À la découverte du Pays basque, entre tradition, culture et nature.

Côté français comme espagnol, le Pays Basque vous entraîne à l'aventure dans un tourbillon de paysages sauvages, aux accents ensoleillés. Suivez notre guide pour découvrir que visiter au Pays basque, de Bayonne à Bilbao.

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Du Pays basque français...

Bayonne et son patrimoine culturel

Vos premiers pas dans le Pays basque se font côté France pour un dépaysement en douceur. C'est Bayonne qui donne la première note et vous entraîne dans les méandres de ses ruelles. La jolie ville a vu sa richesse architecturale et culturelle reconnue en 2012 avec l'obtention du label " Ville d'Art et d'Histoire ". Elle compte, parmi ses vieilles pierres, une étape notable des chemins de Saint-Jacques-de-Compostelle : la cathédrale Sainte-Marie de Bayonne.

La mer à l'honneur à Biarritz

Direction la côte, maintenant. Biarritz et ses superbes vagues ne sont qu'à dix minutes. Ce serait dommage de s'en priver... Dans ce spot de surf légendaire, la mer est un élément central. Au musée de la Mer Aquarium, vous apprivoisez ceux qui l'habitent, même les requins paraissent moins intimidants maintenant ! À la Cité de l'Océan, la mer est à nouveau à l'honneur et vous en apprenez plus sur la complexité de son écosystème. Après tant de théorie, place à la pratique ! Explorez vous-même les fonds marins et détendez-vous sur les plages de Biarritz.

Avant de rejoindre le Pays basque espagnol, vous faites un crochet dans les terres pour découvrir les grottes historiques d'Isturitz et d'Oxocelhaya. Elles sont situées dans les Pyrénées occidentales et leurs origines remontent à la préhistoire...

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Biarritz - Crédit photo : tpholland sous licence CC BY 2.0

...en passant par la côte basque espagnole...

De Zumaia à Deba

Votre périple continue côté espagnol : en route vers la côte basque ! Passez Irún et Donostia pour arriver à Zumaia. Lové au coin des rivières Urola et Narrondo, le décor époustouflant de Zumaia n'est pourtant qu'une mise en bouche.

Un peu plus loin, Deba et ses falaises de flysch vous en mettent aussi plein la vue. Elles font face aux éléments et à l'usure du temps, depuis 50 millions d'années. Elles constituent à ce titre, un site privilégié pour les chercheurs qui y ont retrouvé des traces de l'extinction des dinosaures. Imaginez un peu, ces terres foulées par des diplodocus et autres vertébrés...

Urdaibai et Bilbao

La route continue à travers les paysages spectaculaires de la réserve de la Biosphère d'Urdaibai. Traversés par le fleuve Oka et son estuaire, les lieux changent selon la marée, et le décor n'est jamais le même. N'hésitez pas à revenir au même endroit, à différents moments de la journée pour admirer ses mille facettes ! Spot de prédilection pour les ornithologues amateurs, la réserve possède également des plages paradisiaques, comme celle de Laida. Prenez le temps de vous rafraîchir dans ce cadre idyllique avant de repartir à l'aventure ! Il vous reste encore à découvrir le Rocher d'Ogoño, les grottes de Santimamiñe et la forêt d'Oma.

Dernière étape de votre voyage le long de la côte basque espagnole : l'incontournable Bilbao. Village de pêcheurs et ville d'art, cette cité a su conserver ses traditions, tout en acceptant la modernité. Témoin de cette dynamique, le musée Guggenheim et son architecture futuriste s'encastrent parfaitement dans le paysage côtier de Bilbao.

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Parc Naturel de Gorbeia - Crédit photo : Mr. Theklan sous licence CC BY-SA 2.0

...et jusqu'aux reliefs d'Euskadi

Le parc naturel d'Urkiola

La dernière partie de votre itinéraire a pour cadre les reliefs d'Euskadi, en Pays basque espagnol. Vous êtes amateur de fromage ? Ça tombe bien ! À 45 kilomètres de Bilbao, le parc naturel d'Urkiola vous invite à la découverte de ses paysages montagneux et de ses produits du terroir. Dans la ferme Alluitz Natura, vous en apprenez plus sur le processus de fabrication du fromage et partagez le quotidien des bergers et des fromagers. Profitez de la dégustation pour prendre des forces, avant la suite !

Le parc naturel de Gorbeia

Le parc naturel de Gorbeia est le plus grand du Pays basque espagnol et se trouve à seulement quelques kilomètres d'Urkiola. Rejoignez ce territoire préservé que vous parcourrez, au choix, à pied, à cheval ou en VTT. Après avoir traversé la végétation luxuriante qui revêt les flancs du mont Gorbeia, vous vous accordez une pause au sommet pour admirer la vue.

Et si vous avez amené un pique-nique 100 % basque, alors savourez un moment de détente dans ce cadre magique. Avant de prendre le chemin du retour...

Incontournable : le cidre basque !

Le cidre est une boisson typique au Pays basque et il accompagne souvent les tapas. Pourquoi ne pas en apprendre plus sur la fabrication locale de ce breuvage en visitant une cidrerie traditionnelle, comme celle d'Aburuza ? Il y en a tellement sur votre itinéraire, que vous n'aurez que l'embarras du choix !

Le Pays basque sous l'œil d'Emilio Martinez Lazaro

Sorti en 2014, le long métrage Ocho Apellidos Vascos (Huit noms basques), du réalisateur Emilio Martinez Lazaro, fait exploser le box-office espagnol ! Pourquoi ? Parce qu'à la manière de Bienvenue chez les Ch'tis, ce film met avec humour le doigt sur les clichés du Pays basque espagnol. Pourquoi ne pas le regarder à votre retour avant ou après votre séjour en Pays basque ?

Le Pays basque on the road, et en bref

Quand y aller ?

Côté météo, la meilleure période pour se rendre au Pays basque se situe entre avril et octobre.

Comment se déplacer ?

Le meilleur moyen de locomotion pour découvrir le Pays basque et passer d'un endroit à l'autre sans tracas, reste la voiture. Bien sûr, une fois à destination, n'hésitez pas à garer votre véhicule pour explorer les lieux à pied.

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Où dormir ?

De nombreux hébergement vous accueillent. Vous pouvez par exemple réservez un hôtel sur la côte Basque en France ou un hôtel dans le Pays Basque espagnol.

Où manger ?

La Grange : 26, quai Galuperie, Bayonne, bistrot, cuisine du marché entre 23 et 57 €*

L'embarcadère : 15, quai Amiral-Jauréguiberry, Bayonne, cuisine moderne, poissons, entre 31 et 43 €*

Berton : 11, calle jardines, Bilbao, tapas, entre 2,5 et 10 €*

Colmado Ibérico : 20, Alameda de Urquijo, Bilbao, tapas, produits ibériques, entre 2 et 11 €*

* Les prix sont donnés à titre indicatif et peuvent changer

" Je ne sache pas d'endroit plus charmant et plus magnifique que Biarritz. On sort du village, on descend la dune, le sable s'écroule sous vos talons, et tout à coup on se trouve sur une grève douce et unie au milieu d'un labyrinthe inextricable de rochers, de chambres, d'arcades, de grottes et de cavernes, étrange architecture jetée pêle-mêle au milieu des flots, que le ciel remplit d'azur, de soleil, de lumière et d'ombre, la mer d'écume, le vent de bruit "

En voyage à Biarritz en 1839, l'auteur français Victor Hugo succombe, lui aussi, aux charmes de la côte basque française... Et vous ? Extrait de son livre En voyage Alpes et Pyrénées, 1839

4 évènements incontournables au Pays basque

Mai : Journée du Chocolat à Bayonne : avis aux voyageurs gourmands !

Juin : Les Océanes à Biarritz : fête de la mer et de la musique

Juillet : Fêtes de Bayonne : corridas, bodegas et une foule habillée en rouge et blanc

Octobre : Festivités de la Vierge de Begoña à Bilbao : produits du terroir et pèlerinage