_Welcome to London !__La splendeur de ses nombreux musées, marchés, parcs et monuments fait de Londres l'une des villes les plus visitées au monde._

La capitale britannique vous accueille pour un week-end détonnant à la découverte de ses nombreux attraits touristiques (expositions, monuments, shopping...). Pour être sûr de ne pas rater l'essentiel, mieux vaut s'organiser. Suivez le guide...

JOUR 1

Un tour de Londres

Démarrez votre week-end à Londres par un Open Bus Tour. Ce mode de visite en bus vous permet d'avoir une vue générale sur la ville et les sites à ne pas manquer. Montez dans un bus du City Sightseeing Worldwide au départ de Piccadilly Circus et découvrez, confortablement assis, les must see de Londres : Hyde Park, Oxford Street, Covent Garden, St Paul's Cathedral, London Eye, London Bridge...

Les lieux emblématiques de la royauté britannique

Après ce circuit, approchez-vous des monuments. Commencez par l'un des plus célèbres : Buckingham Palace. Vous pouvez visiter le palais royal en été et assister au spectacle de la relève de la garde (seulement un jour sur deux). Dirigez-vous ensuite vers St James's Park.

Déjeunez d'une Tomato Soup accompagnée d'un Bacon Crumble dans le bien nommé restaurant Inn The Park, en plein cœur du parc royal.

Le Londres historique, de Jack The Ripper à la London's Tower

Rendez-vous ensuite sur les bords de la Tamise pour emprunter le pont de Westminster. En passant, n'oubliez pas de remplir votre album souvenir avec une photo de Big Ben et du Parlement anglais : the Palace of Westminster. De l'autre côté de la Tamise, vous apercevez la célèbre grande roue du Millenium, le London Eye.

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London Eye

À ses pieds se trouve The London Dungeon. Dans cet espace, des comédiens vous retracent l'histoire noire de Londres. De salle en salle, vous découvrez Jack the Ripper (l'éventreur), Sweeney Todd et bien d'autres assassins ainsi que l'épisode de la peste noire à Londres en 1665.

Pour clore votre première journée, rejoignez le Tower Bridge. Promenez-vous sur le plus impressionnant et le plus connu des ponts londoniens, puis dirigez-vous ensuite vers la London's Tower (la tour de Londres). C'est dans cette immense forteresse que s'est jouée une grande partie de l'histoire britannique. Vous pouvez y voir les joyaux de la couronne, mais également la salle des tortures et la plus vieille chapelle de Londres : la St John's Chapel.

JOUR 2

De l'art britannique au shopping

La seconde partie de votre week-end à Londres commence par un petit tour au musée. Le Tate Britain (musée d'art moderne) est l'un des lieux culturels les plus connus de la capitale. The National Gallery of British Art accueille des œuvres d'artistes britanniques tels que William Blake ou Thomas Gainsborough.

Maintenant, place au shopping ! Le marché de Covent Garden vous offre la possibilité de faire le plein de produits britanniques comme le fameux cheddar (fromage traditionnel). Dirigez-vous ensuite vers Oxford Street et ses 300 magasins.

Comme il n'y a pas de séjours à Londres sans fish and chips (plat typique à base de poisson et de pommes de terre frites), ne manquez pas d'aller goûter à celui du Golden Union Fish Bar.

Des statues de cire et du rock

Faites ensuite une petite promenade digestive en direction de l'incontournable musée de Madame Tussauds. En une trentaine de minutes, vous avez rejoint les statues de cires des personnalités les plus célèbres au monde. Trouvez le temps de prendre quelques photos puis regagnez l'un des plus grands parcs royaux de Londres, le Hyde Park.

Tout près de l'entrée du parc se trouve le premier Hard Rock Cafe du monde, sur Old Park Lane. Il contient un petit musée à ne pas rater. Profitez-en pour reposer vos jambes et prendre un verre.

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Hyde Park

Londres so chic et so mysterious

Flânez sur les rives du lac Serpentine avant de vous diriger vers Brompton Road à quelques rues de là. Vous vous trouvez alors devant le so chicHarrods. Les rayons du grand magasin s'étendent sur 5 étages et proposent tous types de marchandises luxueuses : parfums, épicerie fine, bijoux...

Et pour terminer ce séjour à Londres, pourquoi ne pas goûter aux charmes d'un trajet dans un authentique Black Cab ? Demandez au chauffeur de vous conduire au Sherlock Holmes Pub sur Northumberland Street. Là, savourez une dernière part d'Apple Pie (gâteau aux pommes) en compagnie du fantôme de Sir Conan Doyle.

Les black cabs, célèbres taxis de Londres

Incontournables, les black cabs qui peuplent les rues de Londres font partie du patrimoine de la ville au même titre que les bus rouges.

Il existe 18 000 taxis pour 22 000 chauffeurs licenciés. Ces taxis arpentent la ville en arborant le signal jaune FOR HIRE lorsqu'ils sont libres. Le Green Badge (licence de chauffeur) est accordé pour 3 ans après avoir réussi les épreuves du knowledge (test d'une grande difficulté).

Londres sous l'objectif de Richard Bryant

Dans la préface de Londres, livre de photographies signé Richard Bryant, Peter Ackroyd décrit la ville comme un labyrinthe de pierre et de chair, dédale dans lequel s'égare même le Londonien le plus aguerri... Mais grâce à cet ouvrage, plus question de vous perdre ! Les superbes photographies vous guident parmi les lieux à voir et à revoir dans la capitale.

Londres en bref

Quand y aller ?

Londres est très agréable de fin mars à fin septembre. Les températures dépassent rarement 25 °C et le temps est généralement au beau fixe. En dehors de cette période, il pleut souvent sur la ville et le vent peut être très désagréable en hiver.

Comment se déplacer ?

À pied : pour faire des économies lorsque les visites prévues sont proches l'une de l'autre.

En bus Hop On Hop Off : avec une carte valable pour un ou deux jours, les bus vous conduisent d'un site touristique à l'autre.

En métro:5 h 00 à minuit, horaires restreints le dimanche.

Où dormir ?

Pour choisir un hôtel à Londres proche des attractions touristiques, privilégiez le secteur de St James Park à proximité de Buckingham Palace et le quartier de Westminster.

Où manger ?

Inn The Park : St James's Park

The Wolseley : 160 Piccadilly

Golden Union Fish Bar : 38 Poland Street

" J'ai autant de chance de devenir premier ministre que d'être décapité par un frisbee ou de retrouver Elvis. "

Boris Johnson est maire de Londres depuis mai 2008. Journaliste et homme politique, il est né en 1964 à New York, de parents anglais. Connu essentiellement pour ses provocations et son sens de la répartie, son humour et ses pitreries souvent mal comprises lui valent le surnom de Boris le bouffon dans les tabloïds anglais. Axant la politique de la ville sur la sécurité, il se déplace presque toujours à vélo.

5 évènements incontournables

1er janvier : London New Year's Day Parade (parade du Nouvel An)

Mai : Museum at Night (nuit des musées)

Juin : Trooping the Colour, parade des gardes à cheval

Juillet à octobre : portes ouvertes à Buckingham Palace

Septembre : Open House London, visites gratuites de monuments, maisons et sites patrimoniaux