En tant que partenaire de voyage officiel de la Ligue des champions de l'UEFA, nous avons décidé de visiter les villes des 16 clubs encore en lice pour vous présenter en détail les lieux à ne pas manquer lors de votre prochain voyage. Dans cet article, nous nous rendons à Liverpool, berceau du Liverpool FC.

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Liverpool est depuis longtemps une destination prisée pour les escapades citadines grâce à son histoire fascinante, à ses nombreux sites culturels et à son esprit festif infatigable. Sans oublier les deux passions de cette ville du nord-ouest de l'Angleterre que sont la musique et le football.

Une visite du Cavern Club vous plongera dans la folie des années 1960, lorsque les Beatles jouaient régulièrement devant des fans en liesse. Les supporters de la ville suivent leur équipe avec la même passion. C'est qu'on ne plaisante pas avec le ballon rond. Pourtant, que vous soyez un ardent supporter du Liverpool FC ou de l'Everton FC, ou que vous admiriez simplement les prouesses de ces clubs mondialement célèbres, l'atmosphère est toujours des plus chaleureuses.

Des bars pleins à craquer de supporters aux " fan zones " qui permettent de profiter au maximum de l'enthousiasme d'avant-match, découvrez les incontournables de tout séjour footballistique dans cette cité du Merseyside.

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Crédit image : Tourism Media

À la rencontre des équipes : le Liverpool FC et l'Everton FC

Liverpool FC

Parmi les clubs les plus célèbres et les plus titrés, le Liverpool FC s'enorgueillit de cinq titres de Ligue des champions de l'UEFA, de 18 victoires en championnat d'Angleterre et de sept trophées de Coupe d'Angleterre. L'entraîneur acclamé, Bill Shankly, a tiré les Reds hors de la deuxième division en 1962, et ceux-ci n'y sont jamais retournés depuis.

Le club a par ailleurs vu briller beaucoup de joueurs de génie, Ian Rush, Kevin Keegan, Steven Gerrard et le révéré Kenny Dalglish comptant parmi ses plus grands héros.

ANECDOTE

Le maillot d'origine était bleu et blanc (les joueurs d'Everton FC portaient un maillot rouge). C'est en 1896, quatre ans après sa fondation, que le club a adopté la couleur écarlate.

Everton FC

Des deux équipes de la ville, le Liverpool FC est celle qui a connu le plus de succès, mais l'Everton FC a rarement été loin derrière et n'a plus été reléguée en deuxième division depuis 1954. L'existence de l'Everton FC, surnommé " The Toffees " ou " The Blues ", remonte par ailleurs à plus loin, puisque le club a été créé en 1878 et comptait parmi les membres fondateurs de la Football League en 1888.

Wayne Rooney y a notamment fait ses débuts, et d'autres grands noms comme Gary Lineker, Peter Beardsley, Neville Southall ou encore Ralph " Dixie " Dean ont écrit des pages de son histoire.

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Crédit image : Tourism Media

ANECDOTE

L'Everton FC n'a quitté la première division que quatre fois depuis la création de la Football League en 1888.

Pleins feux sur les stades de football de Liverpool : l'Anfield et le Goodison Park

Anfield - Quartier Anfield

Bien que le Liverpool FC joue ici depuis ses tous débuts, Anfield dispose de tout le confort moderne. Vous pourrez même pré-commander un en-cas, à aller chercher ou à réceptionner directement à votre place (si vous n'êtes pas à plus de cinq sièges de l'allée).

Et moins de temps passé à faire la queue, c'est plus de temps pour explorer l'immensité du stade, qui compte 54 074 places, et s'imprégner de l'atmosphère enivrante des lieux. Pour en profiter au mieux, l'idéal est de se rendre dans l'une des fan zones situées à proximité. Ces espaces extérieurs ouvrent quatre heures avant le coup d'envoi et proposent des food trucks, de la musique, des activités et un grand écran pour faire monter l'adrénaline. La zone d'Anfield Road, connue sous le nom de " Family Park ", est idéale pour les enfants (ou tous ceux qui souhaitent se prendre en photo avec la mascotte officielle du club, Mighty Red).

Les jours sans match, vous aurez l'occasion de visiter les lieux en autonomie avec un audioguide. Vous pourrez ainsi découvrir les vestiaires élégants, traverser le tunnel (avec une bande-son d'acclamations), et contempler le stade ainsi que les toits de la ville du haut de la tribune principale. Notez que les billets comprennent l'entrée au musée du site, le Liverpool FC Story, qui abonde de trophées et de maillots de joueurs. Anfield Forever, près de la tribune principale, célèbre quant à elle le club et ses supporters avec une série de pierres de granit gravées.

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Crédit image : Tourism Media

S'y rendre : Le stade est situé à 30 minutes en voiture de l'aéroport et à 10 minutes du centre-ville. Toutefois, emprunter les transports publics constitue l'une des options les plus simples. Le bus 917 va de St Johns Lane, en face de la gare de Liverpool Lime Street, directement jusqu'à Anfield. Les trajets commencent 3 heures et demie avant le coup d'envoi et prennent environ 15 minutes. Des réductions sont accordées aux groupes. Les jours de match, le Liverpool FC dispose même d'une équipe de stewards à la gare de Liverpool Lime Street pour guider les supporters.

Où se restaurer et que faire à Anfield

Les divers snack bars installés au sein du stade et aux alentours, y compris dans les fan zones, sont parfaits pour manger un morceau sur le pouce. Vous préférez vous attabler confortablement avant le match ? Le Boot Room Sports Café, du côté de la tribune du Kop, sert de délicieuses pizzas. Sinon, vous pourrez tester le pub The Cabbage Hall Bar & Grill, à 10 minutes de marche du stade, pour un repas des plus typiques.[1]

Côté hébergement, vous aurez l'embarras du choix, entre les hôtels à proximité du stade d'Anfield et les établissements du centre-ville, à seulement 3 kilomètres.

The Cabbage Hall Bar & Grill, 20 Breck Rd, Liverpool L4 2RB

Goodison Park - Quartier Walton

L'Everton FC jouait au départ à Anfield, mais a été forcé de déménager en 1891, après un litige concernant les conditions de location. Le Liverpool FC a été formé l'année suivante pour occuper les lieux, désespérément vides. Depuis, l'Everton FC a bien eu le temps de faire sien Goodison Park, à environ 1,5 kilomètre au nord.

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Crédit image : Tourism Media

Comme on peut l'imaginer, le stade arbore un bleu éclatant, des portes aux 39 572 places. Et avec la communauté soudée de supporters locaux, on se sent vite appartenir à une grande famille. Goodison Park a été le tout premier stade de football du Royaume-Uni, ce qui rend sa visite particulièrement passionnante. Une visite VIP a lieu avant tous les matches de Premier League, guidée par l'ancien joueur Mark Higgins et comprenant une session de questions/réponses avec deux légendes de l'Everton FC.

S'y rendre : Plusieurs lignes de bus mènent au stade depuis la gare routière de Queen Square, dans le centre-ville. Sinon, vous pourrez y accéder en 15 minutes en voiture. Depuis l'aéroport, le trajet dure environ une demi-heure.

Où se restaurer et que faire à Walton

Goodison Park est doté d'une fan zone sur le parking Park End, où les supporters peuvent se réunir trois heures avant chaque match pour assister à un concert, rencontrer d'anciens joueurs et se restaurer. À quelques minutes à pied, l'Everton Free School renferme également l'espace Matchday Hub, un endroit idéal pour se détendre en famille avant le coup d'envoi.

Pour un repas d'avant ou d'après-match, le bar à vin/petit restaurant Segura, situé à proximité, ou le restaurant chinois populaire Hot Wok sont de bonnes options.[1]

Et si vous avez envie de profiter d'un bon bol d'air pur avant la rencontre, le Stanley Park, tout proche, offre un cadre idyllique avec ses lacs, ses jardins bien entretenus et son charmant café niché sous une serre victorienne.

Segura, 95 County Rd, Liverpool L4 3QE ; Hot Wok, 87 Langham St, Liverpool L4 4DA

Faire la fête à Liverpool après le match

Où célébrer la victoire : les pubs de supporters

Les environs d'Anfield regorgent de pubs de supporters, tels que The Arkles et The Sandon. Ces deux établissements traditionnels diffusent les matches et sont réputés pour accueillir les supporters adverses également. The Albert, à deux pas de là, est une autre bonne option si l'on a pas pu obtenir un billet.[1]

Les supporters de l'Everton FC apprécient également The Winslow Hotel, The Brick ainsi que le Black Horse, qui a l'avantage de proposer un menu de pub classique, composé notamment de hamburgers et de tartes.[2]

Arkles, 77 Anfield Rd, Liverpool L4 0TJ ; The Sandon, 166-182 Oakfield Rd, Liverpool L4 0UH ; The Albert, 185 Walton Breck Rd, Liverpool L4 0RE

The Winslow Hotel, 31 Goodison Rd, Liverpool L4 4EH ; The Brick, 44 County Rd, Liverpool L4 3QL ; Black Horse, 284 County Rd, Liverpool L4 5PW

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Crédit image : Tourism Media

Sortir à Liverpool

Un air de fête plane toujours à Liverpool, surtout le week-end, lorsque les pavés de Mathew Street accueillent une foule de fêtards enthousiastes. Ne manquez pas alors l'occasion d'assister à un concert au légendaire Cavern Club, où tout a commencé pour les Beatles.[1] And the bars and clubs around Albert Dock and Seel Street Votre soirée se poursuivra certainement jusqu'au petit matin.

Cavern Club, Cavern Walks, 10 Mathew St, Liverpool L2 6RE

Informations pratiques

Vous pouvez prendre un vol vers Liverpool depuis plusieurs destinations en Europe et ailleurs dans le monde. Le trajet dure environ 1 heure depuis Paris, 1 heure 30 depuis Lyon et 1 heure 45 depuis Marseille. Si vous êtes déjà au Royaume-Uni, de nombreux trains desservent la gare de Liverpool Lime Street au départ de Manchester, de Londres, d'Édimbourg et de Birmingham, entre autres. Notez que Liverpool regorge d'hôtels spa luxueux, qui vous permettront de vous relaxer agréablement après une journée de marche à travers la ville.

Envie d'une escapade footballistique à Liverpool ? Des somptueux hôtels du centre-ville aux soirées endiablées, vous ne serez pas déçu, quel que soit le résultat du match. Enfin, votre séjour à Liverpool ne saurait être complet sans une excursion dans la ville sur les traces des Beatles.