Entre Calypso et Soca (musiques traditionnelles), vivez le carnaval à la mode trinidadienne...

Rythmes, danses, couleurs, fièvre latina... les ingrédients du carnaval de Trinidad et Tobago s'accordent pour vous en mettre plein la vue, et plein les oreilles, sur fond de plages de sable blanc. Découvrez la magie et l'exubérance des Caraïbes, le temps d'un carnaval inoubliable !

Rendez-vous à Port of Spain, capitale du carnaval

L'avant-goût " carnavalesque " de la fête...

Si le carnaval ne dure officiellement que quelques jours dans les îles de Trinidad et Tobago, les festivités commencent en réalité bien avant le " Dimanche Gras " (le dimanche précédant le mercredi des Cendres). C'est en effet dès l'épiphanie, soit six semaines plus tôt, que les rues s'animent et vibrent doucement au son des steelpans(percussions locales).

Trois évènements marquent cette période pré-festive : le Calypso Monarch, le Panorama et l'élection du Roi et de la Reine du carnaval.

Si le premier temps fort renvoie au concours permettant de désigner l'hymne officiel annuel du carnaval et son interprète, le second récompense le meilleur orchestre de steelpan. Cet épisode enflamme Port of Spain le samedi, veille du fameux Dimanche Gras (qui marque l'ouverture officielle du carnaval).

Pour assister à ce concours endiablé, rendez-vous au parcSavannah. Là, devant des milliers de Trinidadiens déchaînés, les panistes (joueurs de steelpan) se démènent pour être élus, avec leurs compères, " steelband de l'année ". À deux musiciens ou à plus de vingt, les groupes font retentir leurs bidons de métal sur des rythmes de Calypso et de Soca... Vibrez à leurs côtés !

Crédit Getty Images.jpg
Crédit : Getty Images

La Majesté du carnaval

Après une courte nuit, et une journée dédiée au maquillage et à l'habillage, les candidats à l'élection du Roi et de la Reine du carnaval sont fin prêts !

Vivez, vous aussi, cette cérémonie qui constitue le lancement des festivités, pour comprendre l'importance particulière de ce moment pour les habitants de Trinité. On célèbre, ici et maintenant, un an de travail consacré à la réalisation de costumes qui rappellent fortement les tenues de fête croisées dans les rues de Rio...

Chaque band (groupe) qui prend part aux parades soumet un couple costumé aux votes. Pour ne pas manquer ce spectacle qui mêle musique, laser et feux d'artifice, rejoignez une fois encore la foule qui se masse, dès le soir venu, dans le parc Savannah...

En route pour 3 jours et 3 nuits de festivités non-stop

J-Ouvert et lundi carnaval

Le lundi, bien avant l'aube, vous croisez les premiers fêtards du J-Ouvert. Aussi insolite que cela puisse vous paraitre, cette journée commence par un bain de boue ou de peinture, et se poursuit par des danses endiablées dans les rues de la capitale.

Vous aussi, peinturluré ou non, déambulez du côté d'Independence Square ou entre les façades acidulées de la rue Frederick. Et prenez part à la dirty mass (la foule sale), à l'occasion de la première mascarade du carnaval.

L'après-midi, déjeunez sur le pouce d'un Bake and Shark (sandwich typique de l'île composé de viande de requin). Puis, glissez-vous au cœur du cortège du Carnaval Lundi, plus sage et aussi plus court que celui qui s'annonce dans les prochains jours...

Crédit Corbis.jpg
Crédit : Corbis

### Mardi et mercredi : la fiesta continue, de Trinidad... à Tobago !

Les musiciens envahissent les rues de Port of Spain dès le lever du jour. Au son des steelbands transportés par des camions, des milliers de carnavaliers coiffés de plumes se déhanchent dans toute la ville. Étourdissant !

Pour suivre cette marée humaine frénétique et colorée, rendez-vous du côté de Downtown, en centre-ville.

Trois heures plus tard, le défilé se termine. Et vous voilà à nouveau ébloui, dans le parc Savannah. Chaque band se présente finalement au public pour espérer décrocher cette fois la récompense des " meilleurs costumes de l'année ".

Gardez encore un peu d'énergie ! La coutume veut que tout le monde se retrouve le lendemain sur les plages paradisiaques de l'île de Tobago pour le mercredi des Cendres.

Entre farniente et réminiscences festives, vous gagnez les plages de Maracas ou de Manzanilla, où les fêtards ont pris l'habitude de se retrouver: A vous le sable fin et l'eau turquoise !

Focus sur le steel pan

Le steel pan, appelé également steel drum (ou tambour d'acier) est l'instrument n° 1 à Trinidad et Tobago.

C'est dans les années 50 que les Trinidadiens commencent à s'approprier les barils de pétrole abandonnés par les Américains pour en faire des instruments de musique. Néanmoins, les habitants rythmaient déjà leurs journées et leurs festivités populaires au son de percussions, autrefois apparentées à des tambours de peau.

Aujourd'hui, les steelbands (orchestre de pan pouvant réunir jusqu'à 20 musiciens) sont les vrais rois du carnaval !

Le Calypso de Trinité et Tobago sous les mains de Kobo Town

Véritables hymnes du carnaval, les airs de Calypso s'exportent grâce au groupe Kobo Town. Ce style de musique, joyeux et très dansant, marie des influences musicales africaines et européennes. Fondé en 2004 par Drew Gonsalves, Trinidadien exilé au Canada, le calypso band Kobo Town porte le nom de l'un des quartiers les plus touristiques de Port of Spain. Une ville qui n'est autre que la capitale de Trinidad et la ville de naissance du Calypso...

Trinidad et Tobago en bref

Quand y aller ?

Si le carnaval dure officiellement du lundi au mercredi des Cendres, les festivités débutent en réalité bien avant. Rejoignez Trinidad dès le samedi précédent pour assister au carnaval des enfants et à l'élection des Monarch (le Roi et la Reine du carnaval), le soir du Dimanche Gras.

Comment se déplacer ?

En bus : dans la ville de Port of Spain (3 lignes) et sur tout le territoire

En taxi ou en voiture de location : attention, la conduite se fait à gauche !

En avion ou en ferry : entre l'île de Trinidad et celle de Tobago

Où dormir ?

A Trinité-et-Tobago, vous avez l'embarras du choix, et la mer n'est jamais très loin. Dans la capitale Port Of Spain, pour être au plus près des festivités. Réservez votre hôtel dans le secteur du parc Savannah, par exemple.

Où manger ?

Salsa Kitchen Tapas Restaurant : 8 Pump Mill Road, Scarborough, Tobago

Cuisine des Caraïbes, budget de 8 € à 13 €*

Food4U : Old Store Bay Road, Bon Accord, Tobago

Cuisine des Caraïbes, budget de 10 € à 25 €*

Chaud Cafe & Wine Bar : One Woodbrook Place, 4A Damian Street, Port of Spain, Trinidad

Cuisine méditerranéenne, budget de 8 € à 25 €*

More Vino : 23 O'Connor Street, Port of Spain, Trinidad

Cuisine japonaise, prix de 21 € à 62 €*

* Les prix sont donnés à titre indicatif et peuvent varier

" Le carnaval contribue à apaiser nos problèmes Une des raisons pour lesquelles, probablement, les peuples d'Afrique et d'Asie connaissent tant de difficultés est l'absence de Carnaval "

Chalkdust (Hollis Liverpool) est né en 1941 à Chaguaramas, Trinidad. Il est le plus grand chanteur de Calypso de Trinidad et Tobago. Huit fois gagnant de la compétition du Calypso Monarch, le chanteur détient également un doctorat en histoire et ethnomusicologie. Il enseigne à l'université des îles Vierges.

5 évènements incontournables au carnaval de Trinidad et Tobago

Janvier : Chinese New Year ; Nouvel An chinois, festivités à Port of Spain

Février/mars : Harvest Festival ; festival de gastronomie, fête de la moisson, à Tobago

Mars : Phagwa ; fête de Holi (tradition indienne), fête des couleurs

Mars : Jazz Artists on the Green ; festival de jazz à Trinidad