux issus des vignes.

En guise de promenade digestive, vous pouvez prendre part à une visite guidée des lieux. Et découvrir ainsi les différentes étapes de la production et de l'assemblage des vins... avant de passer à la dégustation !

" Les vins du Nouveau Monde sont des vins d'effort, et non pas des vins de terroir "

La romancière québécoise Mélanie Vincelette, dans son livre Nous avons bu trop de vin de glace, relate à un moment de son récit une rencontre avec un œnologue californien. Pour confirmer ou infirmer cette définition des vins de Californie, il vous faut déguster " in situ " !

La Prohibition et ses conséquences sur la viticulture californienne

De 1919 à 1933, la Prohibition va considérablement affaiblir le secteur vinicole californien. Pour éviter la faillite, la plupart des viticulteurs décident d'arracher les pieds de vigne et de les remplacer par des arbres fruitiers. Quelques vignobles sont épargnés, et officiellement assignés à la production de vin de table (le seul encore autorisé, et destiné à la consommation familiale !). Dans la vallée de Napa, le domaine Beaulieu Vineyard obtient une dérogation pour produire du vin de messe, ce qui lui permet de prospérer sans effectuer une reconversion forcée.

Le vin de Californie sous la plume de Jean-François Bazin

Avant, pendant ou après avoir dégusté les délicieux nectars produits en Californie, approfondissez vos connaissances avec l'ouvrage Le vin de Californie de Jean-François Bazin, journaliste passionné d'œnologie.

4 événements incontournables en Californie

Mars : Beaulieu Vineyard Wine Country Crab Feed : domaine Beaulieu Vineyard, dégustations de vins et de crabes...

Mars : Art House Short Film Series : festival de courts-métrages, avec dégustations de vin et de pop-corn !

Avril : Kitchens in the Vineyards, Home & Garden Tour : circuit dans la vallée de Napa reliant 5 domaines viticoles

Novembre : Napa Valley Film Festival, à Napa, Yountville, St Helena et Calistoga. Projections de films, dégustations de vins et repas gastronomique

Les vignes de la Californie en bref...

Quand y aller ?

Le climat est doux en Californie... Programmez un séjour au printemps ou en automne pour éviter les pics de chaleur et les groupes de visiteurs. La fin de l'été marque aussi la saison des vendanges qui donne lieu à de nombreuses animations.

Pour profiter de nos meilleurs tarifs pour vos vacances dans les régions viticoles de Californie, réservez ensemble votre vol et votre hébèrgement sur Expedia !

Comment se déplacer ?

En voiture : louez un véhicule et circulez à votre rythme d'un domaine viticole à un autre. Bénéficiez de nos offres sur les locations de voiture dans les régions viticoles de Californie.

En train : au départ de Napa, le Wine Train sillonne la vallée de Napa durant 3 heures. Des étapes dans des domaines sont parfois prévues, ainsi qu'un déjeuner gastronomique.

En circuit organisé : des agences proposent des wineries tours de vallée de Napa en 4x4 ou en voiture de luxe. Consultez nos offres sur les activités dans la Vallée de Napa.

En montgolfière, à cheval ou en canoë : les régions viticoles de Californie regorgent de moyens originaux pour se déplacer...

Où dormir ?

Vous avez l'embarras du choix pour trouver votre hôtel dans la Vallée de Napa. Pour un séjour plein de charme et naturellement parfumé à la vigne, optez pour un hôtel au cœur des domaines viticoles de la vallée de Napa...

Où manger ?

St. Clair Brown Winery : 850 Vallejo St. Napa, cuisine française et dégustation de vins, formule à partir de 11 €*

Cole's Chop House : 1122 Main St. Napa, cuisine américaine, grillades, plats à partir de 23 €*

Farmstead at Long Meadow Ranch : 738 Main St, Long Meadow Ranch, Saint Helena, cuisine américaine, menus entre 18 € et 28 €*

Cafe La Haye : 140E Napa St. Sonoma, cuisine de brasserie, menus entre 27 € et 39 €*

* Les prix sont donnés à titre indicatif et peuvent varier

L'abus d'alcool est dangeureux pour la santé. A consommer avec modération.