Suivez les traces de la plus célèbre sainte lourdaise...

Lourdes inscrit son histoire religieuse et singulière au cœur d'un site empreint de la beauté majestueuse des Pyrénées. Le destin de la ville, directement lié à Bernadette Soubirous, se lit dans la ferveur de la foule hétéroclite attirée par ses grandspèlerinages et son aura universelle. Lourdes ne se visite pas, Lourdes se vit...

Que vous vous y rendiez par conviction religieuse ou pour épancher votre curiosité culturelle, Lourdes vous offre son énergie unique et son cadre grandiose.

Les sites sacrés

C'est dans la ville basse, le long des eaux cristallines du gave de Pau, que le souvenir de Bernadette Soubirous est le plus intense.

Ici convergent chaque année plus de 6 millions de pèlerins venus du monde entier pour se recueillir sur les 51 hectares du site des sanctuaires.

La Grotte de Massabielle

Elle est l'épicentre de la cité mariale. C'est ici que le 11 février 1858, la vierge apparaît pour la première fois à Bernadette Soubirous. Elle n'a alors que 14 ans. Cette apparition se répète 17 fois au cours des mois suivants.

Durant ces " rencontres ", la " dame de lumière " révèle à la jeune fille être l' " Immaculée Conception ". C'est au fond de la grotte que jaillit la source d'eau, réputée miraculeuse. Les pèlerins ont coutume de toucher la roche sur laquelle suinte l'eau.

lourdes.jpgBasilique de l'Immaculée-Conception (niveau supérieur) et Basilique Notre-Dame-du-Rosaire (niveau inférieur).

### Les autres lieux de prières

La basilique de l'Immaculée Conception, centre névralgique du site, a été édifiée en 1871 au-dessus de la chapelle construite après les apparitions, en 1866.

Sa flèche néo-gothique domine la basiliqueNotre-Dame-Du-Rosaire. Ne manquez pas ses panneaux de mosaïques datant du XIXe siècle.

La basilique Saint-Pie X, inaugurée en 1958, a la particularité d'être souterraine et composée de béton armé. Construite sous le niveau du gave de Pau, elle peut accueillir jusqu'à 25 000 pèlerins.

Rencontres avec Bernadette Soubirous

Pour mieux comprendre Lourdes, il suffit souvent de connaitre la vie de Bernadette Soubirous. Plein feu sur le personnage le plus emblématique de la cité pyrénéenne !

De sa maison natale...

Le moulin de Boly (dans la rue éponyme) est la maison natalede Bernadette Soubirous. Fille aînée de 9 enfants, elle passe ici des moments heureux. Sa famille connait ensuite des moments difficiles : des accidents de travail mènent les Soubirous à la pauvreté. En 1857, ils s'installent au Cachot, une ancienne cellule de prisonnier exigüe. C'est d'ici que la jeune bergère part chercher du bois, près de la grotte de Massabielle.

grotte de Massabielle.jpgGrotte de Massabielle

### ...Aux bâtiments religieux qu'elle fréquentait

L'église paroissiale du Sacré-Cœur, construite sur les cendres de l'église Saint-Pierre dans laquelle se rend jadis Bernadette, abrite les fonts baptismaux de Sainte Bernadette. C'est dans l'ancien presbytère que Bernadette révèle à l'abbé de Lourdes les apparitions dont elle est témoin.

L'itinéraire se termine dans l'église de l'hospice Sainte-Bernadette où Bernadette fait sa première communion en 1858.

Vous voulez en savoir plus sur la vie de Bernadette Soubirous ? Poussez la porte du musée Sainte-Bernadette qui retrace la vie de celle qui a fait la renommée de Lourdes à travers une série de documents iconographiques.

Lourdes en chiffres

Saviez-vous que Lourdes est la deuxième ville hôtelière de France après Paris ? La petite cité pyrénéenne de 15 000 habitants compte plus de 200 hôtels (et 12 732 chambres d'hôtel !).

Troisième lieu de pèlerinage du monde après le Vatican et Notre Dame de Guadalupe, au Mexique, elle accueille chaque année environ 6 millions de visiteurs dont 80 000 pèlerins malades ou invalides et 400 000 jeunes.

7 visiteurs sur 10 sont étrangers. La ville abrite 22 lieux de culte dans lesquels 700 tonnes de cierges sont brulées chaque année !

Lourdes sous la plume de Laurent Jarneau

Laurent Jarneau, journaliste installé à Lourdes, livre dans son ouvrage Lourdes, ambassade du ciel, un récit sensoriel original et attachant sur la ville de Bernadette Soubirous. L'auteur restitue son expérience humaine et spirituelle de Lourdes à travers 365 " regards " correspondants aux pages de son journal de bord tenu sur une année. Ce livre, destiné à tous les publics, est une excellente introduction pour un voyage (spirituel) à Lourdes !

Lourdes en bref

Quand y aller ?

Il n'y a pas de saison idéale pour partir en quête de spiritualité, mais c'est de Pâques à la Toussaint que Lourdes vit au rythme des pèlerinages.

Comment se déplacer ?

Pour marcher sur les pas de Bernadette Soubirous, découvrez Lourdes et ses sanctuaires à pied !

Où dormir ?

L'offre hôtelière est pléthorique à Lourdes ! Rapprochez-vous des sanctuaires pour rester au plus près du souvenir de Bernadette Soubirous. Le centre-ville, à proximité de la gare, concentre aussi de nombreuses adresses pour tous les budgets.

Où manger ?

Le Cabanon : 37, rue de la grotte

Sirocco Café Bar : 43, rue de la grotte

Le Palacio : 28, place du Champ Commun

Le Magret : 10, rue des 4 Frères Soulas

" Cette ville de la foi née de l'hallucination de cette petite fille de 14 ans, cette cité mystique en ce siècle de scepticisme "

Émile Zola, s'il n'avait pas la foi, vouait une véritable passion à Lourdes et à sa ferveur religieuse à laquelle il consacre un roman, intitulé Lourdes.

4 événements incontournables

11 février : Fête de Notre-Dame de Lourdes, anniversaire de l'apparition de la vierge

Avril : Festival International de Musique Sacrée

15 août : Assomption, célébrations de l'Assomption de la vierge Marie

8 décembre : Fête de l'Immaculée Conception, la vierge Marie est encore à l'honneur