Ancienne ville royale devenue capitale régionale du Centre-Val de Loire, Orléans est une ville où l'on oublie parfois de s'arrêter en faisant route vers les célèbres Châteaux de la Loire et ses cours d'eau féériques. Pourtant, cette ville d'Art et Histoire mérite une visite. Son centre-ville historique a été joliment rénové et les bords de Loire aménagés pour le plaisir des habitants et des visiteurs. Si vous aimez mêler culture et nature lors d'un week-end, Orléans est à ajouter sur votre liste. Et si vous vous demandez que faire à Orléans, suivez le guide :

1- Déambuler dans la vieille-ville d'Orléans

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Place du Martroi, Orléans - Crédit photo : Gilbert Bochenek sous licence CC BY-SA 4.0

La vieille-ville d'Orléans a été entièrement rénovée afin de retrouver son charme d'antan : le crépis des façades a laissé place aux magnifiques colombages des maisons et les couleurs d'origine ont été remises en valeur.

Désormais, vous pourrez découvrir lors de votre balade dans le centre historique de superbes maisons à pans de bois datant de l'époque Médiévale et Renaissance. Promenez-vous dans les rues autour de la Rue de Bourgogne, la rue principale d'Orléans, pour découvrir ces merveilles.

Ne manquez pas non plus d'admirer l'Hôtel Groslot, actuel Hôtel de Ville, et sa superbe façade en briques rouges. C'est là que les Rois de France logeaient lors de leurs séjours à Orléans. Vous pouvez y entrer librement en dehors des cérémonies.

Impossible d'évoquer Orléans sans mentionner Jeanne d'Arc, qui a joué un rôle clé dans la libération d'Orléans alors que la ville était assiégée par les Anglais. Vous trouverez dans la ville de nombreux hommages à celle que l'on surnomme d'ailleurs " La Pucelle d'Orléans ". Vous pourrez notamment admirer la statue équestre de Jeanne d'Arc sur la place du Martroi mais aussi visiter la Maison de Jeanne d'Arc, par exemple.

2- Visiter Cathédrale Sainte-Croix d'Orléans

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La cathédrale Sainte-Croix d'Orléans trône au bout de la rue Jeanne d'Arc. Il s'agit d'une cathédrale de style gothique qui présente la particularité d'avoir été construite sur une très longue période, entre le XIIIe et le XIXe siècle, ce qui lui donne une véritable originalité dans son architecture. Pénétrez dans la cathédrale pour admirer ses volumes, ses vitraux ainsi que son orgue.

3- Découvrir Musée des Beaux-Arts d'Orléans

Le Musée des Beaux-Arts d'Orléans est l'un des plus anciens musées de France et compte parmi les plus riches collections publiques françaises. Peintures, dessins, estampes, sculptures ou encore objets d'art, on y trouve un large panorama de la création artistique française et européenne du XVe au XXe siècle.

Parmi les incontournables, ne manquez pas le Cabinet des Pastels, le plus riche de France après celui du Louvre ou encore les représentations de Jeanne d'Arc.

De nombreuses conférences, ateliers et animations pour toute la famille sont organisés toute l'année au Musée des Beaux-Arts d'Orléans. Jetez un oeil au programme avant votre visite, cela pourrait être l'occasion d'apprendre plein de choses !

4- Se balader au Parc Floral de la Source

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Parc floral de la Source - Crédit photo : Gentil Hibou sous licence CC BY-SA 3.0

Le Parc Floral de la Source est un grand parc de 35 hectares situé au sud d'Orléans, où surgit la source du Loiret. Cet incontournable d'Orléans est sans conteste le lieu idéal pour se promener en famille. Vous verrez d'ailleurs de nombreux Orléanais venir s'y ressourcer le week-end.

Vous pourrez y admirer de très nombreux jardins différents, dont la floraison a lieu à différentes périodes de l'année : une roseraie, un jardin asiatique, un jardin d'iris, une serre aux papillons, un parcours tropical, un potager... Quelle variété !

Vous pouvez en plus emprunter des raquettes de badminton et des jeux de croquet, vous lancer dans une partie de mini-golf, faire un tour en petit train à vapeur ou encore vous balader en rosalie. De quoi faire plaisir aux plus jeunes et passer un excellent moment en famille !

5- Longer la Loire à pied, à vélo ou en bateau

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Lever de soleil sur la Loire

Il serait dommage de venir à Orléans sans profiter des bords de Loire, d'autant que plusieurs options s'offrent à vous. Il y en a forcément une qui vous plaira !

Le fleuve passe juste au bord du centre d'Orléans. Vous pouvez ainsi simplement prolonger votre découverte du centre historique par une balade sur les quais de Loire, qui vous mènera à l'ancien Port d'Orléans, avec ses belles maisons et son écluse.

Autre possibilité, louer des vélos et partir à la découverte des bords de Loire à vélo. L'itinéraire cyclable est parfaitement aménagé, ce qui en fait une idée de promenade idéale pour les petits et les grands. Vous pourrez ainsi par exemple rejoindre les jolis villages de Combleux ou de La Chapelle-Saint-Mesmin.

Enfin, pourquoi ne pas naviguer sur la Loire ? Il est possible d'embarquer sur un bateau traditionnel ligérien pour découvrir la faune et la flore du plus long fleuve de France ou encore l'histoire de la région. Plusieurs thématiques de promenades sont proposées, il n'y a plus qu'à choisir pour découvrir la Loire de façon ludique !À moins que vous ne préfériez opter pour le Canal d'Orléans ou le Loiret, tous deux navigables également.

Plus d'infos :

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A propos de l'auteure :

Passionnée de voyages, de rencontres et de découvertes, Laurène Philippot est notamment l'auteure des blogs Carnet d'escapades et Mon week-end en Alsace.