Se mêler à la foule d'un festival, flâner sur un marché coloré, se baigner dans les eaux turquoise d'un lac de montagne, cheminer dans les ruelles des villages de pierre... Ainsi va la Provence, en été !

La Provence s'étend des contreforts du Mont-Ventoux dans le Vaucluse au parc du Mercantourdans les Alpes-Maritimes. Entre les deux, une multitude de paysages, de traditions et de festivités estivales à découvrir...

Les incontournables marchés de Provence...

Qui dit Provence, dit marchés ! Ces traditionnelles ventes à l'étalage chantées par Gilbert Bécaud, sont aussi célèbres pour leurs senteurs (thym, sarriette, lavande...) et leurs couleurs (tissus, fruits, légumes...) que pour leur atmosphère nourrie de la harangue des marchands et des rires des enfants. Une étape immanquable sous le soleil de l'été !

Découvrez les marchés traditionnels de la région

Allez donc acheter votre melon parfumé du côté de Cavaillon, entre Durance et Lubéron. Sur la place du Clos, le jeudi soir, se tient le marché des producteurs locaux. Fruits frais et légumes de saison vont envahir le panier que vous aurez pris soin de glisser à votre bras.

À Apt, vous flânez dans le plus vieux marché de Provence composé de plus de 350 exposants. Des milliers de visiteurs viennent chaque samedi fouler les pavés de la ville depuis le XIIème siècle...

Marchés insolites et originaux

Festif et étonnant, le marché flottant de L'Isle-sur-la-Sorgue se déroule chaque 1er dimanche d'août, depuis plus de 30 ans. Présentez-vous tôt sur les bords de la Sorgue pour être certain d'avoir une place et suivez le ballet des marchands. Ces derniers, assis dans leurs nègo-chinsdécorés (barques typiques), vont de rive en rive pour proposer au public tapenade, fromages, fruits et olives...

Envie de couleurs ? Ne manquez pas l'un des nombreux marchés aux fleurs de la région. Dans la ville d'Aix-en-Provence par exemple, où vous vous promenez parmi les étals odorants et découvrez la cité à l'ombre de la montagne Sainte-Victoire (tous les matins d'été). Ha, la Provence... !

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Etalage de melons à Cavaillon - Photo : Shutterstock

Orange ou Avignon ? Théâtre ou musique ?

À la belle saison, la Provence bouge beaucoup. Les habitants se plaisent d'ailleurs à dire qu'il y a presque autant de festivités dans leur région durant les mois d'été que de jours dans l'année !

Le festival d'Avignon

Bien entendu, si vous êtes fan de théâtre, ne manquez pas le festival d'Avignon en juillet. Il se divise entre le festival In (plus officiel, il a lieu notamment dans la cour d'honneur du Palais des Papes) et le festival Off (plus alternatif, les représentations sont éparpillées dans la ville entre petits théatres, écoles et même certaines places publiques). Ce grand rassemblement théatral unique en France vous propose toutes les pièces, tous les one-man que vous avez rêvés ou que vous n'avez même pas imaginé voir un jour.

Le festival de Marseille

Mais si vous aimez la création contemporaine, rendez-vous au festival de Marseille. De mi-juin à mi-juillet, des artistes de tous les pays se donnent rendez-vous pour vous offrir spectacles de danse, concerts, séances de cinéma...

Orange en fête

L'art lyrique quant à lui, se fête à Orange durant les 2 mois d'été. Rejoignez l'un des joyaux du patrimoine mondial de l'UNESCO - le théâtre antique d'Orange - pour assister aux Chorégies. Dans un décor de pierre datant de l'époque de Jules César, vous profitez d'une acoustique exceptionnelle pour goûter aux charmes d'un festival qui se tient depuis 1869 !

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Lac de Sainte-Croix - Photo : Alamy

Randonnées et baignades en arrière-pays

Découvrez la Provence le long des chemins

Empruntez le sentier Martel qui vous fait découvrir les gorges du Verdon vues d'en haut. 6 heures de marche sont à prévoir dans un environnement escarpé, mais magnifique.

Cet itinéraire fait partie du GR4 (chemin de grande randonnée) qui parcourt la Haute Provenced'ouest en est. Du Mont-Ventoux aux plateaux de Grasse, vous traversez les cultures delavandes, la garrigue et les hameaux de pierre...

Votre regard est saisi par la cité de Moustiers-Sainte-Marie qui domine le lac de Sainte-Croix. Ses ruelles sont le refuge d'artistes et de potiers qui vous ouvrent leurs ateliers en été.

Plus loin, à Gordes, le village de Marc Chagall, les maisons s'enroulent autour du château Renaissance. Franchissez la porte de l'abbaye Notre-Dame de Sénanque perdue au milieu des champs de lavande : les moines vous font visiter ce joyau de l'architecture cistercienne.

Détendez vous sous le soleil de Provence

Difficile de résister à l'appel des plages de la Méditerranée lorsque les températures s'affolent... Et pourtant, pour se rafraîchir, rien de tel que de s'enfoncer dans l'arrière-pays pour gagner les eaux douces des lacs de Provence !

Le vert et bleu des lacs du Verdon sont à découvrir à fleur d'eau. Au lac de Sainte-Croix ou à celui d'Esparron du Verdon, louez une barque et remontez les gorges qui peuvent atteindre 700 mètres de hauteur. Pour une journée au calme, privilégiez une séance farniente sur l'une des plages du lac de Quinson ou celui de Castillon.

Finissez votre tour de Provence à Ménerbes, village qui séduit en son temps Picasso, et à Lacoste. De style médiéval, les ruines du château du Marquis de Sade vous attendent pour vous faire goûter à la douceur de vivre provençale...

Le festival Off d'Avignon

C'est à la fin des années 60, que, parallèlement au festival In d'Avignon, se développe le Off. Alors que le In (appellation officiellement abandonnée) bénéficie de sites souvent prestigieux (comme la cour du palais des Papes), les spectacles du Off se montrent dans tous les lieux de la ville. Les artistes, amateurs ou professionnels, investissent rues, maisons et magasins désaffectés ! Le Off, ses parades et ses comédiens qui tractent dès le matin, sont aujourd'hui devenus le cœur du festival d'Avignon.

La Provence sous la plume de Jean-Paul Marsal

" Dieu a créé la femme avec la Côte... d'Azur ! " Dans La Provence est la porte du paradis, Jean-Paul Marsal, écrivain originaire d'Aix-en-Provence, nous livre toute la puissance du célèbrehumour provençal. Galéjades, contes et poésies racontent à leur façon ce qui fait l'essence de l'esprit de cette région.

La Provence en bref

Quand y aller ?

En été, évidemment ! Pour les festivals, les marchés, les plats du soleil et le farniente. Mais la douceur de vivre provençale se savoure aussi au printemps et à l'automne, des saisons toutefois plus calmes en termes d'animations culturelles de très grandes ampleurs.

Comment y aller ?

Le plus facile est d'attérir à l'aéroport de Marseille-Provence, qui se situe à une trentaine de kilomètres au nord de Marseille. Bénéficiez de nos offres sur les vols en visitant cette page.

Comment se déplacer ?

En voiture : le réseau routier est très bien développé et la voiture est indispensable pour accéder aux petits villages de l'arrière-pays.

Profitez de nos offres sur les locations de voiture pour vous déplacer en toute liberté depuis Aix-en-Provence, Nice ou Marseille.

À pied : sur les sentiers de randonnées et dans les villes pour profiter de leur ambiance.

Où dormir ?

Profitez d'une chambre d'hôtel à Orange ou Avignon. Vous pouvez aussi vous tournez vers des villes plus petites comme Cavaillon ou Manosque.

Où manger ?

Restaurant Prevot : cuisine gastronomique française. 353, avenue de Verdun, Cavaillon

Ferme Sainte-Cécile : cuisine du terroir. Route des gorges du Verdon, Moustiers-Sainte-Marie

Restaurant des Teinturiers : cuisine française. 5 rue des Teinturiers, Avignon

La Dînette : cuisine continentale, salon de thé. 7 bis rue Victor Hugo, Orange

Cafe Veranda : cuisine européenne. Avenue Marcellin Poncet, Ménerbes

" La Provence dissimule ses mystères derrière leur évidence "

Jean Giono, né en 1895 et mort en 1970 à Manosque, était scénariste et écrivain. Contraint de quitter l'école en raison des faibles ressources de sa famille, c'est en autodidacte qu'il lit ses premiers classiques. Il revient traumatisé de la Première Guerre mondiale et pacifiste dans l'âme, il commence à écrire sous les encouragements de Lucien Jacques. Auteur de Colline, son premier succès, Jean Giono devient un romancier mondialement connu avec des œuvres tels que Regain ou Le Hussard sur le toit.

5 événements incontournables

Juin-Juillet : Le Festival de Marseille.

Juillet : Le Festival d'Avignon, théâtre et spectacles vivants.

Avril à fin août : Les Médiévales des Baux, spectacles au château des Baux-de-Provence

Juillet-août : Les Chorégies d'Orange, festival d'art lyric et d'opéra à Orange

15 août : Fête de la lavande, àSault