L'hiver, le soleil de Provence accueille avec douceur les festivités de Noël. Et le mistral caresse votre fin d'année de son vent de magie...

Les traditions de Noël en Provence débutent le 4 décembre, à la Sainte-Barbe. S'ensuivent de nombreuses réjouissances, auxquelles vous participez activement à Saint-Rémy-de-Provence et à Aix-en-Provence. Marchés de Noël, illuminations et crèches traditionnelles n'attendent que vous pour donner le coup d'envoi des célébrations de fin d'année. Par où commencer ? Suivez les santons, ils vous guident tout au long de votre séjour festif en Provence !

Pastorale et artisanat à Saint-Rémy-de-Provence

Un spectacle féérique et moyenâgeux

Quelques jours avant Noël, les Saint-Rémois vous invitent place Jean-de-Renaud pour assister à une représentation théâtrale traditionnelle. Les origines de la " pastorale provençale "(pièce jouée sur scène) remontent au Moyen-âge. À l'époque, les habitants de la région jouaient la naissance du Christ lors de spectacles populaires. La tradition est restée, et aujourd'hui encore, vous pouvez applaudir les comédiens amateurs qui vous livrent généreusement une pastorale au charme d'antan.

En plein air - prévoyez un manteau bien chaud -, les acteurs d'un jour foulent les planches après s'être glissés dans le costume d'un santon de Provence. Enfants et adultes rejouent les différentes scènes de la nativité durant deux heures. Une excellente manière de vous mettre dans l'esprit de Noël et de découvrir une coutume locale.

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Santons de Provence

Les marchés de Noël de Saint-Rémy-de-Provence

Mais d'où vient donc cette bonne odeur de miel, de pâte d'amande et d'épices ? Vous approchez tout simplement du Petit marché du gros souper de Saint-Rémy-de-Provence, sur la place de la République ! Dégainez votre panier en osier, et partez à l'assaut des délicieux produits provençaux. Les stands de ce marché traditionnel réunissent l'intégralité des ingrédients indispensables à la réalisation des 7 plats et des 13 desserts servis durant le Gros souper de Noël en Provence.

Fruits secs, petits pains, confitures, fruits frais, nougats, poissons, légumes et châtaignes vous font les yeux doux. Faites le plein de ces denrées locales et traditionnelles...

Votre table de Noël promet d'être bien garnie ! Il est maintenant temps de remplir votre hotte... Piochez vos idées cadeaux à la foire aux santons et au marché des créateurs provençaux installé tout près du marché de Noël.

Santons et traditions à Aix-en-Provence

La crèche d'Aix-en-Provence

Des vacances de Noël en Provence sans croiser un santon ? Impossible ! Ces figurines en argile peintes à la main sont typiques de la région. Chacun de ces petits santons (santoun en langue d'oc) représente un personnage de la nativité ou un habitant d'un village provençal. Selon certains historiens, les santons sont apparus en 1223, et les premières crèches (telles que nous les connaissons) firent leur entrée dans les églises à partir du XVIème siècle.

À Aix-en-Provence, une crèche animée est installée sur le cours Mirabeau. Allez admirer le travail minutieux des artisans santonniers aixois, qui récréent chaque année la scène de la naissance de Jésus.

Vous avez craqué sur ces petites statuettes colorées ? La foire aux santons se tient à quelques pas de la crèche, et vous permet d'acquérir quelques-unes de ces petites figurines. De retour chez vous, récréez votre crèche 100 % provençale...

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Fontaine de la Rotonde sur le cours Mirabeau à Aix-en-Provence

Marché de Noël d'Aix-en-Provence

Rejoignez à présent la cinquantaine de chalets d'artisans et de commerçants qui composent lemarché de Noël d'Aix-en-Provence. Ici, laissez-vous guider par votre estomac... Envie d'une petite douceur ? Achetez quelques calissons, confiseries à la pâte d'amandes typiques de la ville, ou une pompe à huile, brioche sucrée à l'huile d'olive.

Pour accompagner votre pause goûter, dégustez un verre de vin cuit. Tiens, et si vous goûtiez aussi à ces délicieux nougats ?

Le ventre plein, continuez à profiter de l'ambiance magique du centre-ville et mettez le cap sur les chalets d'artisans. Des produits régionaux et des objets uniques de créateurs ne demandent qu'à rejoindre le pied de votre sapin.

Avec tous vos paquets, pas de doute, vous commencez bel et bien à ressembler au Père Noël... C'est le moment de vous souhaiter un bon nouvè (joyeux Noël en provençal) !

Les 7 plats maigres et les 13 desserts du Gros souper provençal...

Consommé durant la veillée de Noël, le Gros souper est une tradition ancestrale en Provence.

Les 7 plats maigres symbolisent les 7 douleurs de Marie, et sont composés de légumes d'hiver, de coquillages, de soupes, de poissons et d'escargots. Les 13 desserts représentent les 12 apôtres et Jésus. Ils incluent des mendiants (pâtisseries aux figues sèches, aux amandes, aux raisins secs et aux noix), des dattes, des nougats, de la pompe à l'huile d'olive, des fruits confits, des gaufrettes et des fruits frais.

Noël en Provence sous la plume d'Yvan Audouard

Le livre audio La pastorale des santons de Provence écrit par Yvan Audouard et raconté par Michel Galabru, s'écoute en famille, après avoir installé la crèche près du sapin. Découvrez cette tradition provençale à travers un récit, des illustrations et un CD, le tout teinté d'humour et de légèreté.

La Provence à Noël en bref...

Quand y aller ?

Gagnez la Provence début décembre pour admirer les grandes crèches régionales.

Comment se déplacer ?

En diabline : il s'agit de petits véhicules électriques pouvant accueillir 7 personnes, et circulant en journée dans le centre-ville d'Aix-en-Provence.

À pied : pour flâner de stand en stand, sur les marchés de Noël, en dégustant des douceurs _made in_Provence.

En voiture : optez pour la location pour découvrir la provence à noël en toute liberté.

Où dormir ?

Dans une chambre d'hôtes douillette de l'arrière-pays, au plus près des Provençaux.

Dans un hôtel du centre-ville historique d'Aix-en-Provence ou de Saint-Rémy-de-Provence, pour dormir sous le regard bienveillant des santons...

Où manger ?

L'esprit de la Violette : 10, avenue de la Violette, Aix-en-Provence, cuisine française, menus entre 33 € et 100 €*

Mas de l'Amarine : 17, ancienne voie Aurélia, Saint-Rémy-de-Provence, cuisine provençale, menus entre 18 € et 110 €*

La Pergùla : 28, rue Porte-de-Laure, Arles, cuisine française, menus entre 11 € et 28 €*

Le Poivre d'Ane : 40, forum des Cardeurs, Aix-en-Provence, cuisine française, menus entre 28 € et 44 €*

* Les prix sont donnés à titre indicatif et peuvent varier