Londres est chic, certes, Londres est touristique, bien entendu, mais contrairement aux idées reçues, Londres n'est pas si chère que cela !

Même si la capitale britannique est réputée pour être l'une des villes les plus chères d'Europe, il est possible de la découvrir en un week-end, sans trop dépenser. Entre friperies, musées gratuits et street food (stands), il y a largement de quoi passer un séjour à Londres sous le signe du chic and cheap (économique) !

JOUR 1

Une matinée culturelle et gratuite

Démarrez votre week-end à Londres par la visite de deux des nombreux musées gratuits de la capitale. Direction le quartier de Kensington et le Natural History Museum. Après avoir été accueilli par Dippie, le squelette du Diplodocus ornant le hall central, vous découvrez l'histoire de la terre de ses origines à nos jours.

À deux pas de là se trouve le London's Science Museum. En couple ou en famille, ce musée vous donne l'occasion de prendre part à des expériences scientifiques gratuites et adaptées à chaque âge. Certaines sont payantes, comme le cinéma 3D Imax, mais vous pouvez aisément vous en passer tant ce musée regorge de pièces uniques et fascinantes !

Repas rapide et spectacles de rue

Après ces visites, il est temps de vous restaurer. Prenez le bus pour vous rendre à Covent Garden. Là, vous dégustez de délicieux tacos au Wahaca ou si vous préférez moins épicé, de copieux sandwichs au Pret A Manger : des repas à moins de 5 € !

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Covent Garden par Gordon Bell sous licence CC BY-ND 2.0

Ne manquez pas de faire un tour au marché. Le Covent Garden Market est l'un des plus anciens et des plus connus de Londres. Il est également très animé et est aussi le théâtre de très nombreux spectacles de rue : jongleurs, magiciens, danseurs...

Fin de journée touristique et culinaire

Rejoignez ensuite la cité de Westminster. C'est dans ce district situé au centre de Londres que se trouvent les bâtiments historiques les plus célèbres. Votre promenade commence par un arrêt devant Buckingham Palace et la statue du Victoria Memorial. En empruntant Victoria Street, vous passez devant Westminster Abbey avant d'apercevoir Big Ben et le Palace of Westminster qui abrite le parlement britannique.

Pour terminer votre journée, rendez-vous dans un pub typique pour un repas rapide et peu cher. Le Green Man dans le quartier de Soho vous donne la possibilité de gouter à l'incontournable fish and chips anglais (poisson et pommes de terre frites) pour moins de 5 livres (environ 6 euros) par personne.

JOUR 2

Un détour par les friperies londoniennes

Pour commencer la seconde journée de votre séjour petit budget à Londres, prenez la direction du quartier de Brick Lane. Tous les dimanches matin se tient le Sunday Up Market. Dans un ancien parking, les marchands de fripes et d'artisanats vous proposent des centaines d'articles à tout petit prix, au milieu des stands de nourriture venant des quatre coins du monde.

Rendez-vous ensuite dans les nombreuses friperies vintage du quartier. Allez chiner au Rokit ou au House of Vintage. Les deux boutiques vous proposent des vêtements ultra rétro dont certains datent même des années 1940 !

Street food sur la Rive-Sud de la Tamise

Partez à l'assaut du Tower Bridge pour traverser la Tamise. Le pont le plus monumental de Londres offre une vue dégagée sur le fleuve et les monuments avoisinants. Arrivé sur la Rive-Sud, restaurez-vous au Borough Market. Là, des dizaines de stands de street food jouxtent le secteur dédié à la vente de produits frais. Laissez-vous tenter par des burgers traditionnels ou un spiced lamb (plat d'agneau épicé) acheté au Guildable Manor.

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Tate Modern par Simone Graziano Panetto sous licence CC BY 2.0

Encore de l'art et une dernière balade à Londres

Dirigez-vous ensuite vers le Tate Modern. Ce musée gratuit vous présente une énorme collection d'art contemporain : des œuvres de Matisse, Dali ou encore Warhol y sont exposées non loin des statues signées Rodin ou Duchamp.

Pour terminer de façon bucolique et économique votre séjour à Londres, ne faites pas l'impasse sur la visite de l'un des nombreux parcs royaux. Rejoignez par exemple St Jame's Park et flânez le long des allées éclairées par la lueur du soleil couchant. Une tasse de thé chaude à la main achetée dans l'un des petits bars voisins, saluez les écureuils du parc avant de quitter Londres, des souvenirs plein la tête...

La Tate Gallery

Les musées Tate Britain et Tate Modern font partie des très nombreux musées gratuits de Londres. Fondé pour accueillir la collection d'art d'Henry Tate, la Tate Gallery qui portait auparavant le nom de National Gallery of British Art fut scindée en deux en l'an 2000.

Si la Tate Britain accueille les œuvres d'artistes britanniques, la Tate Modern ouvert dans une ancienne centrale électrique accueille, lui, une grande collection d'art contemporain (XXe et XXIe siècle).

Londres sous la plume de Frédérique Andréani

Dans son guide Londres à Petit prix, Frédérique Andréani, journaliste française installée dans la capitale britannique partage ses petits trucs et ses adresses pour profiter d'un séjour bon marché à Londres. Des salons de thé cosy et accessibles aux visites touristiques alternatives, l'auteur fait le tour des bons plans de Londres.

Londres en bref

Quand y aller ?

En juillet ou en aout : la température y est agréable sans être trop chaude (22 °C en moyenne) et les prix des hébergements sont moins élevés que le reste de l'année.

Comment se déplacer

À pied : muni d'un plan à retirer dans les offices du tourisme de la capitale.

En bus : le réseau fonctionne 24 h/24 h. Service Hop-on/Hop-off pour rejoindre les principaux monuments. Carte de transports : Oyster Card en vente dans les stations de métro. Transport gratuit pour les enfants de moins de 11 ans accompagnés.

En métro : Tarif plus élevés que celui des bus et pas de service de nuit (fermeture des lignes à 23 h ou minuit)

Où dormir ?

L'hébergement est assez cher à Londres. Pour bénéficier de petits prix et être bien situé, optez pour un hôtel dans le quartier de King's Cross.

Où manger ?

Wahaca : 66 Chandos Place, Covent Garden

Pret A Manger : 65 Long Acre, Covent Garden

The Green Man : 57 Berwick Street, Soho

" Quand un homme est fatigué de Londres, il est fatigué de la vie, car on trouve à Londres tout ce que la vie peut se permettre. "

Samuel Johnson (1709-1784) poète, biographe, journaliste et critique littéraire, est également connu sous le nom de Docteur Johnson. Il est l'auteur unique du Dictionary of the English Language, considéré comme l'équivalent anglais du Dictionnaire de l'Académie Française. Il repose aujourd'hui dans l'Abbaye de Westminster.

5 événements incontournables

Juin : City of London Festival, spectacles de rue, danse, musique, théâtre

Août: Carnaval de Notting Hill, parade et concerts, communautés des Caraïbes de Londres

Août-septembre : Kids Week, spectacles gratuits pour les 5-16 ans, accompagnés d'un adulte (ayant acheté sa place)

Septembre : Open house London, journées du patrimoine, visites gratuites

1st January: New Year's Day Parade