Entrez dans la légende et marchez dans les pas de Merlin l'enchanteur, entre mythe et réalité...

Au cœur de l'intrigante forêt de Brocéliande, suivez les traces de Merlin l'enchanteur, du Roi Arthur et des chevaliers de la Table Ronde. Puis, parcourez la Bretagne à la recherche d'autres signes de leur passage et des preuves de leur existence. En avant pour une quête légendaire !

Magie en forêt

A la recherche du tombeau de Merlin

Le massif forestier de Brocéliande réunit plusieurs itinéraires de promenade à pied autour de Tréhorenteuc, sur les traces des magiciens de la saga arthurienne. L'histoire raconte que la fée Viviane y enferma son amant Merlin, après qu'il lui eut enseigné l'art de la magie...

Si vous le souhaitez, recueillez-vous à Landelles sur le Tombeau de Merlin : une allée mégalithique (faite de pierres géantes) de 9 mètres de long, malheureusement saccagée par des pilleurs. Elle fut découverte par l'écrivain Félix Bellamy, curieux de la légende selon laquelle Merlin aurait été enterré en Brocéliande. Vous pouvez y déposer des messages, des offrandes ou des couronnes de fleurs tout en respectant la vocation du lieu.

Le mythe de Brocéliande veut que l'esprit de l'Enchanteur vous accompagne toujours dans la forêt. Prenez garde de ne pas vous asseoir sur le Siège de Merlin, cette roche sculptée par l'érosion où le magicien méditerait encore au coucher du soleil...

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Tombe de Merlin

Rencontre avec la fée Viviane

Dénichez le repère de la Dame du lac, également connu sous le nom d'Hotié de Viviane, ou même de Tombeau des Druides. Ce monument mégalithique est composé d'un coffre de dalles et d'un Cromlech (enceinte faite de pierres dressées) de 12 mètres de diamètre. Considéré par certains comme le refuge de la fée Viviane, il fut aussi un lieu indissociable des rites initiatiques des druides (personnages importants de la société celte).

Pénétrez ensuite dans le Val sans retour (un massif forestier). Avec prudence ! Car Viviane y enfermait les amants infidèles. Rassurez-vous cependant : la légende raconte que le Chevalier Lancelot, élevé par la fée, déjoua le sortilège et libéra les prisonniers. Vous pouvez donc vous promener sur le chemin de randonnée de 4 kilomètres pour arriver sereinement, jusqu'aux rives du Miroir aux fées.

Cet étang de Brocéliande doit son nom aux 7 sœurs qui l'habitaient. Dotées de pouvoirs magiques, elles aimaient se regarder dans ses eaux. À votre tour, laissez vos pensées dériver dans ce cadre paisible aux reflets troublants...

La Bretagne, terre des légendes arthuriennes

Autres légendes de Brocéliande

Pour terminer votre découverte du site de Brocéliande, trempez vos doigts dans l'eau de laFontaine de jouvence. Ancien site de rassemblement des druides lors des solstices et des équinoxes, cette fontaine aurait toujours, d'après la croyance populaire, le pouvoir de faire rajeunir ceux qui s'y baignent. Plouf !

Pour vous imprégner davantage des légendes arthuriennes, visitez le musée de la Chapelle du Graal, dans l'église de Tréhorenteuc. Vous y trouvez les clés pour aborder la mythologie de la forêt et de ses hauts lieux, nimbés de mystères. À l'intérieur, de nombreuses illustrations évoquent les fables celtiques et celles des chevaliers de la Table Ronde.

En quittant Brocéliande, faites un détour par le château de Comper et le Centre de l'Imaginaire arthurien. Vous pouvez vous documenter sur l'histoire du Roi Arthur ou sur les contes locaux, parcourir des expositions thématiques et choisir un souvenir à emporter dans vos valises. Dans le parc se trouve le Château de Cristal offert par Merlin à Viviane, que seuls les immortels peuvent voir... Aurez-vous la chance de l'admirer ?

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Dolmen de la Roche aux Fées

Le Dolmen de la Roche aux Fées

Ces personnages étonnants auraient également quitté Brocéliande pour visiter d'autres lieux mythiques. À l'instar d'Essé (au sud-est de Rennes) où se dresse la Roche aux Fées. Le plus grand dolmen de France (construction faite de pierres verticales couvertes d'une dalle horizontale) aurait lui aussi une origine légendaire. Les roches de 40 tonnes qui le structurent, issues de plusieurs kilomètres à la ronde, auraient été déplacées par Viviane et ses fées constructrices. Vous contemplez, perplexe, les dimensions de cet incroyable mégalithe. Les amoureux se plient à une coutume locale : comptez les pierres composant le dolmen en tournant autour, chacun dans un sens. Si vous trouvez le même nombre, le destin vous promet un avenir radieux !

Enfin, dans la forêt de Huelgoat, pénétrez dans la grotte d'Artus, qui abrite le tombeau du Roi Arthur, et dans le camp d'Artus, où Merlin a, dit-on, caché un trésor. Peut-être le retrouverez-vous !

Quand la Bretagne vous est contée...

De nombreux sites de Bretagne vous proposent de visites guidées thématiques, liées au folklore et aux légendes locales.

Par exemple, dans l'abbaye de Paimpont (en Ille-et-Vilaine), l'animation de la Porte des Secretsvous initie à la magie de Brocéliande.

Une fois dans la forêt, optez pour une randonnée accompagnée d'un guide, qui commente chaque lieu et vous raconte son histoire.

La légende de Merlin, sous la plume de Barjavel

Dans son roman L'Enchanteur, Barjavel aborde avec une modernité lyrique l'histoire des chevaliers de la Table Ronde. Le concept de chevalerie se définit dans l'affrontement des sentiments humains : l'amour, la haine, la tristesse, la loyauté, la vengeance... On y apprend beaucoup sur l'enfance de Merlin et on le découvre non pas comme un être mystérieux, mais comme un ami. La précision du style et des scènes, très visuelles, en font un livre accessible aux jeunes lecteurs comme aux plus grands.

La Bretagne en bref

Quand y aller ?

Préférez la période de mai à septembre aux températures douces pour vos randonnées et vos visites extérieures.

Comment se déplacer ?

À pied ! La Bretagne est une région qui s'apprécie sur les sentiers côtiers ou forestiers, inaccessibles aux voitures.

En voiture : pour rallier les différents villages.

Où dormir ?

Choisissez un hôtel aux alentours de Ploërmel avec un nom évocateur de la thématique du séjour ! Vous préférez une chambre dans un château ? De petits domaines restaurés à Buléon ou Josselinvous accueillent pour une parenthèse nature en Bretagne.

Où manger ?

Merlin les pieds dans l'eau : Anse de Sordan, St-Aignan

Le Roi Arthur : Le Lac au Duc ; 1, rue de la fée Viviane, Ploërmel

Crêperie La Fée Viviane : 2, rue Charles de Gaulle, Néant-sur-Yvel

" Les oreilles sont le chemin par lequel la voix s'en vient jusqu'au cœur "

Poète français né vers 1135, Chrétien de Troyes est considéré comme le fondateur de la littérature arthurienne. Auteur des premiers romans de chevalerie, il puise son inspiration dans différents matériaux littéraires : la chanson celte, les écrits courtois, et le poème en vers. Il écrit Érec et Énide et Perceval ou le Conte du Graal, qu'il laissera inachevé. Ses personnages incarnent les Chevaliers de la Table Ronde.

4 événements incontournables

Avril : festival Mythos, contes, histoires et chansons à Rennes

Mai : fête de la Bretagne, musiques et danses traditionnelles, marchés de produits locaux dans toute la région

Juin : Étonnants Voyageurs, festival littéraire à Saint-Malo

Juillet : Les Rencontres de l'Imaginaire, festival d'illustration des mondes légendaires, en Brocéliande