Marrakech est une ville qui met en émoi tous les sens. Les couleurs éclatantes de la laine suspendue pour sécher, faite de nuances de rouge, de jaune et de bleu Majorelle ; le bruit métallique des cymbales des porteurs d'eau sur la place Jemaa el-Fna ; les bords rugueux des tapis antiques ou la douceur du cuir d'une nouvelle paire de chaussures ; le goût des oranges acidulées et la vue des plats à tajine empilés ; mais aussi l'odeur ambiante du safran et de la menthe. C'est au beau milieu des marchés que l'expérience sera la plus saisissante.

shopping Marrakech

À proximité de la place Jemaa el-Fna, la plus grande de Marrakech, démarre le labyrinthe des rues commerçantes que l'on appelle ici les souks. Même si traditionnellement, chaque ruelle ou souk était dédié à un artisanat spécifique, les délimitations ne sont plus aussi nettes aujourd'hui : nombreuses sont les échoppes qui vendent toute une série d'articles. Que vous soyez en quête d'un souvenir marocain typique ou que vous ayez simplement envie de flâner, les souks représentent un des points forts d'un séjour à Marrakech. Bien qu'ouverts tous les jours de 7 à 18 h 00 (voire plus tard pour répondre à la demande touristique), les souks gagnent à être visités tôt le matin ou dans la soirée. Selon la saison, il peut en effet y régner une chaleur étouffante en milieu de journée. Si j'ai un conseil à vous donner, c'est de ne pas avoir peur de vous perdre ! Vous ferez d'étonnantes découvertes.

Pour tous les marchés cités ici, vous devrez probablement marchander pour obtenir le prix désiré. Les commerçants fixant des prix de départ assez élevés, il est tout à fait normal de négocier une somme acceptable de part et d'autre. En général, il faut offrir la moitié du prix annoncé et entamer la discussion. Il m'est souvent arrivé de boire un thé à la menthe avec un marchand au terme d'une négociation fructueuse !

Bien que des bijoux soient vendus dans la plupart des souks, un des lieux privilégiés pour en trouver est le souk Siyagha. Que vous soyez à la recherche de bijoux berbères traditionnels ou de reproductions, vous y trouverez une multitude de magnifiques bagues, boucles d'oreilles, colliers et bracelets, certains en argent ou en or véritable.

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À Marrakech, nombreux sont les visiteurs à la recherche du tapis marocain de leurs rêves. Ils ne seront pas déçus en se rendant à la criée berbère, également appelée souk Zrabia, haut lieu du tapis en marge de la place des Épices. Les plus beaux modèles sont les tapis berbères antiques. Leur prix est bien plus élevé que celui des tapis modernes, mais tout de même en deçà des prix pratiqués en Europe. Selon moi, pour acheter un tapis, il faut être prêt à consacrer beaucoup de temps. Ce n'est pas toujours facile de trouver le modèle idéal. Les marchands seront cependant ravis de vous aider si vous leur expliquez ce que vous recherchez.

Si vous souhaitez faire une pause à l'écart du dédale infini des souks autour de la médina, prenez la direction de la place Rahba Kedima ou place des Épices. Vous y trouverez, bien évidemment, des épices, mais aussi de la vannerie, des jouets, des tapis et d'autres bibelots. L'atmosphère est plus détendue que sur la place Jemaa el-Fna. Vous pourrez continuer votre shopping ou prendre le temps de déguster un thé à la menthe dans l'un des cafés.

Quiconque a goûté à la cuisine marocaine sait qu'elle est riche en saveurs. Pour les inviter à votre table, dirigez-vous vers les marchés du quartier du Mellah (quartier juif). Vous y trouverez un grand choix d'épices, même si c'est le safran qui occupe le devant de la scène. Si vous n'êtes pas passionné de cuisine ou si vous ne souhaitez pas marchander, simplement déambuler dans le marché aux épices n'en demeure pas moins une expérience amusante : vos narines seront emplies des parfums de cardamome, de cannelle et de piment de Cayenne, et vos pupilles ne seront pas en reste ! Bien que la plupart des épices soient disponibles à la vente dans les souks à proximité de la place Jemaa el-Fna, vous apprécierez le calme du marché du Mellah, qui est fréquenté par de nombreux locaux. C'est aussi l'endroit où faire de bonnes affaires en matière de bijouterie.

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Pour une expérience plus insolite, faites un détour par le marché aux puces de Marrakech, Bab el Khemis, qui se tient tous les jeudis. Aucune garantie d'y dénicher des objets de valeur ; vous y trouverez de tout, et il faut avoir envie de chercher. Si vous avez du temps et si vous aimez les défis, vous ne serez pas déçu !

Que vous cherchiez du parfum, des olives, des babouches, des théières, de l'encens, des articles de maroquinerie ou autre chose encore, les souks de Marrakech ne sont certes pas de tout repos, mais réservent bien des surprises. Selon moi, il faut y aller avec un esprit ouvert, le goût de l'aventure, une poignée de dirhams et un plan très précis.

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Article rédigé par Brenna Holeman

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