La Belgique : l'autre destination " Carnaval " pour un Mardi Gras empli de féérie !

Rio de Janeiro, Venise, Notting Hill ou Dunkerque sont autant d'endroits célèbres qui accueillent chaque année de grands carnavals. Mais celui dont on entend moins parler, c'est celui de Binche, en Belgique. Or, on y célèbre Mardi Gras avec un enthousiasme extrêmement communicatif ! Tour d'horizon de cette fête haute en couleur dans le Plat Pays...

Un carnaval belge, entre tradition et modernité

Classé au Patrimoine oral et immatériel de l'UNESCO, le Carnaval de Binche est une fête qui vaut le détour, en particulier pour celles et ceux qui ne se prennent pas trop au sérieux !

Un esprit de fête depuis le Moyen-Age

Le prochain carnaval de Binche est donc, sans aucun doute, une nouvelle occasion de découvrir une fête au cours de laquelle enfants, femmes et hommes de tous âges et de tous milieux sociaux se réunissent dans la bonne humeur !

Mais n'allez pas croire que ce carnaval n'est qu'une simple parade de personnes déguisées, car ce serait là leur faire offense. Le carnaval de Binche est préparé des semaines, voire des mois à l'avance, par les résidents.

Six semaines avant la date du tant attendu " Mardi gras " débutent les traditionnelles " soumonces ", qui ne sont autres que des répétitions générales du carnaval...

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Photo par Jean-Pol Grandmont sous license CC BY-SA

Trouilles des Nouilles

Le lundi qui précède les trois jours de carnaval est lui aussi un évènement à part entière : c'est à cette date qu'a lieu la fameuse nuit des " Trouilles de Nouilles " ! Si vous avez l'occasion d'y participer, vous êtes forcément séduit par l'effervescence qui règne dans la ville à ce moment-là. Des silhouettes déguisées ou grimées d'un masque déambulent dans les rues pour taquiner leurs voisins et leurs proches jusqu'à ce qu'ils les reconnaissent. Et, si ces derniers n'y parviennent pas, ils offrent leur tournée (de bière belge !). Le tout dans un esprit purement festif, bien entendu !

Le carnaval de Binche, trois jours de festivités intenses !

Les premiers jours

Ça y est ! Le jour du " Dimanche Gras " est arrivé. L'heure de l'entrée en scène du défilé des Mam'selles. Mais qui sont-elles ? En fait, il s'agit d'hommes maquillés comme des femmes, avec des vêtements tous plus excentriques les uns des autres !

Si vous aimez les évènements populaires et décalés, vous êtes dans votre élément pendant le carnaval de Binche...

Le lendemain, ce sont les enfants qui sont à l'honneur. Durant toute la journée, impossible de passer à côté des fanfares qui battent le pavé et des confettis qui flottent joyeusement dans les airs, et jusque sur votre tête ! Tendez l'oreille : la parade des trois jeunesses Binchoises vous fait vibrer au rythme des fanfares qui s'affrontent en jouant hauts et forts, des airs bien distincts.

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Photo par Lionel Bartel sous license CC BY-SA

La fête du Mardi Gras

Enfin, le point culminant du carnaval de Binche est naturellement le Mardi Gras. Dès 11h du matin, les Gilles (figures traditionnelles du carnaval local) arpentent les rues dans leurs habits de fête. Leur costume est d'ailleurs impressionnant : un chapeau de plumes d'autruche et un pardessus aux couleurs du drapeau belge, retenu par une imposante ceinture de grelots appelée " apertintaille ".

Si vous êtes installé à la terrasse d'un café, ne soyez pas étonné qu'on vous lance une orange : cela fait partie de la tradition ! Sachez juste la réceptionner, et tout ira bien...

Et lorsque le jour commence à tomber, place à la cérémonie de clôture. Paysans, Arlequins et autres personnages déguisés rejoignent les Gilles afin de former le " cortège des lumières ". Laissez-vous émerveiller par les feux de Bengale, accompagnés d'une musique populaire...

Vers 21h30, le feu d'artifice et l'embrasement de la Grand-Place marquent le point d'orgue des festivités. Peu à peu, les Gilles s'en vont en brandissant à la foule leur panier vide, signe ultime d'un évènement qui s'achève. La fête se poursuit néanmoins jusqu'aux premières heures du mercredi des Cendres, dans les rues et les bars de Binge...

Le rondeau final, moment phare du carnaval de Binche

Pour les férus de folklore, la clé de voûte du carnaval de Binche, c'est le rondeau final suivi d'un splendide feu d'artifice. Ce moment si particulier, entre euphorie et nostalgie des festivités qui s'achèvent, ravit les petits et les grands carnavaliers.

La Grand-Place s'anime et s'illumine. Et c'est toute la magie de l'évènement qui s'y reflète. Au centre de l'esplanade, un chef d'orchestre et un annonceur mettent tous les participants au diapason. Résultat ? Les parades prennent des airs de ballet géant, à ciel ouvert...

A voir et à vivre absolument !

Le carnaval de Binche sous la plume de S. Vander Meiren et M. Antoine

Envie d'un petit aperçu de l'atmosphère qui règne à Binche pendant le Carnaval ? Lisez plutôt... " Aux quatre coins de la ville, les tambours résonnent, les sabots frappent les pavés, les cloches tintent. " Cette petite phrase extraite d'un ouvrage de littérature jeunesse intitulé Un carnaval de Binche pas comme les autres (de S. Vander Meiren et M. Antoine) témoigne bien de l'ambiance de cet évènement qui s'exporte jusque dans la littérature !

Le carnaval de Binche en bref

Quand y aller ?

L'idéal est d'arriver la veille des trois jours de festivités du carnaval, fin février. Rejoignez Binche le vendredi ou le samedi soir, afin de profiter au maximum de la fête et ce, jusqu'au Mardi Gras !

Comment se déplacer ?

Durant le carnaval, les voitures sont bannies de la ville : il faut se garer à l'extérieur.

Si vous venez entrain, des tarifs " évènement " sont proposés.

Se déplacer à pied reste la plus agréable des options.

Où dormir ?

Vous pouvez loger à Binche ou à Charleroi, à une vingtaine de kilomètres, vous y trouverez une offre hotelière plus dévelopée.

Où manger ?

Brasserie La Binchoise : 38, faubourg Saint-Paul, Binche

Cuisine belge, menus à partir de 20 €*

Le Cul de poule : 44, avenue Wanderpepen, Binche

Cuisine française raffinée, plats à partir de 19 €*

Le piano de Manon : 1, rue Haute, Binche

Cuisine wallonne, menu à 28 €* le midi en semaine

La main à la pâte : 20, rue de la Gaieté, Binche

Plats typiques siciliens, comptez environ 15 €* pour un menu

* Les prix sont donnés à titre indicatif et peuvent varier

Ils ont dit

" Dès les années 1870, d'autres carnavals adoptent la figure du Gille. D'abord dans la région du Centre, puis plus largement en Belgique et dans le Nord de la France, à partir de l'entre-deux-guerres "

Cet extrait de Le Gille sens dessus dessous d'Émilie Botteldoorn et Éliane Vanderhaegen dénote l'importance et l'influence de ce personnage carnavalesque dans l'imaginaire et le folklore belge come français.** Une raison supplémentaire de courir à Binche** en février !

Calendrier

4 évènements incontournables à Binche autour du carnaval

Début janvier : Douzième concert du Nouvel An, au profit d'associations caritatives

Début janvier : Foire d'Hiver sur la Grand-Place de Binche, fête foraine d'envergure !

Six semaines avant les jours gras : les " soumonces " débutent !

Le dernier lundi avant le Carnaval (février) : la nuit des " Trouilles de nouilles " ; tradition 100 % binchoise