Découvrez les terres natales du leader du mouvement des droits civiques américain.

Que de chemin parcouru depuis la petite maison d'Auburn... jusqu'au prix Nobel de la Paix reçu en 1964 ! Au cours de votre voyage, parcourez les lieux qui ont marqué la vie de Martin Luther King, fils de pasteur devenu une figure emblématique des États-Unis.

Suivez les traces de ce jeune prêcheur qui se retrouve au cœur du mouvement de lutte pour les droits civiques, et explorez en sa compagnie - au moins en pensée - tout un pan de l'histoire américaine.

Le Martin Luther King Center

Commencez votre MLK Tour en vous rendant dans son quartier, Auburn, situé à la limite du Downtown et de East Atlanta. Là, le King Center érigé dès 1969 (un an après son assassinat) regroupe un nombre impressionnant d'informations bibliographiques sur le " Dr. King ".

Votre promenade démarre au centre des visiteurs où plusieurs expositions retracent la vie et l'œuvre de MLK. Gagnez ensuite le World Peace Rose Garden, un jardin décoré de plus de 150 roses de différentes couleurs et qui confèrent à ce lieu une atmosphère chaleureuse et solennelle. Traversez la rue pour vous recueillir au pied de la tombe des époux King. Une flamme éternelle et un superbe miroir d'eau complètent cet émouvant mausolée.

A quelques mètres de là, vous trouvez l'église baptiste Ebenezer qui se dresse juste devant vous. Celle-ci a profondément marqué l'existence de Martin Luther King : c'est en effet ici qu'il fut baptisé, et qu'il donna son premier sermon à l'âge de 19 ans. À partir de 1960, il y devient co-pasteur en alternance avec son propre père. C'est enfin ici que ses funérailles furent célébrées en 1968.

Marchez 100 m en direction de l'est et terminez votre première visite, paradoxalement, là où tout a commencé...

Pénétrez dans la demeure où le pasteur vit le jour, le 15 janvier 1929 et découvrez une charmante maison typique du sud des États-Unis, avec son perron et son auvent en bois. Relativement petite, elle est souvent prise d'assaut par les touristes ; pensez donc à réserver votre place !

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Martin Luther King Center - Crédit [photo](https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/thumb/4/4f/Martin_Luther_King_Jr._National_Historic_Site_August_201624%28The_KingCenter-_Dr._and_Mrs._King%27s_Tomb%29.jpg/800px-Martin_Luther_King_Jr._National_Historic_Site_August_201624%28The_KingCenter-_Dr._and_Mrs._King%27s_Tomb%29.jpg) : [Michael Barera](https://commons.wikimedia.org/wiki/User:Michael_Barera "User:Michael Barera") sous licence [CC BY-SA 4.0](https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0/deed.en) sous licence CC BY-SA 4.0)

Un après-midi au Morehouse College

Pour vous remettre de vos émotions, filez vers l'avenue Edgewood et mangez un morceau au Edgewood Corner Tavern, avant de vous rendre au Morehouse College, situé à l'ouest du centre-ville d'Atlanta.

C'est ici qu'à l'âge précoce de 15 ans, Martin Luther King est accepté dans ce collège historique très réputé, réservé aux jeunes hommes noirs. Il en sortira quatre années plus tard diplômé en Arts et en Sociologie, avant de continuer ses études supérieures en théologie tout d'abord à Chester (Pennsylvanie) puis à Boston. Le prestigieux Morehouse College est ouvert à la visite... mais réservé aux hommes !

Vous pourrez parcourir les allées du campus et consulter le vaste fonds documentaire consacré à Martin Luther King. Le collège organise également de nombreuses conférences et activités en lien avec le grand homme.

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Morehouse College, Atlanta

Escapade à Montgomery

Louez une voiture et partez de bon matin en direction de Montgomery, à 2 heures de route au sud-ouest d'Atlanta. Capitale administrative de l'Alabama, elle a joué un rôle crucial dans la vie de Martin Luther King et dans l'histoire récente des États-Unis.

Le 1er décembre 1955 c'est en effet ici que Rosa Parks, une couturière noire de 42 ans refuse de céder sa place de bus aux voyageurs blancs et est par conséquent immédiatement incarcérée. C'est la provocation de trop qui déclenche un boycott de l'entreprise de bus de Montgomery, mené par un certain... Martin Luther King ! Le jeune pasteur a en effet pris son premier poste à l'Église Baptiste de la Dexter Avenue en 1953. C'est dans ce lieu sacré situé au numéro 454, qu'ont eu lieu les premières réunions visant à organiser le boycott. Même s'ils furent couronnés de succès, ces longs mois de résistance citoyenne ont laissé des traces : la maison qu'habitait le pasteur au 309 South Jackson St. fut attaqué par des ségrégationnistes en janvier 1956.

Continuez votre balade au Capitole de Montgomery, le siège du gouvernement de l'État d'Alabama, et imaginez les batailles ici menées...

Réclamant un réel droit de vote, la communauté noire de la ville de Selma entame une marche en direction de Montgomery pour présenter ses doléances au gouverneur. Après plusieurs tentatives et des évènements tragiques - le Bloody Sunday - ce sont près de 25000 marcheurs pacifiques qui arrivent à Montgomery le 25 mars 1965. Martin Luther King y prononce un discours devenu célèbre, " How long ? Not Long ! ". Devant le succès de l'entreprise et l'émotion suscitée par la féroce répression policière, le président Lyndon B. Johnson déclare quelques mois plus tard le droit de vote sans restriction pour toute la population américaine...

Pour bien vous préparer avant de vous envoler pour le pays de l'oncle Sam, consultez notre guide "Tout ce que vous avez besoin de savoir pour vos prochaines vacances aux États-Unis".

" Je rêve qu'un jour sur les collines rousses de Georgie les fils d'anciens esclaves et ceux d'anciens propriétaires d'esclaves pourront s'asseoir ensemble à la table de la fraternité. "

Extrait du célèbre discours " I have a dream ".

Le mystère de l'assassinat de MLK

Le 4 avril 1968, Martin Luther King est tué par balle à Memphis. James Earl Ray avoue le meurtre, se rétracte trois jours plus tard, mais est finalement condamné à la prison à perpétuité. Au cours des décennies suivantes, de sérieux doutes ont été émis sur l'hypothèse d'un franc-tireur ségrégationniste. La famille de MLK et de nombreux spécialistes ont souvent évoqué la piste d'un " complot " entre le FBI, la mafia et les milieux intégristes blancs... Après les assassinats de JFK et de son frère Bobby, un mystère de plus dans cette période mouvementée de l'histoire américaine.

Atlanta en bref

Quand y aller ?

Le climat est plutôt clément en Géorgie, mais au printemps vous êtes assuré de rencontrer des conditions parfaites pour visiter la ville !

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Comment se déplacer ?

Le métro vous dépose aux portes du Mémorial Martin Luther King. Pour vous rendre à Montgomery, optez pour la location de voiture.

Où dormir ?

Pour votre hôtel à Atlanta, posez vos valises à l'ombre des gratte-ciels dans un hôtel du downtown d'Atlanta, le centre économique et touristique de la ville ou réservez votre chambre dans un hôtel historique à Atlanta.

Où manger ?

Edgewood Corner Tavern : 464 Edgewood Avenue, Atlanta
Idéal pour déjeuner sur le pouce : des sandwichs variés, des fruits de mer frits et des tapas. À partir de 7€* la portion.

South City Kitchen : 1144 Crescent Avenue SE, Atlanta
La cuisine du sud revisitée dans une ambiance chic. À partir de 20€*.

Fox Bar-B-Q : 1238 DelKab Avenue NE, Atlanta
Un incontournable du barbecue. À partir de 15€* le plat.

Capitol Oyster Bar : 617 Shady Street, Montgomery
Le paradis des fruits de mer ! Profitez d'une vue sympa sur la rivière et de musique live, le tout à parti de 10€* le plat.

* Les prix sont donnés à titre indicatif et peuvent varier.

Martin Luther King et ses batailles sous l'œil de Ava DuVernay

Sorti en 2015 sur les écrans, " Selma " retrace l'épopée de la marche pacifique ayant relié Selma à Montgomery pour réclamer le droit de vote sans condition de la population noire d'Alabama. Un témoignage fort et émouvant à voir absolument avant votre voyage à Atlanta.

4 événements incontournables à Atlanta

3e lundi du mois de janvier : Martin Luther King Day, Jour férié célébrant la naissance de MLK.
Mars : Walk America ; une grande marche caritative suivie dans tous les États-Unis.
Mai : Atlanta Jazz Festival, l'un des plus grands festivals de jazz du pays.
Octobre : Aids Walk Atlanta, grande marche pour récolter des fonds destinés à la lutte contre le sida.