Claude Monet est sans conteste l'un des peintres les plus célèbres au monde, souvent considéré comme le fondateur du mouvement impressionniste et comme un génie de la peinture. Ses œuvres les plus connues sont sans doute les nénuphars aux couleurs pastel de sa maison de Giverny, mais l'artiste a également passé du temps à Londres au cours de sa vie. La capitale anglaise était même devenue l'une de ses muses et on la retrouve dans une centaine de ses œuvres.

Même les novices en histoire de l'art reconnaissent le pouvoir et l'influence du travail de Monet. Par chance, il est extrêmement facile de partir sur les traces de Monet le temps d'une escapade citadine à Londres. Dans ce guide, nous vous indiquerons où trouver des peintures de Monet à Londres, mais aussi comment vous mettre à la place du peintre le temps de votre séjour. Apprêtez-vous à découvrir Londres à travers les yeux de Monet.

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Monet à Londres

Né en 1840 à Paris, Claude Monet découvre le dessin tôt. Très doué, il réalise des caricatures au fusain très réussies à l'âge de 11 ans. Pendant son adolescence, il passe des heures au Louvre à étudier et à tenter de reproduire les plus grands maîtres. Dès 1860, il commence à développer ce style qui sera connu plus tard sous le nom d'impressionnisme.

Avec l'entrée en guerre de la France en juillet 1870, Monet fuit Paris assiégée par les troupes prussiennes. Avec sa femme, Camille, et leur fils, Jean, Monet déménage à Londres. Ils vivent tout d'abord près de Leicester Square, avant de s'installer à Kensington.

Monet avait une véritable fascination pour Londres et recherchait sans cesse de nouveaux bâtiments et ponts à peindre comme le palais de Westminster dont la construction venait d'être achevée. C'est également à Londres qu'il rencontre Camille Pissarro, qui deviendra un ami proche.

À la fin de la guerre franco-prussienne en 1871, Monet et sa famille quittent Londres pour retourner à Paris. Il ne s'agissait alors que d'un au revoir, Monet reviendra trois fois à Londres entre 1899 et 1901 en tant qu'artiste établi. Londres a continué d'être une source d'inspiration pour Monet. Il adorait jouer avec la lumière changeante de la ville qui est un mélange entre la météo capricieuse et la pollution croissante de l'air. Voici ce qu'il déclare en 1901 dans l'une de ses lettres adressées à sa femme : " [...] puis le soleil s'était levé aveuglant à ne pouvoir le regarder. La Tamise n'était que de l'or. Dieu que c'était beau, si bien que je me suis mis à l'œuvre avec frénésie suivant le soleil et ses miroitements sur l'eau. [...] Non, il n'y a pas de pays plus extraordinaire pour un peintre. "

Bien qu'il n'ait pas pu intégrer la Royal Academy of Arts de Londres lorsqu'il n'était encore qu'un jeune peintre en 1871, Claude Monet était devenu un artiste reconnu à travers le monde au début des années 1900. En 1904, Monet expose 37 Vues sur la Tamise à Londres à la galerie Durand-Ruel de Paris. Cette exposition fut un véritable triomphe.

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Où trouver l'art de Monet à Londres

Londres compte sans aucun doute quelques-unes des meilleures galeries d'art et des plus beaux musées du monde et il n'est pas rare de pouvoir y admirer les œuvres de Monet. Des expositions temporaires sont souvent organisées dans des galeries de la ville, mais il existe également des expositions permanentes où vous pourrez apprécier l'étendue de l'influence de ses œuvres par vous-même.

1. La National Gallery

La National Gallery abrite des peintures de Monet et il est même possible d'y voir ses peintures les plus anciennes comme La plage de Trouville (1870) et certains Nymphéas datant des années 1900. Avec plus d'une douzaine d'œuvres, la National Gallery offre un bon aperçu de l'évolution du travail de Monet.

2. Les galeries Tate

Bien que les œuvres de Monet ne soient pas toujours présentes dans les galeries Tate, il est possible d'en trouver à la Tate Modern ou à la Tate Britain.

3. La Courtauld Gallery

La Courtauld Gallery est située dans la Somerset House et vous pourrez y trouver des œuvres de Monet. En raison de travaux de rénovation et pour éviter toute déconvenue, consultez le site Internet du musée avant de vous y rendre.

Pour consulter la liste complète des peintures de Monet et savoir où les trouver, cliquez ici.

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Vivez comme Monet le temps d'une journée à Londres

La première fois que Monet a visité Londres, il était alors un jeune artiste sans le sou, en y revenant des années plus tard en tant que peintre reconnu il a pu découvrir Londres sous un autre visage. Bien entendu, Londres a énormément changé, mais il est toujours possible de se mettre dans la peau d'un artiste le temps d'une journée.

Entre 1899 et 1901, Monet avait ses habitudes dans un hôtel situé près de Waterloo Bridge. Il aimait les chambres qui donnaient sur le fleuve et il y passait ses matinées à peindre différentes versions de la vue qui s'offrait à lui.

Baladez-vous le long de la Tamise pour avoir la même vue que Monet, même si les bâtiments sont très différents de nos jours. En effet, du temps de Monet, le London Eye et le Shard n'existaient pas. Monet aimait peindre Waterloo Bridge le matin, puis Charing Cross Bridge et le palais de Westminster.

Lorsque vous vous approchez du palais de Westminster, traversez le pont de Westminster pour profiter de la vue donnant sur le palais depuis l'autre rive de la Tamise. Monet passait souvent ses après-midis à Londres à cet endroit, car il avait obtenu une permission spéciale pour peindre depuis le St Thomas' Hospital d'où il pouvait observer les magnifiques couleurs du crépuscule se refléter sur les bâtiments du palais de Westminster. Il a réalisé au moins 19 peintures de ce point de vue et certaines comptent parmi ses œuvres les plus célèbres.

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Tout comme le jeune Monet qui adorait passer des heures au Louvre, Londres pourra satisfaire tous les amateurs d'art, même les plus novices. Par chance, beaucoup de galeries de Londres acceptent une donation pour entrer ce qui permet de maîtriser son budget et de profiter pleinement de sa journée ou de sa semaine. Il est possible de se déplacer facilement à pied dans le centre-ville et ainsi de se rendre dans certains musées depuis votre hôtel à Londres. Voici quelques-unes des meilleures galeries d'art de Londres :

1. La National Gallery

Rendez-vous à la National Gallery pour admirer la collection d'œuvres d'art venues du monde entier et provenant d'artistes prestigieux.

2. La National Portrait Gallery

Située juste à côté de la National Gallery, la National Portrait Gallery abrite la plus grande collection, comme son nom l'indique, de portraits. Vous pourrez y admirer des peintures de membres de la famille royale, d'hommes politiques, de rock stars et bien plus encore.

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3. Les galeries Tate

Les galeries Tate sont tout aussi impressionnantes. La Tate Britain abrite la plus grande collection d'art britannique au monde. La Tate Modern, quant à elle, regorge d'œuvres contemporaines brillantes et parfois déroutantes.

4. Le Victoria and Albert Museum (V&A)

Le Victoria and Albert Museum est connu pour sa magnifique collection de statues et d'œuvres d'art historiques. Il s'agit par ailleurs de la plus grande collection d'arts décoratifs au monde.

5. La Royal Academy of Arts

La Royal Academy of Arts accueille de fantastiques expositions (payantes malheureusement), mais si vous avez de la chance vous pourrez peut-être admirer les œuvres de Monet.

6. La galerie Saatchi

Pour une expérience totalement différente, visitez la galerie Saatchi qui met en avant des artistes inconnus ou des artistes dont le travail est rarement exposé au Royaume-Uni.

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Si vous voulez vous prendre pour un artiste, n'hésitez pas à participer à une classe de peinture. Les boutiques de souvenirs regorgent de répliques, mais pourquoi ne pas créer votre propre œuvre d'art à ramener chez vous ? Et qui sait, vous serez peut-être le prochain Monet !

Pour préparer votre visite à Londres, consultez notre guide de voyage à Londres. Vous pourrez également découvrir les meilleurs points de vue ou, si vous aimez la photographie, les endroits les plus instagrammables.