Bienvenue sur la route de l'histoire panaméenne !

Partez à la rencontre d'un pays central dans le développement des Amériques et du commerce mondial. Chargé d'une histoire millénaire et souvent mouvementée, le Panama s'apprête à vous faire voyager dans le temps et les cultures...

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Au cœur de l'histoire, à Panama City

Calme et volupté au Casco Viejo

Pour plonger au cœur du passé panaméen, rien de tel qu'une promenade dans son centre historique : le Casco Viejo.

Situé en plein Panama City, ce quartier a gardé intactes les marques de son passé. Dans les creux et les reliefs de son architecture, vous repérez les traces du passage des Espagnols, des Français et des voyageurs issus des États-Unis. Inscrit au patrimoine mondial de l'UNESCO, ce quartier abrite de nombreuses places et monuments qui valent le détour. N'économisez pas vos pas !

Au rang des incontournables : l'étonnante cathédrale métropolitaine, au fronton de pierre et aux deux tours blanches. À quelques pâtés de maisons se dressent les églises de La Merced et de San José. En chemin pour visiter l'église de San Francisco de Asis, arrêtez-vous devant le palais présidentiel et le Théâtre national de Panama. N'hésitez pas enfin à vous perdre dans les ruelles du vieux centre, bordées d'anciennes demeures coloniales...

La plaza Independencia et ses musées

Pour approfondir vos connaissances sur le pays, lancez-vous dans la visite de ses deux principaux musées. Sur la plaza Independencia, le musée de l'Histoire de Panama est installé dans l'édifice du palais municipal qui abrite également la mairie. À deux pas, le musée du Canal interocéanique vous retrace l'épopée du célèbre ouvrage qui a fait la réputation des lieux !

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Centre historique, Panama City

Les alentours de Panama City

Le site archéologique de Panama Viejo

Le Casco Viejo n'est pas le seul quartier de Panama à abriter d'importants vestiges. À 7,5 kilomètres de là, se trouve Panama Viejo : lieu de la première fondation de la ville.

Jamais reconstruit depuis le transfert de la cité à Casco Viejo, ce site est un petit bijou d'archéologie, lui aussi inscrit au patrimoine mondial de l'UNESCO. Il a été témoin de l'histoire mouvementée du pays : 152 années d'existence qu'il vous raconte au fil de ses vestiges précolombiens et jusqu'au tracé originel de la ville coloniale.

Le canal de Panama, édifice historique

Juste à la sortie de la ville, longez les écluses de Miraflores pour observer de plus près le fonctionnement du fameux canal de Panama. Laissez-vous hypnotiser par les incroyables manœuvres des éclusiers qui permettent le passage incessant des bateaux. À proximité se trouve également un musée : le Centre des visiteurs de Miraflores.

Envie d'un point de vue un peu moins touristique sur le canal ? Poussez donc jusqu'aux écluses de Pedro Miguel !

Découverte du Panama : de l'Atlantique au Pacifique

L'histoire coloniale à Portobelo et San Lorenzo

Situées sur la côte caribéenne, les villes de Portobelo et de San Lorenzo témoignent du passé colonial du pays et du rôle central du Panama dans le commerce entre le Nouveau Monde et la vieille Europe.

Ces deux sites conservent de nombreux vestiges de fortifications et sont d'ailleurs inscrits au patrimoine mondial de l'UNESCO. Véritables trésors d'ingénierie militaire, leurs bâtiments vous plongent au cœur des enjeux de la colonisation et du commerce transatlantique. Le décor naturel de ces lieux vaut lui aussi le détour : ce n'est pas un hasard si Christophe Colomb qui a découvert Portobelo (" beau port ") l'a nommé en ces termes !

Les vestiges précolombiens du parc national de Sarigua

Pour remonter un peu plus loin encore dans l'histoire panaméenne, mettez le cap sur le parc national de Sarigua. Cet espace aride et préservé abrite le plus important site précolombien du pays. Vous y découvrez des vestiges vieux de plus de 11 000 ans ! Dévasté par les colons, le parc offre aujourd'hui un paysage semi-désertique qui vous donne le frisson... Comme beaucoup de vos expériences au Panama !

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Casco Viejo, Panama City

Un séjour au Panama serait incomplet sans une immersion dans la nature sauvage du Pays. Jetez un coup d'œil à notre guide de voyage : à la découverte de la nature sauvage du Panama.

Le saviez-vous ?

Le canal de Panama est le seul canal à relier l'océan Pacifique et l'océan Atlantique. Ouvert en 1914, il a été l'objet de nombreux enjeux historiques et économiques. Pendant longtemps, il a été exploité par les États-Unis. Ce n'est qu'en 1978 qu'il est rétrocédé au Panama. Voie centrale du commerce maritime mondial, le canal est considéré par certains, comme la septième merveille du monde moderne. Un vrai symbole !

La comarque de Guna Yala et les Indiens Kuna

Au large de la côte nord-est, l'archipel de San Blas abrite la comarque de Guna Yala, l'une des cinq comarques - territoires autonomes indigènes - de Panama. C'est là que vivent les Indiens Kuna.

Cette communauté a su protéger sa culture et ses coutumes et conserve encore sa langue, ses huttes traditionnelles et son système économique propre. Les 378 îles offrent un décor naturel exceptionnel, mais la comarque de Guna Yala est également une merveille pour les passionnés d'histoire et les anthropologues en herbe. Les Indiens Kuna sont en effet particulièrement connus pour leurs danses, leurs musiques et les molas, robes colorées que portent les femmes.

Le Panama, version Art et Histoire, en bref

Quand y aller ?

Préférez la saison des grandes festivités, entre février et avril, pour vivre à l'heure des traditions panaméennes.

Pour ne rien rater de votre séjour nature au Panama, pensez à réservez vos activités à l'avance.

Comment se déplacer ?

À l'intérieur du pays, vous avez le choix entre les vols domestiques, la location de voiture ou le transport en bateau pour gagner les îles.

Où dormir ?

Réservez un hôtel à Panama City, cœur historique et économique du pays, ou à Las Tablas, ville aux nombreuses manifestations folkloriques.

Où manger ?

  • El Trapiche : Croisement via Argentina et Albrook Mail, Panama City. Un incontournable de la capitale, cuisine locale, environ 15 €*
  • Diablicos : Avenida Central, face à la police touristique, Casco Viejo, Panama City. Cuisine traditionnelle au cœur du vieux quartier, à partir de 20 €*
  • Mercado del Marisco : Croisement avenida Balboa et Eloy Alfaro, Casco Viejo, Panama City. Marché aux poissons, un classique à environ 10 €*
  • Las Tinajas : 22 calle 51, Bellavista, Panama City. Restaurant traditionnel avec show de danses folkloriques, environ 20 €*

* Les prix sont donnés à titre indicatif et peuvent varier### L'histoire récente du Panama vu par Barbara Trent

Dans son documentaire oscarisé The Panama Deception (1992), l'Américaine Barbara Trent revient sur l'un des évènements marquants de l'histoire du Panama : son invasion par les États-Unis en 1989. Le documentaire met en lumière les enjeux politiques et économiques qui entourent le canal de Panama depuis sa construction. Un film essentiel pour mieux comprendre l'histoire récente de ce pays et le visiter avec toutes les cartes en main !

4 événements au cœur de l'histoire et du folklore de Panama

  • Février / mars : Carnaval de Panama ; dans la capitale ou à Las Tablas
  • Mars / avril : Semaine sainte ; défilés dans tout le pays
  • Juillet : Festival Nacional de la Pollera ; tradition et folklore panamien à l'honneur à Las Tablas
  • 3, 10 et 28 novembre : Trois jours nationaux durant lesquels le Panama célèbre son indépendance