Vous rêvez de visiter le Royaume-Uni autrement ? Loin des " must see ", votre voyage emprunte des circuits éloignés du tourisme classique pour vivre le Royaume-Uni dans toute son authenticité...

Jour 1 : Londres autrement

Votre séjour commence à Londres. Et si vous pensez que vous connaissez tout de la capitale britannique, détrompez-vous !

Du speakers corner au marché de Shoreditch

En marge de Buckingham Palace, de Big Ben ou du London Eye existent des petits coins qui valent le détour : le Speakers " Corner, par exemple. Ce point historique au nord-est de Hyde Park où depuis plus d'un siècle des orateurs de toutes croyances et confessions viennent s'exprimer en public. Rendez-vous à côté de Marble Arch pour un moment cocasse typiquement britannique.

Votre visite continue dans Shoreditch au nord-est de Londres, le quartier alternatif par excellence. Pour en capter toute l'essence, baladez-vous dans ses rues en admirant le street-art omniprésent et entrez dans les boutiques : disques, fripes et cuisine créative vous attendent.

Mode indie et restaurant unique à Londres

Ne quittez pas Londres sans vous être rendu au marché de Spitafields, à côté de La City. Ce marché très fréquenté par les Londoniens a la particularité d'être dédié à un produit différent selon les jours : le vendredi, par exemple, est le jour de la mode indépendante.

En soirée, pour changer des traditionnels pubs, que diriez-vous de dîner dans un restaurant peu commun... sous une église ! Attablé à St Martin-in-the-Fields Cafe in the Crypt, vous passez une soirée unique sous les arches de briques de la crypte...

Shoreditch graffiti KylaBorg CC BY 2.0.jpgGraffiti à Shoreditch - Crédit photo : KylaBorg sous licence CC BY 2.0

Jours 2 et 3 : Pays de Galles, terre de nature

Il est temps de quitter Londres pour vous aventurer dans des territoires que le tourisme habituel n'inscrit pas sur ses tablettes : le Pays de Galles. Louez une voiture et partez sillonner l'ouest de l'île.

Séjour détente dans un cottage gallois

Pour vous détendre, vous pouvez louer un cottage dans l'arrière-pays et en explorer les alentours à vélo. Prenez le temps d'aller visiter l'un des châteaux gallois... le Pays de Galles en compte plus de 600 ! Vous n'allez donc pas avoir de mal à en trouver un à proximité, comme l'impressionnant château de Bodelwyddan, qui date du 15ème siècle.

Randonnées dans le Parc Snowdonia

Pour plus de nature, direction le parc Snowdonia, au nord-ouest, pour faire l'ascension du mont Snowdon, un bel objectif pour les randonneurs pleins d'énergie. Votre point de départ : Pen-Y-Pass d'où vous pouvez emprunter au choix le chemin du mineur ou le chemin du cochon. Même s'il est plus probable que vous croisiez une majorité de moutons...

Si vous avez le temps avant de repartir, allez apprécier une partie du littoral gallois aux côtes escarpées et aux petits villages de pêcheurs pittoresques.

Jours 4 et 5 : En balade dans le Lake District

Sur la route des lacs

Reprenez la route en direction du nord de l'Angleterre pour aller découvrir la région des lacs ou Lake District, aimée des artistes et des sportifs pour ses paysages et ses reliefs fascinants. Jugez-en par vous-même du côté de Stonethwaite, par exemple, d'où vous avez une vue imprenable sur la montagne Eagle Crag.

Visite de Grasmere

Profitez de votre présence dans le parc national du Lake District pour aller visiter Grasmere. Ce village au grand charme et apprécié pour son gingerbread (pain d'épices) et le legs du poète Wordsworth. Baladez-vous dans ses jolies rues et découvrez sa petite église, tout droit sorties d'un roman romantique...

Pays de Galles Snowdonia National Park CC BY SA 2.0.jpgSnowdonia National Park, Pays de Galles - Crédit photo : Snowdonia National Park - Wales sous licence CC BY-SA 2.0

Jours 6 et 7 : À la découverte de l'Écosse de Dumfries et Galloway

Votre séjour hors des sentiers battus au Royaume-Uni ne pouvait passer à côté de l'Écosse véritable. Prenez votre voiture, direction la région de Dumfries and Galloway, au nord-ouest de Carlisle et loin des touristes qui lui préfèrent les Highlands. Au menu : paysage de collines verdoyantes et petites bourgades aux habitants chaleureux.

Visite de Portpatrick et de ses alentours

À l'extrémité ouest de la péninsule se trouve Portpatrick, village de pêcheurs aux vestiges historiques intéressants : visitez par exemple les ruines du château Dunskey. Mais Portpatrick est aussi le point de départ du Southern Upland Way, un sentier de randonnée en pleine nature sauvage qui va presque jusqu'à Édimbourg.

Le littoral écossais

Vous pouvez également reprendre la route le long du littoral vers le nord pour observer le paysage et vous promener. À moins que vous ne décidiez d'embarquer sur un bateau pour rejoindre les îles que vous apercevez, à quelques miles marins. Si vous en avez le temps, terminez votre visite écossaise dans la forêt de Galloway. La meilleure manière de la découvrir ? En VTT ! Empruntez par exemple le circuit de Glentrool et admirez des chutes d'eau, la faune et la flore locale et, bien sûr, les fameux lochs...

L'histoire du pub

Durant votre séjour, vous allez certainement croiser (et fréquenter) de nombreux pubs. Saviez-vous que cet établissement désormais répandu dans le monde entier est né au Royaume-Uni ? L'ancêtre du pub est l'inn, une taverne où les gens venaient se restaurer et passer la nuit. Lorsque ces auberges ont commencé à produire et à vendre de la bière aux visiteurs, elles sont devenues des pubs !

Le Royaume-Uni sous la plume de Julian Barnes

Avec England, England publié en 1998, l'auteur anglais se moque de la société actuelle. Dans le roman, l'idée est lancée de regrouper dans un parc d'attractions sur l'île de Wight tout ce qui représente l'Angleterre afin que les touristes n'aient pas à la visiter. Une bonne introduction à l'humour anglais...

Le Royaume-Uni en bref

Quand y aller ?

L'époque idéale pour vous rendre au Royaume-Uni est le printemps, car vous profitez d'un climat doux tout en évitant les foules estivales.

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Comment se déplacer ?

En voiture de location : pour aller d'un site à l'autre à votre rythme.
À pied : pour faire de jolies balades en ville ou en plein campagne...
À vélo : pour parcourir les parcs nationaux.

Où dormir ?

Parmi les hôtels au Royaume-Uni, vous trouverez certainement votre bonheur. Que ce soit dans un bed & breakfast cosy, une grange, une tente, une cabane écologique, un cottage ou une chambre chez l'habitant, le Royaume-Uni a forcément le logement qui vous convient.

Le long de votre séjour, optez tour à tour pour un hôtel à Londres, un hôtel au Pays de Galles, un hôtel à Lake District ou un hôtel en Ecosse.

Où manger ?

St Martin-in-the-Fields Cafe in the Crypt : Trafalgar Square, Londres
Plats typiques, ouvert à toute heure, menu à partir de 17 €*

Old Kings Arms : Main Street, Pembroke, Pays de Galles
Cuisine locale et ambiance conviviale, plats entre 8 et 16 €*

Knockinaam Lodge : Stranraerb, Portpatrick, Ecosse
Gastronomie raffinée, cadre cosy et traditionnel, menu midi 45 €*

Jumble Room : Langdale Road, Grasmere, Cumbria
Menu original, plats entre 16 et 27 €*

*Les prix sont donnés à titre indicatif et peuvent varier.

Le saviez-vous ?

Au Royaume-Uni, comme dans de nombreux pays, des lois quelque peu anachroniques sont toujours en vigueur aujourd'hui. À titre d'exemple, coller un timbre à l'envers (la tête de la Reine vers le bas) serait considéré comme un acte de trahison ! Faites bien attention au moment d'envoyer vos cartes postales...

4 événements incontournables au Royaume-Uni

Août : Green Man Festival à Crickhowell, festival autour de la musique folk et de l'écologie (Pays de Galles).

Novembre : St Andrew's Day, une journée durant laquelle toute l'Écosse fait la fête en l'honneur de son saint patron. À ne manquer sous aucun prétexte !

Juin : Solstice d'été à Stonehenge. Une expérience naturelle unique sur le site préhistorique aux mystérieux menhirs.

Octobre : Journée de la pomme, l'occasion pour tout le pays de faire la fête en l'honneur de ce fruit national. Au programme : dégustations, activités, concerts...