Au programme de votre escapade culturelle au cœur de l'Asie ? Des plages paradisiaques bordées de temples millénaires et ponctuées de délices exotiques...

Rendez-vous en Thaïlande pour des vacances à la découverte des traditions d'un peuple épicurien, à travers le prisme de ses temples, de ses plats et de ses stations balnéaires !

Des temples, et des traditions...

En Thaïlande, la vie est intimement liée au Bouddhisme, qui rassemble près de 95 % de la population. Impossible donc de ne pas vous rendre sur les lieux de culte de cette religion : lestemples.

A la découverte des fêtes bouddhistes

Souvent très imposants, ils sont également les centres névralgiques des nombreuses fêtes qui remplissent le calendrier thaïlandais, comme la très attendue fête de Makha Bucha à la mi-février. À cette occasion, des offrandes sont faites à Bouddha et l'on est invité à faire trois fois le tour du temple. Renseignez-vous sur les différents évènements qui animent le pays, car ils sont à chaque fois synonyme de fête.

Bangkok, centre de richesse culturelle

Pour admirer les temples, éloignez-vous un peu des plages pour vous rapprocher des régions urbaines, et notamment de la capitale, Bangkok. Ne manquez surtout pas le Wat Phra Kaeo qui abrite la statue du Bouddha d'émeraude ou encore le Wat Arun (ou temple de l'Aube). Depuis sa terrasse, vous avez une vue incroyable sur la ville. Toujours à Bangkok, le temple du Bouddha couché (ou Wat Pho) est célèbre pour sa gigantesque statue de Bouddha entièrement recouverte de feuilles d'or...

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Temple de l'Aube (Wat Arun)

Un paradis gourmand et épicé

Petit aperçu de votre menu : du riz (base de l'alimentation), des nouilles venues de Chine, mais aussi des plats de viande d'influence musulmane et de nombreux mets très épicés. Votre estomac est sensible ? Vous êtes prévenu !

Sur les traces des spécialités thaïlandaises

À quelques pas des magnifiques plages de sable blanc qui attirent de très nombreux touristes chaque année, des petits villages de pêcheurs vous réservent d'excellentes surprises culinaires. Car sur la côte, les produits de la mer sont les rois !

Dans la petite bourgade de Prachuap Khiri Khan, au sud du pays, attendez le coucher du soleil puis foncez profiter de l'ambiance magique du marché de nuit. Là, tous les mets thaïlandais, des plus traditionnels aux plus surprenants, vous sont présentés, comme les insectes croustillants ou des nouilles délicieusement épicées.

Escapade gastronomique à Phuket

Sur l'île de Phuket, très connue pour ses attraits touristiques, la ville du même nom abrite elle aussi un marché central très fourni, pour le plus grand plaisir des papilles curieuses... N'hésitez pas à tester les variétés de fruits exotiques. Non loin de là, sur la plage paisible d'Hat Nai Yang au nord-ouest de l'île, vous attendent de petites gargotes où les poissons et les fruits de mer ne pourraient pas être plus frais ! Autant de délices à déguster les pieds dans le sable...

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Bateaux de pêche à Phuket

Au rythme du Fone Thaï

Au menu, musiques et danses thaïlandaises

Même si la musique résolument moderne des nombreuses boîtes de nuit de la côte thaïlandaise leur fait désormais concurrence, les airs et surtout les danses traditionnels du pays sont absolument à voir et à écouter.

Le Fone Thaï, une danse typiquement thaïlandaise, existe dans tout le pays, avec des variantes selon les régions. Elle demande une souplesse et une rigueur impressionnantes et peut être admirée dans de nombreux lieux touristiques, à Phuket, par exemple, et dans certains restaurants.

Terre d'opulence artistique

Amateurs d'art en tout genre, passez en revue les différentes disciplines artistiques thaïlandaises telles que la sculpture sur fruit. Enfin, en règle générale, pour vous imprégner de la culture locale tout en profitant de vos vacances, privilégiez les coins de la côte en marge du tourisme de masse. La ville de Cha-Am, par exemple, est une station balnéaire très prisée des Thaïlandais, mais très peu connue des touristes. Fondez-vous dans le décor et mettez-vous à l'heure thaïe, un délicieux cocktail à la main, et des couleurs plein les yeux...

Les règles de la culture thaïlandaise

La culture thaïlandaise se vit au quotidien par le biais des relations avec les locaux. En général trèstolérants, les Thaïlandais sont également très respectueux et polis. Pour ne pas vous attirer leurs foudres, veillez à respecter certaines règles : ne touchez pas la tête de quelqu'un, ne critiquez pas la famille royale, et restez calme : " garder la face " est très important en Thaïlande.

La Thaïlande sous l'œil de Walter Lang

Avant d'être un film, Le Roi et Moi était avant tout une comédie musicale qui eut beaucoup de succès à Broadway. Yul Brynner, l'acteur principal (à la fois sur scène et à l'écran) a joué la pièce plus de 2 000 fois avant de tourner le film en Thaïlande. Il interprète le Roi de Siam aux côtés de Deborah Kerr. Une belle opportunité pour découvrir la vie de la famille royale thaïlandaise...

La Thaïlande en bref

Quand y aller ?

La meilleure période pour visiter la Thaïlande est de mi-novembre à mi-février. Évitez la période des moussons, de juin à octobre.

Comment se déplacer ?

En avion : vols directs Paris-Bangkok : 11 h 30 environ

De nombreuses lignes aériennes relient les principales villes du pays

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En scooter : les scooters se louent pratiquement partout en Thaïlande et s'avèrent très pratiques pour se déplacer sur les îles et dans les villages de la côte.

Où dormir ?

La Thaïlande offre absolument toutes les options d'hébergement dont vous pourriez rêver. Pour un séjour authentique à souhait, louez une chambre chez l'habitant. Ou préférez un hôtel à Bangkok ou Phuket.

Où manger ?

Chaoren Krung : Soi 36, Bangkok

Quartier de Chinatown, Bangkok

Marché central de Phuket

Suay restaurant : 50/2 Takuapha Rd., Talad Nuea, Phuket Town

" Ne demeure pas dans le passé, ne rêve pas du futur, concentre ton esprit sur le moment présent. "

Le terme " bouddha ", qui signe cet adage, désigne un être éveillé, doté d'une grande sagesse et d'une vision du monde particulière. Le premier bouddha était un chef spirituel népalais, né autour de 624 av. J.-C.. Il n'existe désormais pas " un ", mais de nombreux bouddhas. Parfois considéré comme une philosophie, le Bouddhisme, incarné par de magnifiques temples, est la principale religion en Thaïlande

5 évènements incontournables

14 février : Makha Bucha, commémoration du discours fondateur du Bouddhisme, offrandes

6 avril : Fête de Chakri, commémoration du fondement de la dynastie Chakri, toujours sur le trône.

13-15 avril : Pi May, Nouvel An thaï et plus grosse fête de l'année

12 juillet : Khao Phansa, début du carême bouddhique

1er jour de pleine lune de novembre : Festival de Loi Krathong, de petits bateaux transportant une bougie et trois bâtons d'encens sont mis à l'eau