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Londres est l'une des meilleures capitales au monde où admirer des œuvres d'art célèbres. Des petites galeries de quartier aux salles imposantes de la National Gallery et de la Tate Britain, Londres est une destination de rêve pour les passionnés d'art. Riche de ses galeries et musées abritant certaines des plus célèbres toiles du monde, Londres a aussi été dans le passé une source d'inspiration infinie pour de très nombreux artistes.

De la silhouette emblématique du palais de Westminster aux rives de la Tamise, les paysages de Londres ont longtemps inspiré une foule d'artistes, qui ont tenté de restituer à chaque touche de pinceau la magie de cette métropole. De Monet à Canaletto, nombreux sont les peintres ayant pris Londres pour toile de fond de leurs œuvres. Alors que vous soyez un artiste en herbe ou un simple amateur d'art, partez suivre les traces de ces peintres immortels et laissez-vous tenter par un inoubliable voyage à Londres !

Les tableaux les plus célèbres de Londres

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1- La série des " Parlements de Londres " par Claude Monet (1899 - 1901)

Qui de mieux pour commencer cette liste de peintres célèbres que Claude Monet, qui est sans doute le plus connu de tous ? Si la renommée de ce maître de l'impressionnisme est principalement due à sa série de toiles " Les Nymphéas ", où figurent les bassins recouverts de nénuphars de son jardin de Giverny, en France, Monet réalisa également une série d'huiles sur toile ayant pour thème central le palais de Westminster, découvert au cours de ses voyages à Londres.

La première toile de Londres signée Monet remonte ainsi à 1870, mais les plus mémorables de ses peintures sont celles réalisées au tout début du XXe siècle. Monet se mettait à peindre de bon matin, en regardant l'ancien pont de Waterloo par la fenêtre de son hôtel du quartier de South Bank, la rive sud de Londres. L'après-midi et à la tombée du jour, il étudiait le changement de la luminosité sur les eaux de la Tamise et les façades de Westminster. Les couleurs changeantes du ciel surplombant le pont de Westminster le fascinaient au point de figurer sur certaines de ces plus belles toiles.

Où voir ces tableaux ? Vous pourrez trouver les toiles de la série des Parlements de Londres de Monet un peu partout dans le monde, aussi bien dans des collections privées que dans des musées comme le Metropolitan Museum of Art de New York et le Musée d'Orsay à Paris.

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2- Le Pont de Charing Cross de Camille Pissarro (1890)

Tout comme Monet, le peintre français Camille Pissaro se retrouva à Londres peu après 1870, année qui marqua le début de la guerre entre la France et la Prusse. C'est à Londres qu'il rencontra Monet, avec qui il partageait une admiration profonde pour les œuvres de peintres anglais, tels que John Constable et J. M. W. Turner, qui préféraient peindre en plein air plutôt que de rester enfermés dans leur atelier.

Les œuvres les plus tardives de Pissarro datent d'un autre séjour à Londres, en 1890, et s'inspirent de Central London, le centre-ville de Londres, en particulier le Pont de Charing Cross. Même si Londres a bien changé depuis, il est facile de s'imaginer Pissaro en train de peindre sa fameuse toile sur un chevalet installé au bord de la Tamise.

Où voir ce tableau ? À la National Gallery of Art de Washington, D.C.

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3- Piccadilly Circus de George Hyde Pownall (autour de 1910)

Né à Nottinghamshire, George Hyde Pownall devint célèbre grâce à ses toiles représentant des rues et paysages de Londres, tels que Piccadilly Circus, la rue de Haymarket, Leicester Square, mais aussi le pont et le palais de Westminster.

Contrairement à ses prédécesseurs, comme les peintres impressionnistes Monet et Pissaro, Pownall a été témoin d'un temps où les calèches côtoyaient les premiers véhicules à moteur dans les rues de Londres. L'atmosphère de ses paysages, éthérée et douce, est celle de l'éclairage aux réverbères à gaz qui étaient encore d'usage à l'époque.

Où voir ce tableau ? La plupart des toiles de Pownall font maintenant partie de collections privées, mais quelques-unes sont exposées à la Cowen Gallery de la State Library of Victoria à Melbourne, en Australie.

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4- La Tamise et la City de Londres de Canaletto (1746-47)

Giovanni Antonio Canal, plus connu sous le nom de Canaletto, fut un peintre vénitien connu pour ses panoramas de Londres, Venise et Rome. Il vécut en Angleterre de 1746 à 1755, période durant laquelle il fit de nombreuses peintures de Londres, dont des vues de l'abbaye de Westminster, de la cathédrale Saint-Paul, de la Tamise, et du tout nouveau pont de Westminster.

Si la roue panoramique du London Eye et le Shard sont naturellement absents des toiles de Canaletto, vous pourrez y voir un instantané plein de nostalgie et de charme de la vie à Londres au XVIIIe siècle.

Où voir ce tableau ? La majeure partie des œuvres de Canaletto se trouvent au Royal Collection Trust, mais vous pourrez admirer certaines de ses peintures à la National Gallery, au musée de Londres, au National Maritime Museum et à la Wallace Collection.

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5- Vue de Londres montrant la cathédrale Saint-Paul et la gare de Canon Street depuis le pont de Southwark de John Crowther (fin du XIXe siècle)

Moins célèbre sans doute que les autres peintres de cette liste, John Crowther fut un personnage très marquant de l'art à l'époque victorienne. Les aquarelles de Crowther furent réalisées sur commande de Charles Chadwyck-Healey, un éminent avocat et baron de Londres, qui voulait une série de toiles représentant les rues de Londres et l'architecture victorienne.

Pendant plus de 10 ans, entre 1880 et 1890 environ, Crowther produisit 440 œuvres au total, donnant ainsi le jour à la plus vaste collection de vues réalistes de Londres sous l'ère victorienne. La plupart des édifices et des rues dépeints sur ces toiles ont à présent disparu, ce qui contribue à faire de ces œuvres les témoins uniques et rares d'une époque révolue, celle du Londres du XIXe siècle.

Où voir ce tableau ? Une collection d'œuvres de Crowther a fait l'objet d'une donation aux London Metropolitan Archives.

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6- À la terrasse de la taverne Trafalgar, Greenwich de James Tissot (autour de 1878)

Jacques Joseph Tissot, plus connu sous pseudonyme de James Tissot, fut un autre peintre français qui connut la gloire grâce à ses représentations de Londres et des londoniennes. On lui doit ainsi de nombreuses peintures de la " haute société londonienne ", réalisées dans son atelier de St. John's Wood et en plein air. Ces toiles vous donneront un aperçu de la vie quotidienne dorée des classes aisées de Londres au début du XIXe siècle.

Où voir ce tableau ? Les œuvres de Tissot se trouvent dans de nombreuses galeries d'art, un peu partout dans le monde, entre autres à la Tate Britain, à la National Portrait Gallery, et au Musée des beaux-arts du Canada.

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7- Le Pont de Charing Cross d'André Derain (1906)

André Derain fut un autre peintre qui aimait poser son chevalet devant les paysages qui l'inspiraient. Ses vues de Londres furent réalisées sur la demande du marchand d'art et galeriste Ambroise Vollard. Contrairement à ses prédécesseurs impressionnistes et leurs paysages réalistes, Derain se servit de couleurs fortes et contrastées (tout comme son collègue fauviste Henri Matisse) pour dépeindre ces scènes du Londres au tournant du XXe siècle.

Ces couleurs employées à contrecourant contribuent à rendre les 30 tableaux de Londres réalisés par Derain des œuvres totalement uniques en leur genre, avec des eaux de la Tamise du plus beau jaune et un palais de Westminster vert !

Où voir ce tableau ? À la National Gallery of Art de Washington, D.C.

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8- L'Incendie au Grand Entrepôt de la Tour de Londres de J. M. W. Turner (1841)

Cette liste de tableaux serait incomplète sans cette œuvre de J. M. W. Turner, qui n'est pourtant pas l'une de ses plus célèbres. Turner demeure, encore à l'heure actuelle, l'un des artistes les plus renommés et les plus appréciés du Royaume-Uni. Célèbre pour ses paysages de campagne anglaise, mais aussi de panoramas marins et de batailles,

Turner est l'auteur de cette aquarelle de la Tour de Londres, esquissée sur un carnet, probablement en vue de documenter l'incendie ravageur qui se déclencha le 30 octobre 1841 à cet endroit.

Où voir ce tableau ? Cette œuvre se trouve à la Tate Britain. D'autres peintures de Turner sont abritées dans des galeries du monde entier, telles que la National Gallery, le Metropolitan Museum of Art (ou Met) de New York et l'Art Institute de Chicago.

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Il ne fait aucun doute : Londres est une véritable source d'inspiration. Elle a été la muse des artistes de cette liste et continue d'inspirer ceux qui l'immortalisent de nos jours. Cette liste comprend les œuvres les plus célèbres représentant la ville. James Pollard, John Collet, George Vicat Cole Giuseppe de Nittis et David Cox sont également connus pour leurs peintures de Londres, sans oublier des artistes britanniques contemporaines comme Lubaina Himid, Lynette Yiadom-Boakye et Rachel Whiteread.

Une chose est sûre : Londres ne cessera jamais d'inspirer les artistes qui continueront de l'immortaliser pour les nombreuses années à venir.

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