En Charente-Maritime, juste à côté de l'embouchure de l'estuaire de la Gironde, se trouve la charmante ville de Royan. Pendant la saison estivale, cette station balnéaire attire de nombreux touristes notamment grâce à ses magnifiques plages de sable. Les attraits touristiques de la ville ne se limitent pas à cela, visiter Royan et ses alentours réserve également de jolies surprises tant culturelles que sportives. C'est ce que nous allons découvrir dans ce top 5 des incontournables à voir / à faire lors d'un séjour à Royan.

1- Découvrir les curiosités de Royan

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Architecture Belle- Epoque, Royan

La première chose à faire quand on arrive à Royan est de commencer par visiter son centre-ville. Très plaisant, il est agréable de se perdre dans ses allées. Lors de cette promenade, ne manquez pas d'aller faire quelques emplettes au marché central. En plus d'être un bâtiment emblématique de Royan avec sa forme arrondie, le marché regroupe 150 commerçants dont plus d'une quarantaine de producteurs. Poursuivez ensuite votre découverte avec l'imposante église Notre-Dame de Royan. Avec son clocher culminant à 56 mètres, l'église fait partie du décor de la ville. Construite entre 1955 et 1958, elle a une capacité de près de 2000 fidèles.

Les amateurs d'architecture seront ravis de pouvoir apercevoir de nombreuses villas datant des années 50. En effet, Royan compte beaucoup de somptueuses demeures de la Belle Époque. Dans le même registre, il est bon de savoir que l'association Royan Capitale de la Belle Époque perpétue la tradition en organisant plusieurs fois par an des manifestations en costumes d'époques.

2- Parcourir le sentier des douaniers

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Le sentier des Douaniers, Saint-Palais-sur-Mer - Crédit photo : Cobber17 sous licence CC BY-SA 3.0

Le sentier des douaniers fera le bonheur de tous ceux qui aiment marcher dans un décor de rêve. Accessible à tous les membres de la famille, cette promenade est de niveau facile et longe le littoral atlantique. Le départ se fait en face de Royan, à Saint-Palais-sur-Mer. Grâce à la corniche, le chemin fait donc face à l'océan atlantique et offre des panoramas d'exception sur le phare de Cordouan et le Pont du Diable. La balade commence à l'ancien Bureau des Douanes établi en 1840 et se termine sur la plage du Platin. Comme ce sentier piéton relie plusieurs plages, profitez-en pour faire des pauses baignade.

3- Partir en croisière sur l'estuaire de la Gironde

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Lors de votre visite à Royan, prévoyez du temps pour faire une croisière sur l'estuaire de la Gironde. Plusieurs compagnies proposent différents circuits de croisières avec et sans repas. Elles existent en journée et même au coucher du soleil. La croisière complète dure plus de 2 heures et permet d'observer le phare de Cordouan, la Pointe de Grave, la Côte du Médoc, les grottes troglodytes de Meschers sans oublier le Fort & les falaises de Suzac.

Bien évidemment, vous pouvez choisir un tour s'arrêtant au phare de Cordouan. Ce dernier, ouvert d'avril à octobre, est le plus ancien phare de France encore en activité. Depuis 1862, il est classé monument historique et vaut véritablement le détour. Quant aux grottes troglodytes de Meschers, elles méritent également de s'y attarder et de faire la visite guidée de 45 minutes.

Bon à savoir : il est possible de réserver un voilier avec skipper.

4- Visiter le village de Talmont-sur-Gironde

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Talmont-sur-Gironde

Situé à 15 kilomètres au sud de Royan, Talmont sur Gironde fait partie des plus beaux villages de France. Cette cité fortifiée aux allées fleuries a beaucoup de cachet. De plus, il y a du choix en matière de shopping grâce aux nombreuses boutiques artisanales. Talmont-sur-Gironde est alors le lieu idéal pour ramener des souvenirs authentiques de la région.

Parmi les visites phares, il y a l'église Sainte-Ragegonde qui date du XIIème siècle. A flanc de falaise, cette dernière domine le village. Juste à côté, on peut visiter le Musée des Trésors de Talmont et de la Pêche. Aménagé dans une ancienne école, on en apprend davantage sur l'histoire de cet endroit atypique. Poursuivez ensuite jusqu'à la place du village où trône un impressionnant tilleul centenaire.

Ne manquez pas non plus la Tour Blanche qui offre une magnifique vue sur la Roche du Caillaud, ses vignobles et ses carrelets. Et si vous aimez les jolies vues, celle de la promenade des remparts vous laissera sans voix.

5- Surfer dans l'océan

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Surfer est très populaire dans cette région de France. À Royan, le spot réputé pour les surfeurs est la plage de Pontaillac. Il faut dire qu'elle offre la possibilité de surfer toute l'année car elle se trouve dans une baie abritée du vent. Les vagues, de taille moyenne, conviennent même aux débutants. Pleine de charme, elle se trouve entre carrelets et corniches de rochers. A titre d'information, elle accueille aussi le casino de Royan.

Les plages ne manquent pas autour de Royan. Que ce soit une grande plage de sable comme celle de la Grande Conche ou d'autres conches plus petites et préservées, vous ne manquerez pas de choix pour aller piquer une tête dans l'océan.

A la tombée de la nuit, pour l'apéro, partagez un plateau d'huîtres Marennes-Oléron pour finir la journée en beauté.

Prolongez le plaisir en consultant notre guide : Top 20 des plages les plus populaires auprès des Français.

Où dormir :

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À propos de l'auteure :

Passionnée de photo et de voyages, Caroline raconte ses aventures dans son blog Biche around the world où elle partage ses coups de coeur, ses bons plans et les incontournables des destinations qu'elle a eu la chance de visiter.