On aurait tort de résumer Salou à une simple station balnéaire. Entre activités nautiques, sensations fortes dans les divers parcs d'attractions à proximité et spring break pour les noctambules, il y a de quoi voir et de quoi faire à Salou, sur la Costa Daurada, pour les vacanciers de tous bords. Que faire à Salou le temps d'un weekend ? Voici nos 5 incontournables :

1. Une flânerie en ville

16762358964_b3b1869492_k.jpgFontaine de Salou - Crédit photo ©Juan Enrique Gilard sous licence CC BY-SA 2.0

Contrairement à que l'on pourrait croire, Salou n'est pas une ville récente née du tourisme. Ce n'est que dans la seconde moitié du XIXe siècle que la ville commence à accueillir des estivants et à voir fleurir ses premières cabines de bain sur la plage de Ponent. On trouve encore quelques vestiges de son histoire tournée vers la mer et le commerce.

Commencez votre balade par Torre Vella, une tour de défense fortifiée, érigée par l'archevêque de Tarragone en 1530 contre les pirates. On y découvre à l'intérieur un centre culturel avec exposition d'œuvres d'art et d'objets anciens.

Poursuivez avec l'église gothique de Santa Maria del Mar, modeste chapelle construite en 1766 par les pêcheurs de la ville puis agrandie au XXe siècle, où vous pourrez également apprécier d'exceptionnelles peintures murales.

Vos pas vous mèneront forcément au Paseo Maritimo, la jolie promenade en bord de mer longée de majestueux palmiers.

Vous avez des fourmis dans les jambes ? Poursuivez votre route durant 7 kilomètres sur le chemin Camino de Ronda pour vous rendre au phare de Salou, qui veille sur la crique depuis 1858. Sa tour rouge était à l'origine alimentée... à l'huile d'olive ! La balade, entre falaises, forêts de pin et criques sauvages, est magnifique, et le calme, absolu.

La fontaine Fuente Luminosa émerveille petits et grands depuis 1973. Pensez à vous y attarder en soirée pour profiter de son spectacle féérique.

2. Un parc d'attraction... ou plusieurs

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Dragon Khan et Shambala à PortAventura World

Que faire à Salou quand on aime les sensations fortes et/ou qu'on y va en famille ? La réponse est évidente et porte le nom de PortAventura, l'un des plus grands parc d'attraction d'Europe. Avec ce parc, Salou a pris en 1995 un tout nouveau virage qui lui a permis d'attirer les visiteurs du monde entier. À 10 minutes en voiture de Salou, c'est un passage incontournable pour petits et grands enfants. Les différents espaces ou thèmes sont de véritables invitations au voyage : Polynésie, Far West, Mexique... Dire que le parc avait un temps été pressenti pour accueillir le géant américain Disney avant que Marne-la-Vallée ne lui vole la vedette !

Coté sensation, c'est le Dragon Khan qui remporte tous les suffrages. Mais le parc a de quoi séduire à tout âge. L'autre incontournable : Halloween, une institution à PortAventura, qui se refait une beauté et dévoile quelques exclusivité frémissantes pour l'occasion.

Les amateurs de belles cylindrées et ceux qui veulent encore plus de frissons ne manqueront pas Ferrari Land, sur le même complexe. Au programme : expérience de la vitesse de 0 à 180 km/h en 5 secondes et attraction chute libre.

Envie de vous rafraîchir en famille ? Misez plutôt sur Caribe Aquatic Park, entre toboggans , piscines et jeux sous le signe de l'eau.

3. Faire la fête à Salou

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Ce ne sont pas les clubs qui manquent à Salou. Commencez par vous promener sur Avinguda de Carles Buigas pour goûter à la vie nocturne de Salou. À la nuit tombée, les rues se remplissent et les verres de cocktails XL tintent, comme au Bus Stop, bar très français idéal pour commencer la soirée.

Côté plage, le mythique club Pacha la Pineda, qui accueille les plus grands DJ internationaux, attend les clubbers de pied ferme jusqu'au petit matin. Le Tropical Salou est également apprécié pour son cadre spacieux et ses différentes ambiances qui plairont au plus grand nombre.

Enfin, pour les invétérés de la fête, Salou a son propre Spring break, fin avril début mai. Une véritable institution pour la jeunesse de tous horizons. Si vous avez envie de faire la fête sur les plages du monde entier, suivez notre guide.

4. Une journée à la plage

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Cala Vinya - Crédit photo ©Paul Rovira sous licence CC BY-SA 4.0

La plage doit immanquablement figurer sur votre listes de choses à voir ou à faire à Salou. Heureusement, en famille ou entre amis, la ville de Costa Dorada a forcément la plage qu'il vous faut.

  • Llarga : À 20 minutes à pied du centre-ville, ce petit coin de paradis mérite la balade pour ses eaux claires.
  • Llevant : est idéale en famille grâce à ses jeux gonflables et toboggans et ses nombreux restaurants.
  • Envie de calme ? Direction Platja dels Capellans, à 10 minutes du centre, ou celle dels Llenguadets, une petite crique eaux claires.
  • Cala de la Font et Cala Vinya, de jolies calanques qui méritent le détour.

Le long de Passeig de Jaume I , vous trouverez la plupart des activités nautiques telles que la location de jet ski et de bateaux, les clubs de plongée sous-marine et de paddle.

5. Manger une spécialité de la Costa Dorada

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Sardines au restaurant La Goleta

À Salou comme sur la Costa Dorada, la sauce Romesco, composée de tomates et d'amandes et relevée de piment, d'ail et de poivrons, est partout, si bien qu'on la confond souvent avec un vrai plat. L'autre star, c'est le rossejat, un plat populaire de pêcheurs accompagné de "arroz", de riz, ou de vermicelles, "fideus", revenus dans l'huile.

Tous les restaurants ne se valent pas en bord de mer mais La Goleta, sur la Platja Capellans, est une valeur sûre. Pensez à réserver un peu en avance pour profiter d'une belle table en terrasse et de la vue mer. Vous y goûterez des plats traditionnels revisités avec raffinement comme l'arroz negro et le _f__ideuá de rape y marisco_ ainsi que des plateaux de fruits de mer d'une grande fraîcheur.

Où dormir ?

Trouvez votre hôtel à Salou parmi notre large sélection d'hébergements, de l'établissement familial à l'hôtel réservé aux adultes face à la mer en passant par les formules avec parc d'attraction inclus... il y en a pour tous les goûts !

Plus d'infos :

Vous souhaitez en savoir davantage ? Consultez nos guides :

À propos de l'auteure :

Amandine Jean est journaliste culture, tendances et voyages, passionnée autant par la musique, l'art urbain que les découvertes hors des sentiers battus.

Photo de couverture : Casa Bonet - crédit photo ©Ferran Llorens sous licence CC BY-SA 2.0