Ville marquée par la ferveur du ballon rond, Valencia possède également de quoi nourrir toutes les passions. Entre sa Cité des arts et des sciences aux allures futuristes, son cœur de ville vibrant, ses kilomètres de plages de sable fin et ses sentiers de randonnée en réserve naturelle, elle séduit aussi bien les sportifs que les fêtards, les amateurs de culture et d'histoire. Voici que faire à Valence en 10 étapes.

1- Prendre un bain de culture

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Avant de commencer votre exploration des choses à faire à Valence, commencez par visiter la cathédrale de Valence, qui abrite le saint Calice, érigée sur les ruines d'un ancien temple romain puis d'une mosquée. Grimpez les 207 marches pour profiter d'une vue panoramique sur la ville depuis la tour Miguelete, admirez des œuvres de Maella et de Goya et découvrez l'histoire surprenante de Notre-Dame des accouchements.

Suivez ensuite le fil de la route de la soie en vous promenant à pied dans le quartier des Velluters, en poussant la porte du Musée de la soie et de la Loge de la soie, une bourse de commerce construite au XVᵉ siècle et classée au Patrimoine de l'Humanité par l'UNESCO. Concluez par un peu de lèche-vitrine ou offrez-vous de somptueux costumes typiques valenciens.

L'histoire, c'est votre truc ? Misez sur un hôtel historique à Valence.

2 - Éveiller ses sens au Mercado central

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Alliez plaisir des yeux et des papilles au marché central de Valence, qui révèle sous sa belle chape moderniste un festival de couleurs et de senteurs. Admirez le décor en faïences à la gloire des trésors du potager ou du verger, puis leurs versions comestibles fraîchement disposées sur les étals : tomates gorgées de soleil, anguilles luisantes, épices de toutes sortes.

Enfin, parce que rien ne vaut la dégustation, installez-vous au comptoir du Central Bar, qui propose des tapas modernes, des assiettes raffinées, des fruits de mer et des sandwichs préparés par un chef étoilé espagnol, au milieu du tumulte.

3 - Lézarder à la plage

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Si vous êtes à pied et que l'appel de la plage se fait pressant, misez sur la plage de la Malvarrosa et sur la plage du Cabanyal, les plus urbaines de Valencia.

Si vous cherchez des plages plus sauvages, celle d'El Saler, dans le parc naturel de la Dehesa, combine large plage de sable blond, dunes naturelles et végétation luxuriante.

À quelques minutes de Valence, de l'autre côté du fleuve Turia, la plage de Pinedo, à proximité d'un village traditionnel de pêcheurs, ravira les voyageurs en quête de simplicité avec des hamacs et un petit kiosque pour prendre un verre ou une glace.

Pour en profiter au mieux, choisissez votre hôtel près de la plage de Valence.

4 - Découvrir les traditions de Las fallas

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À Valence, le mois de mars s'ouvre avec Las Fallas, des festivités qui animent la ville pendant presque trois semaines. Découvrez cette coutume issue des menuisiers qui brûlaient des pièces en bois pour fêter l'arrivée du printemps devant leurs ateliers.Tous les jours à 14h, Plaza del Ayuntamiento, dans un nuage de poudre, vibrez à chaque détonation de la mascletà.

Vibrez également au son des feux d'artifice et des musiques traditionnelles lors des différentes parades hautes en couleur.

Assistez au défilé des fallas, ces impressionnants personnages destinés à être dévorés par les flammes (sauf le ninot indultat désigné par le jury) lors de la Cremà, en clôture des célébrations.

5- S'émerveiller à la Cité des arts et des sciences

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Constituée de plusieurs bâtiments à l'architecture futuriste, la Cité des arts et des sciences de Santiago Calatrava a façonné le profil de Valence. Sur deux kilomètres, sur l'ancien passage du fleuve Turia, ce complexe propose des heures voire des jours de divertissement en familleLes amoureux de la mer ne manqueront pas l'Oceanogràfic, le plus grand aquarium d'Europe, qui présente quelque 500 espèces différentes.

Prenez-en plein les yeux à l'Hemisfèric, un cinéma numérique 3D doté d'un écran incurvé de 900 mètres, ou plein les oreilles au Palais des Arts qui propose une programmation d'opéra, de concerts et de spectacles.

Initiez-vous à la science au Museo de las Ciencias Príncipe Felipe, et adoptez la maxime du musée, "Défense de ne pas toucher", puis détendez-vous à l'Umbracle, un jardin de plus de 17 000 m2 dédié aux plantes méditerranéennes.

6 - Savourer une vraie paella valenciana

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Impossible de passer à côté de la paella, la vraie, née dans la région de Valence. Faites votre choix entre la version historique, la valenciana, à base de poulet et de lapin, la paella aux fruits de mer ou la mixte.Si vous voulez profiter d'une vue sur la mer pendant votre dégustation, misez sur La Casa Carmela, sur la promenade de la Malvarrosa. Dans ce décor traditionnel valencien, vous serez même autorisé à regarder la préparation de ce plat emblématique pour en connaître les secrets.

Pour un paella de compétition, rendez-vous au Bon Aire, dans le quartier d'El Palmar, au beau milieu des rizières de l'Albufera. Ce restaurant au cadre unique a remporté le concours international de paella.

Pour en savoir plus sur la gastronomie de Valence, consultez notre guide : week-end gastronomique à Valence.

7 - Boire un verre et faire la fête

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Installez-vous à un bar en terrasse sur Plaza del Negrito, dans le quartier animé d'El Carmen, en plein cœur historique, pour déguster quelques tapas et siroter un verre de sangria ou d'agua de Valencia (cocktail à base de cava) à l'heure de l'apéritif. Dans le quartier de Rufaza, à Eixample, vous pourrez danser au son de la musique indépendante avec la jeunesse branchée de la ville, après avoir pris des forces dans un restaurant alternatif.

Pour vous défouler dans un club avec piscine face à la mer ou au son de la musique électronique, direction le quartier de La Marina, particulièrement prisé durant la saison estivale.

8 - Prendre un grand bol d'air dans les jardins du Turia

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Dans l'ancien lit du Turia, détourné pour éviter les risques d'inondations, découvrez un incroyable jardin, l'un des plus grands parcs naturels urbains du pays, entre parc de Cabecera, Bioparc et Cité des arts et des sciences.Flânez entre les palmiers et les orangers au gré des 18 ponts qui traversent le jardin, ou empruntez l'un des parcours sportifs, à pied, en segway ou en tandem, à louer sur place.En famille, faites une halte à l'espace Gulliver, peuplé de toboggans et de sculptures monumentales. Dans le parc Cabecera, louez une embarcation en forme de cygne ou essayez-vous à la belle saison à ces étonnantes bulles qui permettent de déambuler sur l'eau.

9 - Regarder le soleil se coucher depuis la lagune de l'Albufera

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À 10 kilomètres au Sud de Valence, découvrez un secret bien gardé : le parc naturel de l'Albufera, qui protège l'équilibre fragile d'une merveilleuse lagune, séparée de la mer par un étroit cordon dunaire.Misez sur une promenade en barque pour profiter pleinement de la quiétude des lieux, au milieu des roseaux. Vous pourrez apercevoir plus de 250 espèces d'oiseaux et observer de mémorables couchers de soleil rougeoyants qui semblent s'éteindre sur la ligne d'horizon. Un conseil : n'oubliez pas votre appareil photo !

Poursuivez votre visite par le charmant village d'El Palmar et ses maisons traditionnelles de pêcheurs ou barracas.

10 - Goûter la ferveur du ballon rond

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Les amateurs de football seront ravis à Valence ; le ballon rond est une véritable institution. Avec deux clubs de première division de Liga, Le Valencia CF et le Levante UD, l'engouement n'est pas un vain mot.Consultez le calendrier pour assister à un match en saison, du 20 août au 20 mai pour goûter à la fièvre sportive comme un local.

Vous pourrez également participer au Mestalla Forever Tour pour découvrir la salle de presse, le vestiaire des joueurs et le tunnel d'entrée sur le terrain. Pour voir les joueurs s'entraîner, rendez-vous à Ciudad Deportiva de Paterna ou à Ciudad Deportiva de Bunyol. Aux alentours des stades, vous pourrez profiter de retransmissions animées et vous exalter au rythme de la foule.

Vous souhaitez en savoir davantage ? Consultez notre guide : 10 choses à ne pas manquer à Valence.