Baignée de soleil et rafraîchie par l'océan Atlantique, l'Algarve est une terre de prédilection pour des visites vitaminée en famille !

Dans cette région touristique située au sud du Portugal, les loisirs en famille ne manquent pas. En Algarve, le soleil et la proximité de l'océan Atlantique prodiguent des températures agréables pour les visiteurs, comme pour la faune et la flore locale qui s'épanouissent ici. Dans cette atmosphère enchanteresse, longez le littoral à la découverte de superbes panoramas, d'oiseaux colorés et de récits historiques...

Partir du cap Saint-Vincent

Votre séjour en l'Algarve débute au Cabo de S_ã_o Vicente (ou cap Saint-Vincent), une pointe située au sud-ouest de l'Algarve... mais aussi de l'Europe !

Cette région était en effet surnommée " le bout du monde " au Moyen-âge, avant que les navigateurs ne découvrent d'autres continents et n'en fassent leur repère au XVe siècle. En ces lieux, ne manquez pas de conter la légende locale à vos enfants : Saint Vincent se serait échoué sur ces rivages au IVe siècle et aurait donné son nom au cap...

Amateur de photographies, vous serez servi avec des falaises de 60 mètres de haut et une vue grandiose sur l'océan Atlantique ! Un parcours plébiscité par les visiteurs consiste à partir de Sines, au nord, et à longer le littoral jusqu'à Burgau à l'est du cap. Vous traversez ainsi la réserve naturelle et aurez peut-être la chance d'apercevoir des aigles de Bonelli, des hérons, des cigognes ou des loutres de mer. Autant de rencontres impromptues qui devraient ravir les petits et les grands !

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Sculptures de sable en Algarve

Choisir son ambiance sur les plages de l'Algarve

Les plages de l'Algarve sont si belles et si bien entretenues que vous ne résistez guère longtemps à une journée de farniente en famille !

Scrutez les sites dotés d'un drapeau bleu, reconnaissance qui vous garantit sécurité, sable propre et eaux de qualité. Près de Lagos, la Praia da Luz et la Meia Praia sont réputées pour leur qualité environnementale. La plage de Dona Ana, de taille plus modeste, est idéale pour les familles : ses rochers apportent de l'ombre et ses rivages sont des plus tranquilles. Un spot privilégié pour apprendre à nager à vos jeunes baigneurs !

Pour changer de décor, continuez votre périple familial vers l'est. Près d'Albufeira, la plage de Oura vous propose des terrasses accueillantes où il fait bon siroter un verre entre 2 activités nautiques. Avec ses bateaux de pêche colorés, la plage Olhos d'Agua vous invite quant à elle, à découvrir les métiers traditionnels algarviens...

Vous l'aurez compris, côté plages, vous avez l'embarras du choix en Algarve !

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Algarve, des plages qui raviront vos enfants - Crédit photo : Shutterstock

Découvrir la vie de la lagune

Entre les communes de Quinta do Lago et de Cacela Velha s'étend une lagune estuarienne de 60 kilomètres de long. Il s'agit de l'aire protégée du parc naturel de la Ria Formosa, créée pour pallier la dégradation de cet écosystème remarquable.

De marécages en marais salants et îlots, vous expliquez à votre tribu les différents métiers de l'aquaculture. Observez les ramasseurs de sel récupérer la fleur de sel algarvienne, célèbre dans le monde entier. De ces eaux sont aussi extraits des mollusques et des coquillages. Le parc naturel est également bien connu des ornithologues. Ses eaux riches en poissons attirent en effet les hérons, les nettes rousses, les perdrix de mer et les poules sultanes qui viennent s'y reproduire.

À vos jumelles !

Vous séchez sur une question pointue de vos petits explorateurs ? Gagnez Olhão et visitez le Centro de Educação Ambiental (Centre d'information sur l'environnement) rattaché au parc. Vous y trouverez un espace de soins pour les oiseaux blessés, mais aussi une ferme restaurée et un moulin à marée.

Ramasser coquillages et crustacés

Pour dégourdir les jambes de tout le monde, emmenez vos enfants faire la " cueillette " des coquillages en Algarve !

Ciblez bien votre pêche : les bivalves se dénichent dans les estuaires, les palourdes dans le lit des fleuves, les donaces et les coques sur le front de mer. Équipez-vous de pelles, de filets et de sacs de traîne pour les ramasser. Les balanes, les moules et les escargots de mer se trouvent aussi au milieu des rochers. Saurez-vous les déloger ?

Le soir venu, vous pourrez tous goûter un plat régional mitonné avec la récolte du jour. Découvrez le xérem (donaces, viande fumée et semoule de maïs), l'Amêijoas na Cataplana (palourdes aux épices) ou l'açorda de marisco (fruits de mer, pain à l'ail et coriandre). Régalez-vous !

Si vous avez aimé ce guide sur l'Algarve en famille, vous apprécierez également notre guide sur l'Algarve sport et nature.

" Outre la conversation des femmes, ce sont les rêves qui maintiennent le monde sur son orbite ", José Saramago.

Écrivain et journaliste portugais, José Saramago a reçu le prix Nobel de littérature en 1998. Né en 1922, il est d'abord serrurier puis se passionne pour la langue française. Journaliste jusqu'en 1975, il se lance ensuite comme écrivain. Ses romans imposent un style sans ponctuation ni pause. En 1982, il obtient une renommée internationale avec Le Dieu Manchot. Sa production littéraire est foisonnante jusqu'à sa mort, en 2010.

Le Zoomarine d'Albufeira

Ce centre aquatique, situé à quelques kilomètres d'Albufeira, permet aux enfants et aux parents de découvrir des espèces locales ou plus exotiques. Visitez l'aquarium, émerveillez-vous du spectacle de dauphins et de lions de mer, ou profitez des piscines et attractions pour vous rafraîchir en famille !

L'Algarve en bref

Quand y aller ?

En famille, privilégiez le mois de juillet si vous voulez partir en été. Si vous le pouvez, séjournez en Algarve en juin ou en septembre pour éviter les fortes chaleurs.

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Comment se déplacer ?

Lors d'une excursion familiale, la voiture est la meilleure solution pour longer le littoral et vous arrêter sur les plages et villes de votre choix. Mais les centres-villes importants possèdent aussi un bon réseau de transports en commun.

Où dormir ?

Vous recherchez un hôtel à Algarve adapté pour un séjour avec les enfants? Optez pour un hôtel pour famille à Algarve avec piscine afin qu'ils se rafraîchissent après une journée de balade. À Vilamoura, Portimão ou Albufeira, vous aurez la chance d'avoir une chambre avec vue sur la mer. À Olhão, réservez un grand hôtel avec spa. Petits budgets, choisissez un confortable appart'hôtel à Lagos, avec kitchenette et lit bébé.

Où manger ?

Os Arcos Restaurante : 25, rue Alves-Correia, Albufeira
O Alambique : Poço Barreto, Silves
Le Paradis : Vale da Azinhaga, Ferragudo
Restaurante dos Artistas : 68, rue Cãndido dos Reis, Lagos

L'Algarve sous la plume de Lídia Jorge

Avec son ouvrage Le Vent qui siffle dans les grues, Lídia Jorge - grande dame de la littérature portugaise - dépeint son Algarve natale. Milene, personnage principal, est perdue et un peu sauvage. Elle trouve refuge dans l'ancienne usine familiale désaffectée où sa grand-mère est décédée, et se greffe à un groupe de squatteurs. Elle tombe amoureuse, puis découvre les secrets cachés dans cette terre. Le crime se dévoile pour mettre en scène le choc des cultures et des classes sociales...

4 événements incontournables en Algarve

Avril : Algarve rugby festival ; rencontres sportives et conviviales
Mai : Récital de guitare portugaise ; histoire de la guitare portugaise et concerts à Faro Juin : Festivals des saints ; célébrations des saints protecteurs des villes et fêtes dans les rues de plusieurs villes d'Algarve Juin : Festival de jazz ; Lagoa