Découvrez les merveilles romaines et romanes à Arles entre Camargue et Provence.

Riche de 2000 ans d'histoire, Arles a de quoi vous faire passer de passionnantes vacances en Provence. Surtout connue pour ses nombreux monuments antiques remarquablement conservés, la " Petite Rome des Gaules " possède un également de superbes exemples d'architecture romane et une palpitante vie culturelle pendant la belle saison...

Découvrir le patrimoine historique romain d'Arles

Commencez votre périple antique en plein cœur de ville avec un monument imposant, l'un des 20 plus grands édifices du monde romain à découvrir : les Arènes d'Arles ! Les combats de gladiateurs et les courses de taureaux attiraient jusqu'à 20 000 personnes dans ses gradins de pierre. Offrez-vous une visite guidée pour comprendre l'architecture de cet amphithéâtre remarquablement conservé et pour connaître son histoire riche et mouvementée - on dénombra près de 200 cent maisons et 2 églises en son sein pendant le Moyen-Âge !

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Moins bien conservé, mais tout aussi fascinant, le théâtre antique d'Arles accueillait 10 000 spectateurs. Promenez-vous sur les gradins hors d'âge, au pied des colonnes de la scène ou sous les arcades, et transportez-vous à l'époque des chefs-d'œuvre de Sénèque !

Prolongez vos recherches sur la présence romaine par une balade sous l'hôtel de ville d'Arles, où de grandes galeries voûtées appelées cryptoportiques sont toujours en place. Elles servaient de fondations au forum, lieu de vie central de la cité.

Terminez votre journée romaine par un instant de détente, d'hygiène et de socialisation dans les thermes de Constantin. Une visite dans cet ensemble bien conservé vous apprendra tout sur le système ingénieux de chauffage, inventé au IIe s. après JC !

Arles : au cœur de l'art roman provençal

La magnifique église Saint-Trophime est sans conteste l'un des chefs-d'œuvre de l'art roman provençal. Arrêtez-vous devant l'imposant portail ouest - avis aux photographes, il est bien éclairé en fin d'après-midi ! Admirez ses sculptures tout en finesse qui expliquent l'apocalypse aux fidèles. Pénétrez ensuite au cœur de l'édifice, où sont exposées de belles tapisseries d'Aubusson dans la nef romane.

Place_de_la_R%C3%A9publique_Arles.jpg?1542115315Poursuivez vos déambulations au sein du cloître Saint-Trophime, attenant à l'église. Dans les deux premières galeries d'inspiration romane, de remarquables sculptures ornent les chapiteaux et les piliers d'angles, et retracent la vie du christ et l'Ancien Testament. Deux autres galeries plus tardives, d'inspiration gothique, évoquent quant à elle la vie de Saint-Trophime, dont on pense qu'il fut le premier évêque d'Arles.

Votre périple roman vous mène ensuite à l'abbaye de Montmajour, majestueuse, qui s'élève dans la campagne arlésienne. Promenez-vous dans l'église et le cloître, et grimpez au sommet de la tour de l'abbé Pons-de-l'Orme (26 m) pour admirer le panorama.

Escapades historiques en Camargue et en Provence

L'un des plus beaux villages de France se cache sur les contreforts des Alpilles... Une escapade de quelques kilomètres seulement, idéale lors d'un séjour à Arles de plusieurs jours. Les Baux-de-Provence abrite un château semi-troglodyte qui vous transporte au Moyen-Âge en un clin d'œil. Balades sur les remparts, expositions de machines de siège, tours de guet : bienvenue chez les chevaliers !

Le Rhône et ses alentours regorgent de sites historiques remarquables. Louez une voiture à Arles et partez à l'aventure ! Avignon, son Palais des Papes et son célèbre Pont sont à peine à 50 kilomètres. Les merveilles romaines d'Arles ont réveillé votre curiosité ? Foncez à Nîmes pour admirer ses arènes et sa maison carrée, avant de vous prélasser au pied du magnifique aqueduc du Pont-du-Gard...

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Les musées d'Arles

Construit sur l'emplacement de l'ancien cirque romain, à l'écart du centre-ville, le musée de l'Arles antique accueille de nombreuses et passionnantes pièces archéologiques récupérées lors des fouilles.

On change d'époque avec le Musée Réattu, l'ancien prieuré des Chevaliers de l'Ordre de Malte. Le fonds photographique exposé est particulièrement impressionnant. À noter également une belle série de dessins du maître Pablo Picasso. Côté peinture, la ville est célèbre pour avoir hébergé Vincent Van Gogh. Retracez son parcours arlésien à la fondation Van Gogh, ovni architectural contemporain.

Un peu d'histoire industrielle aux Salins de Giraud

Tout au sud du Delta du Rhône, en pleine Camargue, le village des Salins de Giraud se consacre à l'exploitation du sel depuis des siècles. Au XIXe, la production s'intensifie et l'on construit des cités ouvrières inédites dans le sud de la France. Baladez-vous dans ces " corons " provençaux, et apprenez tout sur l'histoire des sauniers de Camargue.

Arles au théâtre... et en musique

Jan rencontre une jeune fille de la ville d'Arles lors des fêtes dans les arènes. Il tombe fou amoureux, et malgré l'avis défavorable de ses parents, décide de se marier... Retrouvez la suite de cette tragédie romantique en lisant l'Arlésienne, pièce de théâtre écrite par Alphonse Daudet selon une de ses nouvelles parues dans les Lettres de mon moulin. L'œuvre est passée à la postérité grâce à sa célébrissime ouverture musicale composée par Georges Bizet.

4 événements incontournables à Arles

  1. Avril : Feria d'Arles. Ouverture de la saison tauromachique en France. Grande fête populaire.
  2. 1er mai : Fête des Gardians. Ces cavaliers camarguais traditionnels sont mis à l'honneur.
  3. Août : Festival Péplum. Les meilleurs films du genre diffusés sur grand écran dans le théâtre antique
  4. Juillet-septembre : Rencontres photographiques d'Arles. La photo investit les lieux iconiques du patrimoine arlésien.

Arles en bref...

Quand y aller ?

Le doux climat arlésien facilite les visites en hiver. Privilégiez l'été si vous souhaitez profiter de l'effervescence culturelle des festivals.

Comment se déplacer ?

À pied : idéal pour découvrir calmement le centre-ville.

En voiture : pour s'offrir une escapade vers la Camargue ou les autres sites romains provençaux.

En vélo : pour se balader le long du Rhône et pour atteindre les sites historiques proches du centre.

Où dormir ?

Craquez pour un hôtel de charme à Arles ou pour une location de vacances avec piscine à Arles si vous voyagez en famille.

Où manger ?

Le Criquet : 21 rue Porte de Laure

Cuisine simple et savoureuse à deux pas des arènes. Formule midi à partir de 25 €*.

La Chassagnette : route de Sambuc

Cuisine étoilée dans une superbe bergerie retapée au cœur de la Camargue... Menu " végétal " le midi à partir de 55 €*.

Bistro A côté : 21 rue des Carmes

Excellent rapport qualité-prix pour ce bistro gourmand. Menu du midi à 35 €*

Le monde de Sophie : 14 bis rue de la République

Snack, street-food, soupes et sandwiches. Idéal pour déjeuner sur le pouce entre deux visites. Menus à partir de 6 €*

*Les prix sont donnés à titre indicatif et peuvent varier.