À l'approche des fêtes, offrez-vous une escapade dans la capitale britannique, afin d'admirer les lumières de Noël tout en dévalisant les magasins londoniens !

Une bonne odeur de pudding, quelques explosions de crackers, un chœur de chants de Noël en anglais... Pas de doute, vous êtes sur la bonne route pour découvrir la magie des fêtes à Londres ! Cet hiver, rendez visite à nos voisins d'outre-Manche. Vos sens en éveil, vous voilà prêt à entrer dans la course aux bonnes affaires au coeur de Londres. Et entre 2 virées shopping, levez le nez et contempler les magnifiques décorations...

Let's shop !

Shopping tendance à Carnaby Street

Les Anglais ne sont jamais avares de décorations de Noël, et vous n'allez pas tarder à le remarquer. Dans la moindre échoppe, les guirlandes scintillent, les paillettes virevoltent et les sapins dodus se couvrent de petits personnages et de boules colorées. Une raison de plus pour aller faire un tour dans les magasins londoniens !

Commencez par Carnaby Street, au cœur du quartier du West End, tout près de la station d'Oxford Circus ou de Piccadilly Circus.

Le dit " Carnaby " est un regroupement de 13 rues commerçantes. Vous entrez dans ce temple du shopping via Carnaby Street, en passant sous une arche. Admirez les façades colorées des maisons et des petits immeubles, avant de vous engouffrer dans l'un des magasins. Si des marques de renommée internationale ont élu domicile ici, vous trouverez également quelques boutiques plus underground de jeunes créateurs bourrés de talents. Adepte des nouveaux concepts ? Rendez-vous à Kingly Court. Sur 3 étages, cette endroit novateur propose des produits réalisés en petite série par des marques indépendantes. Voilà de quoi remplir votre hotte de cadeaux uniques et trendy !

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Harrods - Crédit photo : Nan Palmero sous licence CC BY 2.0

Shopping chic à Bond Street

Cap ensuite sur Bond Street, à Mayfair, dans l'ouest de Londres. Autre quartier, autre ambiance : ici, vous trouvez un bel assortiment d'enseignes de haute couture et de marques luxueuses. C'est le moment de vous livrer à une séance intensive de lèche-vitrines devant chez Burberry, Chanel, Hermès, Jimmy Choo, Louis Vuitton ou encore Ralph Lauren.

La magie de Noël à Londres

Sapins de Noël et co.

Prenez ensuite la direction de Covent Garden, un quartier commercial truffé de boutiques, de restaurants et d'animations. Son petit plus ? Ce bijou d'architecture est richement décoré à l'approche des fêtes de fin d'année. Guirlandes, ampoules clignotantes, banderoles, boules et personnages traditionnels égayent votre séance shopping.

Après être allé saluer l'arbre de Noël de Trafalgar Square, tout pimpant et coloré, direction le Jardin botanique de Kew Gardens. À la nuit tombée, les allées de ce magnifique parc sont illuminées de lampions et de guirlandes lumineuses. Éblouissant ! Vous avez l'impression d'avancer dans une forêt enchantée de conte de fées...

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Décorations de Noël à Covent Garden

Grands magasins et patinage

Une fois votre âme d'enfant retrouvée, allez admirer les vitrines du mythique grand magasin Harrods. Profitez-en pour y faire quelques emplettes, Harrods regorge d'idées cadeaux ! Ne manquez pas de visiter le food hall (rez-de-chaussée). Vous pourrez y déguster un traditionnel afternoon tea (thé servi avec des petits gateaux et des mini sandwichs) mais aussi acheter thés, biscuits, et confitures, douceurs britanniques à glisser dans votre valise !

Rejoignez ensuite la patinoire en plein air installée sur l'esplanade de Somerset House. Cette belle surface glacée éphémère est illuminée de dizaines de torches et de guirlandes scintillantes. Les yeux pleins de paillettes, il ne vous reste plus qu'à vous offrir quelques tours en patins à glace, dans la ville la plus magique à Noël : London of course !

Focus sur la Christmas Day Race

Depuis 1864, le Serpentine Swimming Club de Londres organise la Christmas Day Race. Les participants se jettent dans l'eau gelée du lac Serpentine à Hyde Park dès 9 h le matin de Noël et nagent sur une centaine de mètres. Le grand vainqueur remporte la coupe de Peter-Pan (et certainement un bon rhume aussi !). Si aller barboter dans une eau glaciale ne vous tente pas, vous pouvez toujours assister à cette course de Noël depuis la berge du lac, un bon chocolat chaud entre les mains.

Londres à Noël sous la plume de Charles Dickens

Envie de prolonger la magie d'un Noël à Londres une fois rentré dans votre hôtel après une journée de shopping ? Plongez dans le grand classique de Charles Dickens : Un chant de Noël. Véritable conte de Noël, ce roman vous entraîne sur les pas d'un vieux personnage, Scrooge, à quelques jours du réveillon...

Londres à Noël et en bref

Quand y aller ?

Habillez-vous chaudement, et réservez votre voyage pour Londres en décembre, afin de faire votre shopping de Noël dans une ambiance festive et magique.

Comment se déplacer ?

En métro : (the tube) Lu.-Sa. 05:30h-00:00h ; Horaires restreints le dimanche.

En bus : plus économique que le Tube, service 24h/24

En taxi : prix calculé au compteur. La course minimum est de 2,40 £ (3 €*).

À pied : pour profiter des décorations de Noël et des belles vitrines qui émaillent les quartiers commerçants...

Où dormir ?

Près de Knightsbridge (à côté de Harrods) ou de Mayfair !

Où manger ?

The Andover Arms : 57 Aldensley road, cuisine de type pub, menus entre 10 € et 25 €*

Marianne restaurant : 104a Chepstow road, cuisine française, menus entre 48 € et 95 €*

Rock Star Sushi bar : 5, Merton Abbey Mills, Watermill Way, cuisine japonaise, menus entre 19 € et 31 €*

Baileys Fish and Chips : 115 Dawes road, fish and chips (poisson et pommes de terre frites), menus à partir de 9 €*

*Les prix sont donnés à titre indicatif et peuvent varier

" Celui qui est lassé de Londres, l'est de la vie, car Londres a tout ce que la vie peut offrir "

Pas sûr que l'écrivain londonien Samuel Johnson (1709-1784) ait songé au shopping au moment de rédiger cette pensée... Mais une chose est certaine : Londres a tout à vous offrir, encore plus au moment des fêtes de fin d'année !

4 évènements à Londres à la période de Noël

De fin novembre à début janvier : Winter Wonderland à Hyde Park, parc d'attractions, animations et illuminations

25 décembre : Coupe Peter-Pan au lac Serpentine, course dans l'eau glacée

Décembre : Illuminations et décorations des vitrines de Londres

26 décembre : Boxing Day, lancement des soldes d'hiver à Londres !