Le Mans est la capitale de la Sarthe, dans la région des Pays de la Loire. À seulement 1h de train depuis Paris, la ville du Mans peut constituer une belle idée de destination pour un week-end en amoureux ou en famille. En effet, on la connaît en général pour les 24h du Mans, mais on ignore souvent que la ville du Mans a de nombreux autres atouts. Laissez-vous séduire par le charme de cette jolie ville médiévale et suivez nos recommandations si vous vous demandez que faire au Mans. C'est parti pour nos 5 incontournables au Mans !

1- Se balader dans la cité Plantagenêt (le Vieux-Mans)

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Saviez-vous que Le Mans possédait une ravissante vieille ville médiévale ? Le Mans était en effet au XIe siècle une ville d'importance majeure en Europe puisqu'elle était la capitale de l'Empire Plantagenêt.

Une promenade dans le Vieux Mans, appelé Cité Plantagenêt, permet de partir sur les traces de ce passé glorieux. Perchée sur un promontoire, la Cité Plantagenêt regorge de jolies ruelles pavées, maisons médiévales et jolies cours un peu cachées... Sans oublier de beaux escaliers puisque, comme mentionné, elle est située en hauteur ! Il faudra donc accepter de faire un peu de sport pour visiter le Vieux Mans, mais le charme de ce dernier mérite que l'on fasse quelques efforts.

En été, ne manquez pas la Nuit des Chimères, un parcours lumineux permettant de découvrir à pied les lieux emblématiques de la Cité Plantagenêt. Les projections sont féériques et donnent soudainement une atmosphère mystérieuse et fascinante à la ville... A faire en famille, le spectacle plaira à tout le monde !

2- Découvrir la cathédrale Saint-Julien du Mans

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Crédit photo : Selbymay sous licence CC BY-SA 3.0

La cathédrale Saint-Julien du Mans trône fièrement dans la Cité Plantagenêt. Construite entre le XIe et le XVe siècle, elle présente la particularité de mêler plusieurs styles différents. On est d'abord frappé depuis l'extérieur par son impressionnant chevet gothique ainsi que son portail. Passée la porte de la cathédrale, on découvre un mélange entre art roman dans la nef et art gothique dans le chœur, les transepts et le chevet.

Il ne faut pas manquer d'admirer les très beaux vitraux, qui constituent un panorama historique de la production verrière depuis le Moyen-Âge, ainsi que le superbe plafond polychrome de la chapelle de la Vierge, où vous pourrez admirer d'élégants anges musiciens.

3- Explorer le musée des 24h du Mans

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Crédit photo : Selbymay sous licence CC BY-SA 3.0

Impossible de venir au Mans sans partir sur les traces de la course mythique des 24h du Mans ! Même si vous ne venez pas aux dates de l'évènement, il est possible de se plonger dans l'ambiance de cette incroyable course automobile en visitant le Musée des 24h du Mans.

Vous y découvrirez l'histoire de la course, imaginée au départ davantage comme un terrain de jeu et d'expérimentations de l'industrie automobile, pourrez y admirer 120 véhicules emblématiques mais aussi visiter librement le circuit des 24h du Mans. Parfait pour mieux appréhender la plus grande course automobile d'endurance au Monde !

4- Se promener sur les bords de la Sarthe et dans l'enceinte romaine

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L'enceinte romaine - Crédit photo : Daniel Jolivet sous licence CC BY 2.0

La ville du Mans est traversée par la Sarthe. Les bords de la Sarthe ont été aménagés et permettent d'y faire une agréable promenade.

Au centre-ville, on peut notamment admirer au bord de l'eau une curiosité remarquable : l'enceinte romaine du Mans, qui est la mieux conservée de tout l'ancien empire romain avec celles de Rome et d'Istanbul (Byzance) ! Avec ses 450 mètres de long sur 200 mètres de large et ses 12 tours, l'enceinte est vraiment impressionnante. La richesse de ses décors est également étonnante : il faut dire que ce mur d'enceinte avait été construit aussi comme preuve de la puissance impériale. Et 17 siècles plus tard, il est encore debout !

5- Se mettre au vert au domaine de l'Arche de la Nature

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Crédit photo : Le Mans sous licence CC BY 3.0

Le domaine de l'Arche de la Nature est un incroyable parc situé à seulement dix minutes du centre-ville du Mans. Il offre pas moins de 500 hectares d'espace naturel aux visiteurs, qui peuvent le parcourir gratuitement et en toute saison.

Vous pourrez vous promener dans la forêt, mais aussi vous arrêter à la Maison de la Forêt et à celle de l'Eau, qui vous permettront d'en apprendre davantage sur ces différents milieux par le biais d'expositions didactiques.

Ne manquez pas non plus, si vous visitez l'Arche de la Nature en famille, la Ferme de la Prairie et son jardin potager. Vous pourrez y voir de nombreux animaux de la ferme comme des poules, ânes, chevaux, cochons ou vaches. De quoi passer un excellent moment avec les enfants !

À noter : il est également possible de louer des vélos et des canoës, d'embarquer pour un tour en voiture tractée par des Percherons, de se lancer dans l'un des parcours d'orientation aménagé ou sur l'un des circuits de VTT et même de faire un parcours de Disc-Golf (mini-golf avec un frisbee !). Bref, vous n'êtes pas près de vous ennuyer !

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À propos de l'auteure :

Passionnée de voyages, de rencontres et de découvertes, Laurène Philippot est notamment l'auteure des blogs Carnet d'escapades et Mon week-end en Alsace.

Crédit photo de couverture : Daniel Jolivet sous licence CC BY 2.0