Plongez au cœur de la fascinante histoire d'une cité mythique, vieille de plus de 2 000 ans...

Pour votre prochain week-end à Londres, vous envisagez une plongée dans le temps ? Vous ne serez pas déçu. Avec son passé millénaire, la capitale anglaise regorge de lieux célébrant la grande Histoire du peuple britannique. En avant pour un voyage à travers les siècles !

JOUR 1

Londres, la Romaine

Les vestiges de l'époque romaine sont rares et bien cachés. Le contraste avec la cité hypermoderne vaut le coup d'œil ! En plein cœur de la ville, le London Bridge moderne est bâti à l'endroit exact où s'élevait le premier pont romain en bois. En remontant vers le nord, les ruines d'un temple dédié à Mithra, une déesse romano-perse adulée en ces temps, se dressent sur Queen Victoria Street, à deux pas du métro Bank.

Gagnez ensuite le nord en empruntant Queen Street puis King Street et prenez à gauche sur Gresham Street pour admirer les petites églises de Sainte-Anne et Sainte-Agnès. Vous arrivez sur la rotonde, là même où s'élève le Museum of London. Entièrement gratuit, ce musée retrace l'histoire de la cité romaine, à travers des objets du quotidien, des sculptures remarquables et des sarcophages mystérieux... Les autres salles détaillent l'évolution de Londres à l'époque médiévale.

Pour votre pause casse-croûte, plusieurs bars et snacks sont à votre disposition dans le musée. Vous pouvez même consommer sur place votre propre lunch !

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Tower of London par DncnH sous licence CC BY 2.0

Sur les traces des conquérants...

Les Romains ont construit une enceinte fortifiée qui correspond aux limites actuelles de la City Of London. En suivant la rue London Wall vers l'est, on aperçoit quelques vestiges de ce mur aux abords du musée et près de Tower Hill. On y admire également la statue de Trajan, le " meilleur empereur romain ".

De là, faites un bond dans le temps et visitez la fameuse Tour de Londres. Cet ensemble de bâtiments, dont la construction a débuté au XIe siècle avec Guillaume le Conquérant, est un haut lieu du pouvoir en Angleterre, qui a servi à la fois de résidence royale et de prison politique. Cette tour est aujourd'hui classée à l'UNESCO et abrite les joyaux de la couronne...

Pour reprendre des forces, dirigez-vous vers les docks de Sainte Katharine. Ces anciens bâtiments de la marine marchande ont été réhabilités en logements et en boutiques. Testez le Dickens Inn, un pub typiquement anglais, dont des tables dans les étages vous permettent de dîner en profitant de la vue sur le Tower Bridge...

JOUR 2

Westminster, la belle Abbaye

Au 2e jour de votre séjour dans le Londres historique, levez-vous aux aurores et partez admirer une vue de carte postale depuis le Westminster Bridge. Devant vous : Big Ben et le palais de Westminster. Le superbe bâtiment néogothique abrite la chambre des députés et la chambre des lords, ainsi que de nombreux ministères. Il est possible de visiter le palais le samedi en réservant. Sinon, une belle balade sur les bords de la Tamise suffit à apprécier son architecture.

Les curieux peuvent s'aventurer à deux rues de là, en direction du centre pour voir le lieu de résidence du premier ministre : le fameux 10 Downing Sreet. Sinon, filez directement vers le joyau de Londres, l'abbaye de Westminster.

L'abbaye gothique du XVIe siècle est à couper le souffle. Le raffinement et les détails dans la décoration, ainsi que la solennité et la majesté du lieu sont impressionnents. Ne manquez pas les cloîtres et la chapelle Henry VII. De nombreux rois et reines se sont fait couronner, puis enterrer sur ce site, aux côtés de poètes et de personnages illustres : les Tudor, Henri III, les Stuart, Livingstone (l'explorateur), etc.

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Westminster Abby par Michael Coté sous licence CC BY 2.0

Buckingham Palace, un après-midi avec la Reine

Partez pique-niquer à Hyde Park au son des oiseaux ou des prédicateurs illuminés qui haranguent la foule le dimanche matin au Speaker's Corner. Puis rebroussez chemin vers Buckingham Palace.

Si vous voyagez au mois de juillet ou d'août, il est possible de visiter la partie " privée " de la résidence royale. On y découvre les appartements de la reine, les lieux de réception officiels et quelques œuvres d'art inestimables de la collection privée de la famille.

En dehors de l'été, quelques pièces sont tout de même exposées dans la Queen's Gallery qui est ouverte au public, tout comme les superbes écuries royales. Avant de quitter ce lieu enchanteur, ne manquez pas la relève de la garde qui a lieu tous les jours à 11h30 pendant l'été et tous les deux jours, le reste de l'année.

Si vous avez toujours préféré les princesses aux reines, et Lady Di ou la duchesse de Cambridge à Elizabeth II, alors traversez Hyde Park en direction de l'ouest. Vous achevez votre voyage à Londres avec le Kensington Palace, lieu de résidence de William et de Kate. Les jardins et une partie du palais se visitent... Enjoy !

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Londres historique avec des enfants

Les enfants vont adorer déambuler dans les cachots et les souterrains mystérieux de la Tour de Londres et voir la relève de la garde à Buckingham. N'hésitez pas à les emmener sur la grande roue futuriste (London Eye) pour profiter du panorama sur Westminster et le grand Londres. Ne boudez pas les grands musées de Londres : ils proposent tous des activités ludiques pour que les enfants apprennent en s'amusant !

La reine Elisabeth sous l'oeil de Shekhar Kapur

Dans le film Elizabeth (1998), Cate Blanchett campe magistralement la reine Elisabeth Ière, qui a imposé le protestantisme en Angleterre. Cette dernière est aussi connue pour son amour des lettres et du théâtre, en cette époque où vivait un certain Shakespeare... On découvre dans ce film, la vie à Londres au XVIe siècle, entre intrigues de pouvoir et rayonnement culturel sur le monde.

Londres en bref

Quand y aller ?

Pour accéder à Buckingham Palace sans restriction, préférez un voyage en été.

Comment se déplacer ?

À pied : parfait pour s'imprégner de l'ambiance et faire des économies

Bus : horaires variables selon les lignes, idéal pour prendre de la hauteur !

Métro : de 05:00h à minuit ; 12 lignes. Le prix est assez élevé (jusqu'à 4.5 £ selon l'heure)*. Procurez-vous l'Oyster Card, une carte prépayée avec réductions, valable sur tout le réseau de métro et de bus.

Où dormir ?

Optez pour un hôtel près de Buckingham Palace ! Un hébèrgement aux abords du London Eye ou dans le quartier de Westminster vous permet aussi d'être idéalement situé pour vos visites historiques de la capitale britannique.

Où manger ?

Dickens Inn : Marble Quay, St Katharines Way

Rock & Sole Plaice : incontournable Fish'n'Chips, proche du centre. 75 Fairfax Road, Hampstead

* Les prix sont donnés à titre indicatifs et peuvent varier.

" La Tamise est à Londres ce que le boulevard est à Paris, la principale ligne de circulation. "

Ainsi s'exprime Théophile Gautier. Depuis les temps romains jusqu'au XIXe siècle durant lequel le poète visita la ville, la Tamise structure Londres. Les grands bâtiments historiques et emblématiques comme Westminster ou la tour de Londres bordent le fleuve. Offrez-vous donc un tour en bateau-mouche...

3 évènements incontournables

La relève de la garde royale, à Buckingham Palace, tous les jours en été à 11h30 et tous les 2 jours en hiver. Spectacle assuré avec les chevaux, la musique et les soldats.

Buckingham Palace, le palace ouvre ses portes au public exclusivement pendant les mois de juillet et d'août

The Oxford and Cambridge Boat Race, la course d'aviron historique qui oppose les deux grandes universités du pays se déroule sur la Tamise, fin mars.